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Casi nadie esperaría que un éxito de taquilla de verano como Avengers: Endgame ganara el Premio de la Academia 2020 a la mejor película. Pero en los Grammy, no será una sorpresa que otro fenómeno del pop, Lil Nas Xs Old Town Road, obtenga el disco del año. Y sería una sorpresa si otros líderes de las listas de éxitos como Billie Eilish, Ariana Grande y Lizzo no se encuentran entre los cuatro grandes nominados en noviembre. Del mismo modo, es difícil imaginar un Grammy equivalente a la rivalidad reciente más memorable de los Oscar, Moonlight vs. La La Land en 2017, un enfrentamiento que invistió a dos trabajos comercialmente marginales con un simbolismo descomunal. Sería como si el concurso de álbum del año del año pasado se hubiera reducido a un enfrentamiento entre, digamos, Kamasi Washington y The 1975.

Los programas de premios estadounidenses de más alto perfil en películas y música están determinados por los votos de los profesionales de la industria en activo. Pero en los últimos años, los Grammy se han inclinado por reafirmar el éxito comercial, mientras que el anzuelo de los Oscar se ha convertido en sinónimo de películas de prestigio que no hacen negocios de gran éxito. ¿Qué explica esta brecha del populismo?

Casi todos los premios de arte y entretenimiento luchan por equilibrar el atractivo masivo y las opiniones acreditadas, para reflejar tanto la vanguardia como alguna forma de consenso. Algunos confían abiertamente en los cognoscenti (Polaris, votado por los críticos de Canadá, Mercury, juzgado como una luminaria de Gran Bretaña), mientras que otros están impulsados ??por el éxito comercial (Premios de Música Estadounidense, Premios de Música Billboard). Los Oscar y los Grammy, por otro lado, son concursos de popularidad de la industria vestidos con la ropa formal de las academias profesionales y presentados al público como verdades reveladas y la complejidad del proceso de votación no puede evitar provocar una reacción violenta.

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Las películas apuntan a audiencias más generales, mientras que incluso la música pop tiende a estar orientada a un nicho. Cuando Moonlight o Roma obtienen una nominación al Oscar, los amantes del cine harán todo lo posible para alcanzarlos. Pero la demografía diversa de las músicas hace que eso sea mucho más complicado. A diferencia de las estrellas de cine, los músicos suelen ser famosos solo dentro de su género cuando recuerdan ¿Quién es Arcade Fire? se convirtió en un meme después de que The Suburbs obtuviera el álbum del año en 2011. El negocio de la música está más disperso geográficamente, también Nashville tiene una cultura bastante diferente a la de Los Ángeles o Nueva York, y mucho menos a la de Atlanta, razón por la cual los ganadores de las categorías principales a menudo son bien -lo suficientemente conocidos como para ser reconocidos fuera de sus géneros.

Mientras tanto, ambas academias comparten un fuerte interés en las calificaciones. Pero si bien los Oscar son un evento internacional sin importar los nominados, los espectadores sintonizarán para ver estrellas de cine en batas y esmóquines pronunciando discursos. Los Grammy dependen más de las actuaciones de las estrellas, que a su vez a menudo dependen de las nominaciones. Si esas listas son demasiado desconocidas para el público, las calificaciones bajan. Y como ha demostrado la historia reciente, es más probable que los fanáticos de la música se sientan ofendidos si sus favoritos son menospreciados al ver el alboroto en torno a las ausencias de Lorde y Ariana Grande de las últimas dos transmisiones de los Grammy debido a desacuerdos con los productores.

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En verdad, durante décadas, los premios Grammy a menudo produjeron resultados que parecían estar fuera de sintonía con los desarrollos más importantes de la cultura popular, ignorando el rock durante gran parte de los años 60 a favor de Frank Sinatra y la comedia lounge de Las Vegas, por ejemplo, o tardando en reconocer el auge del rock alternativo y, especialmente, el hip-hop durante los 90 y los 2000. Alrededor de ese tiempo, The Recording Academy instituyó un conjunto de comités de revisión a puertas cerradas, primero específicos de género y luego para las categorías más importantes, para ajustar las listas de nominados que estaban demasiado fuera de lugar. Incluso después de eso, hubo momentos incómodos, como el premio al álbum del año 2008 de Herbie Hancock por un conjunto poco escuchado de versiones de Joni Mitchell, que batió récords que definieron generaciones de Kanye West y Amy Winehouse. Bajo el estrés primero de los MTV Video Music Awards, más orientados a los jóvenes (durante muchos años, mejores para generar conversación, si no consenso), y luego de los fuertes llamados en línea, los Grammy se han convertido en un reflejo más ágil del espíritu de la época del pop.

Los mecanismos internos involucrados son un poco opacos, pero públicamente la academia se ha comprometido a reclutar miembros más jóvenes y diversos. Aún así, se ve afectado por el hecho de que la mayoría de los votantes son mayores, más blancos y más hombres que los artistas más vitales de la actualidad y sus fans, aunque tal vez no sea tan diferente de la audiencia de la televisión abierta, igualmente sesgada por los mayores, que la impresión que transmiten los críticos en línea más activos. . Las listas de nominados al Grammy de hoy reflejan con mayor precisión el estado del pop del siglo XXI, pero las mujeres a menudo están subrepresentadas, y los artistas negros de hip-hop y R&B rara vez se llevan a casa los principales premios. Recientemente, personas como West, Beyonc, Jay-Z y Frank Ocean han dejado de aparecer. (La pregunta sigue siendo si la presidenta entrante de la academia, Deborah Dugan, podrá ayudar a cambiar algo de esto).

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A medida que la audiencia televisiva se ha erosionado lentamente, los Oscar también han llegado a considerar si más populismo podría ser el remedio. El año pasado, la academia de cine propuso un nuevo logro destacado en el premio de cine popular, pero se retractó después de las quejas de que era un gesto condescendiente y guetizante que, por ejemplo, habría sacado a la innovadora Pantera Negra de la competencia directa con la tarifa más estándar de los Oscar. . (Aún así, no ganó).

Aquí es donde el populismo de los Grammy muestra su fuerza: aunque los conocedores deseen que las gemas más pequeñas obtengan más reconocimiento, su ambición no es menor de hacer obras de arte que combinen calidad con tocar un nervio cultural generalizado. Podría decirse que ese es el superpoder especial de la música popular estadounidense. Su vitalidad siempre ha brotado de los encuentros y choques de culturas a nivel del suelo que conforman la nación. Ritmos, armonías, gestos y símbolos rebotan entre sí a través de los géneros y arriba y abajo de las listas de éxitos. Cuando las personas que entregan los premios escuchen esos ecos y trasfondos, lo que anotarán en los libros de récords será más que los vaivenes de una industria cultural, sino algo más cercano a la historia de la cultura misma.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 21 de septiembre de Billboard .

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