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Altos ejecutivos de Vivendis Universal Music Group dijeron el jueves que la industria se acercaba a un cambio radical en el negocio de la música grabada, que ha seguido cayendo en los últimos años.

Durante una reunión de analistas en París, que se transmitió por Internet, Boyd Muir, director financiero global de UMG, dijo: Nos acercamos al punto de inflexión para la industria de la música grabada.

Si bien reconoció que aún no está aquí, predijo que llegará más temprano que tarde. Presionado por un analista para un pronóstico más preciso, predijo que el punto de inflexión podría llegar a fines de 2013, aunque podría ser un poco antes o un poco después. En particular, las señales del gran mercado estadounidense son alentadoras, dijo Muir.

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Como el negocio de CD se ha reducido a la mitad en los últimos ocho años, el crecimiento digital no ha sido suficiente para compensar la caída, destacó. Eso ha dejado al negocio de la música grabada como una industria de 15.900 millones de dólares, un 32 por ciento menos que en 2003, mientras que la publicación de música ha sido mucho más estable, dijo.

Pero ahora, la tasa de declive del CD se está desacelerando, destacó la presentación para inversores de UMG. Las ventas mundiales de música grabada en el primer semestre de 2011 cayeron un 7 por ciento, en comparación con una caída del 14 por ciento en 2010. Y EE. UU. ha bajado solo un 4 por ciento en lo que va del año, destacó Boyd.

En la sesión de inversionistas, que se transmitió por Internet, la gerencia de UMG también discutió su plan para adquirir el negocio de música grabada de EMI Group por $ 1.9 mil millones. Las compañías habían anunciado el acuerdo el viernes.

El presidente y director ejecutivo de UMG, Lucian Grange, dijo en París el jueves: Estoy muy entusiasmado con la oportunidad.

Boyd reiteró el objetivo de la empresa de obtener al menos 100 millones de euros en sinergias de costes y 500 millones de euros (685 millones de dólares) en desinversiones de activos no esenciales de UMG. En general, dijo que el acuerdo de EMI era financieramente convincente y que aumentaría de inmediato las ganancias de UMG.

Una diapositiva que mostró enfatizó la idea de un cambio en el negocio de la música nuevamente. Dijo que el acuerdo de EMI llega en un probable punto de inflexión en el ciclo de la industria de la música.

También en la reunión de inversionistas del jueves, Grainge destacó que dados los desafíos comerciales que ha enfrentado la industria de la música, su equipo se está enfocando fuertemente en incorporar el éxito comercial y financiero en el proceso creativo.

Margen y beneficio no son malas palabras, dijo.

Entre las áreas de enfoque comercial clave para UMG se encuentran la necesidad de alinear su base de costos para reflejar la realidad del mercado, acelerar el desarrollo de nuevas oportunidades comerciales de la música y mantener la inversión en creatividad, ya que el éxito de A&R y el descubrimiento de talentos son el núcleo del negocio, la gestión dijo en su presentación.

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Entre las nuevas oportunidades de crecimiento que diversifican los negocios, los ejecutivos de UMG mencionaron el jueves TV (donde ya se asoció con The Voice y American Idol), Vevo (que se ha convertido en el sitio de videos musicales número uno para contenido de artistas originales), asociaciones estratégicas de marketing, nuevos negocios como los auriculares Beats by Dre y el crecimiento internacional, particularmente en Rusia, China e India.

En el área de nuevas oportunidades comerciales, los ejecutivos también dijeron que UMG fomenta la adopción de servicios de suscripción, particularmente en línea, como alternativas superiores a la piratería para el consumidor.

Grainge, quien tomó las riendas de UMG en enero, también dijo el jueves que en su primer año también redujo las estructuras ejecutivas para permitir que la empresa actúe con mayor rapidez. También destacó que trasladó la oficina central de UMG de Nueva York a Los Ángeles para estar en medio de las cosas.

UMG el jueves también abordó las preocupaciones de que la separación de álbumes en la era digital fuera mala para los negocios. Digital ha creado un mercado masivo de solteros que se creía perdido, dijo Muir. Las ventas de pistas digitales del tercer trimestre en EE. UU. aumentaron un 10,6 por ciento con respecto al año anterior a 952 millones de unidades. Y aunque las ventas de CD cayeron un 3,6 por ciento, las ventas de álbumes digitales aumentaron un 19,8 por ciento a 74 millones de unidades, mostró una diapositiva.

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