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El cantante ganador del Grammy, Usher, cree que sus habilidades de baile lo ayudarán en su próximo papel como Sugar Ray Leonard en Hands of Stone, una nueva película de boxeo sobre el gran peleador Roberto Durán.

Usher dijo que se ha estado preparando para interpretar a Leonard, un luchador con manos rápidas, pies suaves y una amplia sonrisa durante más de un año y que aún necesita perder casi 25 libras antes de que comience el rodaje en octubre.

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La película está basada en Duran, un campeón mundial en cuatro divisiones de peso durante una carrera que abarcó cinco décadas. Durán, cuyo apodo era Hands of Stone, se levantó de los barrios bajos de Panamá para derrotar a un invicto Leonard en 1980 y reclamar el título de peso welter del CMB, solo para perder la revancha varios meses después en la infame pelea de no mas.

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Usher dijo que se sintió honrado de interpretar a Leonard en la película.

No podrías encontrar un boxeador más estilizado que Sugar Ray Leonard, dijo Usher por teléfono. Era un tipo de movimiento increíble, la forma en que se movía alrededor del ring, y creo que mi baile me facilitará aprender sus movimientos. He estado trabajando para familiarizarme con el ring, entrenar y entender cómo moverme en el ring.

El papel significará perder algo de peso. Usher dijo que actualmente pesa alrededor de 172 libras, pero que tendrá que bajar a unas 150.

El elenco también incluye a Robert De Niro como el entrenador del Salón de la Fama de Duran, Ray Arcel. Edgar Ramírez, quien estuvo recientemente en Zero Dark Thirty, interpretará a Durán.

El biopic, escrito y dirigido por Jonathan Jakubowicz, es una historia de amor y un drama deportivo que incluye la Brawl en Montreal, la primera pelea entre Duran y Leonard y la pelea de no mas, que tuvo lugar en Nueva Orleans. En el octavo asalto de esa pelea, Durán inexplicablemente renunció, diciendo en español no más, lo que significa no más. Lucharon una vez más y Leonard volvió a ganar.

Usher dijo que la rivalidad entre Leonard y Duran fue una de las más emocionantes e inolvidables en los deportes.

Es una historia increíble para ser contada, dijo. La metáfora de la determinación y la lucha es una con la que todos podemos relacionarnos.

Usher dijo que ha tenido largas conversaciones con Leonard y que lo conocerá en persona en las próximas semanas.

Tenía una disciplina increíble y era llamativo y elegante al mismo tiempo, dijo Usher, que ha estado estudiando videos de los días de boxeo de Leonard. Quiero ser tan apasionado y dedicado en la preparación para este papel como lo fue él cada vez que subió al ring.

Usher es ocho veces ganador del Grammy con más de 50 millones de discos vendidos en todo el mundo. Se desempeña como mentor de celebridades en el programa de telerrealidad The Voice. Hizo su debut en Broadway en 2006 en Chicago como el abogado Billy Flynn y recientemente apareció en la obra fuera de Broadway Feurza Bruta.

Este será su primer papel protagónico en un largometraje.

Estoy listo para el desafío, y lo espero con ansias, dijo. Creo que mi sensación general es de anticipación. Parece que este es un proyecto de verdadera pasión. Es una película en la que todo el mundo está tan interesado, y tengo la suerte de tener el personaje que interpreto todavía.

Usher dijo que estaba encantado de colaborar con De Niro, quien interpretará a Arcel, el primer entrenador elegido para el Salón de la Fama. Arcel manejó a más de 2,000 luchadores durante su carrera de 70 años.

Será la tercera película de boxeo de De Niro. Interpretó a Jake LaMotta en Raging Bull y protagoniza Grudge Match junto a Sylvester Stallone. Esa película, una comedia de acción, trata sobre dos boxeadores que envejecen y se estrenará a principios de 2014.

Hands of Stone se rodará íntegramente en Panamá.

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