Una tribu llamada «We the People» de Quest: canciones que definieron la década

Billboard está celebrando la década de 2010 con ensayos sobre las 100 canciones que creemos que más definen la década que fueron las canciones que dieron forma y reflejaron la música y la cultura de la época con la ayuda de algunos de los artistas que cuentan sus historias, detrás de escena. colaboradores y expertos de la industria involucrados.

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La banda sonora de la resistencia, como la describe la presidenta/directora ejecutiva de Epic, Sylvia Rhone, llegó el 11 de noviembre de 2016, solo dos días después de que Estados Unidos se diera cuenta de que Donald Trump estaba a punto de convertirse en su presidente número 45. Después de una pausa de 18 años, los pioneros del rap de Nueva York, A Tribe Called Quest, regresaron a la vanguardia del hip-hop con el lanzamiento de We the People, el sencillo principal del sexto y último álbum del grupo, We Got It From HereThank You 4 Your Service . y una de las canciones de protesta más mordaces de la era Trump.

Fue como si A Tribe Called Quest tuviera una bola de cristal, lanzando el álbum al día siguiente y canalizando una visión que nos uniría, dice Rhone.

Apertura con el fuerte golpe de la batería de Black Sabbaths Behind The Wall of Sleep, un estallido de sirena de ataque aéreo y un riff de sintetizador ominoso, We the People en realidad nunca menciona a Trump. En cambio, llama la cosmovisión tóxica, misógina y racista que él estaba defendiendo. Todos los negros, deben irse/ Todos los mexicanos, deben irse/ Y todos los pobres, deben irse, canta Q-Tip, el líder del grupo. Musulmanes y homosexuales, muchacho, odiamos sus costumbres / Así que todos ustedes, gente mala, deben irse.

Aunque Trump definitivamente estaba en la mente de Q-Tips, dice que la decisión de no verificar el nombre del presidente entrante fue intencional. Queríamos hacer [la canción] más una premisa general y no una acusación exacta de nada, dice. Acabamos de hablar con la gente negra, blanca, homosexual, pobre y de diferentes religiones. Tratamos de cubrirlo todo en tres minutos y medio.

La pista también prevé un futuro donde la igualdad de género es la norma. Soñando con un mundo igualitario para las mujeres sin divisiones, escupe el cofundador de Tribe, Phife Dawg, en lo que sería uno de sus versos finales. Murió a la edad de 45 años durante la grabación de We Got It From Here por complicaciones relacionadas con la diabetes.

Gloria Kaba, quien trabajó por primera vez con Q-Tip en 2013 y fue contratada como ingeniera asistente en We Got It From Here , dice que comenzó en AbLab, el estudio de grabación que el rapero había construido en su casa de Nueva Jersey, en diciembre de 2015, solo unas semanas después de que Tribe se reuniera para una actuación en The Tonight Show protagonizada por Jimmy Fallon . La energía era tan genuina y positiva, dice ella.

Todo el mundo estaba emocionado, dice David Kennedy, el ingeniero de sonido y mezclas que había trabajado por primera vez con Tribe en su álbum anterior, The Love Movement de 1998, después del cual el grupo se había separado de forma no tan amistosa. Phife y Tip habían pasado por sus cambios y habían vuelto juntos. El estado de ánimo era optimista.

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Kaba recuerda que Q-Tip tocó por primera vez una demostración de la canción para el equipo de grabación y producción. Estableció el tono para el álbum. Tenía un verso esbozado, por lo que la energía de la pista ya estaba allí, dice ella. Estábamos viendo las noticias todo el tiempo y siguiendo la carrera política. Parecía un concepto muy adecuado para impulsar la canción. Recuerdo que Phife escuchaba y hubo una conexión inmediata. Una vez que puso su verso y Tip terminó el coro, fue pan comido.

Para el productor Blair Wells, un neoyorquino que recordó los anuncios en los periódicos que sacó Trump en 1989 pidiendo el restablecimiento de la pena de muerte tras los arrestos de los Cinco de Central Park, cinco adolescentes negros y latinos que fueron condenados injustamente por la violación de una blanca. corredor en Central Park, la canción resonaba con esa injusticia. Ese es el primer momento en que me di cuenta de esa parte del cerebro de Trump, dice.

Cuando Phife murió inesperadamente el 22 de marzo de 2016, Wells dice que el trabajo en We Got It From Here quedó en segundo plano cuando los amigos de la tribu llegaron al estudio para presentar sus respetos. No es como si nos fuéramos y nos fuéramos por caminos separados, dice. Nos mantuvimos unidos para pasar.

El pase de Pifes golpeó con fuerza Q-Tip. Después de pelearse a finales de los 90, los dos hombres que se conocieron cuando tenían cuatro años volvieron a unirse durante su trabajo en We Got It From Here Tuve muchas dificultades para terminar el álbum porque lo habíamos hecho juntos y él No estaba aquí para verlo hasta el final, dice en voz baja.

Kennedy dice que Phife murió sin finalizar todas sus voces para el álbum. Teníamos que arreglárnoslas con lo que teníamos, pero sentimos que él hubiera querido que siguiéramos adelante. Habíamos llegado tan lejos y sentimos que sería curativo.

We Got It From Here se completó adecuadamente el día de las elecciones. Trabajamos toda la noche mezclando tres canciones, y recuerdo salir del estudio alrededor de las 7 u 8 a. m. e ir directamente a la cabina de votación, dice Kaba.

Cuatro noches después de las elecciones, los miembros sobrevivientes de Tribe aparecieron en Saturday Night Live , donde interpretaron una versión eléctrica de We the People. Presentado por el presentador de programas y campeón del grupo durante mucho tiempo, Dave Chappelle, Q-Tip exhortó a la audiencia del estudio a levantar el puño. Todos somos uno. Somos la gente, dijo antes de que él y Jairobi White interpretaran la canción mientras el DJ Ali Shaheed Muhammad manejaba los platos. Durante el verso grabado de Phifes, se desplegó una pancarta que mostraba una fotografía del rostro del difunto rapero sobre un cuerpo pintado con las manos extendidas y una ventana a su corazón.

Esa noche, A Tribe Called Quest sonaba profético, pero tres años después, dice Q-Tip, no puedo atribuirme ningún tipo de ingeniería filosófica calculada. Más bien, dice, fue el tiempo de Dios que la [canción] salió cuando fue elegido; que hicimos Saturday Night Live esa misma semana; que Dave Chappelle estaba allí. Todo era orden Divino, hombre.

En diciembre, We The People ascendería al puesto 23 en la lista Billboards Hot Rap Songs y al puesto 77 en el Nosotros Hot 100. También se incluyó en un popurrí de las canciones más conocidas de Tribes cuando el grupo cerró los premios Grammy 2017. , con el apoyo de Anderson .Paak y Busta Rhymes. Este último fue noticia esa noche cuando nombró al presidente de Trump, el Agente Naranja, y le agradeció por perpetuar todo el mal que ha estado perpetuando en los Estados Unidos.

Al recordar el momento, Q-Tip se ríe un poco. Era el mundo del espectáculo, era rock and roll, era hip-hop, dice. [Trump] llama a la gente Pocahontas, astuto Schiff. Tiene nombres para todos, así que ¿qué es bueno para el ganso, verdad?

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