Tupac All Eyez On Me presentó a Karl Kani Jeans, reavivando la nostalgia de los 90

Karl Kani es el padrino del streetwear urbano, y lo sabe. A principios de la década de 1980, Flatbush, Brooklyn, cuando las quejas del Hip-Hop apenas comenzaban a brotar, Kani, ne Carl Williams, ayudó a dar forma a la apariencia de estos nuevos ideales centrados en la calle. Como diseñador y empresario, fue uno de los primeros en adoptar y, posiblemente, el creador , del revolucionario estilo de jeans holgados: después de ver que tantos clientes negros comprarían jeans holgados y más grandes solo por la sensación de comodidad y gran tamaño, diseñó su propia mezclilla que mantuvo la cintura del tamaño adecuado, pero hizo que el pantalón fuera más grande. Al mudarse a Los Ángeles en los años 90, vistió a Tupac, Dr. Dre y Snoop, dando forma al ahora icónico look de rapero que aún prevalece en la actualidad. Karl Kani Jeans fue el primero en emplear una fuerza de ventas completamente negra en el comercio minorista, y su colección de 1999 fue el primer desfile de moda que se mostró en la Casa Blanca.

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Nos reunimos con el legendario Kani para hablar sobre el resurgimiento actual de la década de 1990, cómo es ser conocido como un poderoso pionero negro y, por supuesto, cómo se hizo amigo del inmortal Tupac.

P Diddy en Karl Kani Cortesía de Karl Kani

Allá por los 90, te hiciste famoso por vestir a Tupac. ¿Cómo lograste que él y otros usaran tus piezas?

Hip-Hop necesitaba una marca que representara la cultura y yo necesitaba Hip-Hop; ambos nos necesitábamos para el éxito. Karl Kani era la marca a llevar; todos sabían que si estabas abajo y eras de la calle te ibas a poner Karl Kani. Tratar con Tupac y otros artistas fue bastante fácil porque eran parte de la cultura y sabían que yo era real, que era de la calle y que era como ellos. Pudimos relacionarnos entre nosotros y muchas de esas relaciones en realidad se basaron en amistades. Incluso hoy, puedo llamar a quien quiera; tenemos excelentes relaciones con los mejores artistas como Rich Homie Quan, Migos, etc. La gente simplemente respeta la marca y la cultura.

Cuando conocí a Tupac, me dijo, no te voy a cobrar por usar tu ropa, eres negro. Yo no cobro a mi gente por nada. Hizo todas las sesiones de fotos y todo gratis. Solo quería expandir mi marca, la cultura negra y la experiencia negra. Teníamos a Biggie Smalls vistiendo mi ropa y mencionando mi nombre en una canción. Luego hice que Dr. Dre, Snoop y Tupac usaran mi ropa. Fuimos el unificador de la cultura en cuanto a la vestimenta.

¿Qué crees que atrajo a las personas a tu marca inicialmente y qué crees que hizo que los clientes quisieran quedarse?

En aquel entonces, no había nada igual en el mercado, y hoy es el factor nostalgia. Tienes que pensar en cómo en ese entonces las únicas marcas que la gente usaba eran Tommy Hilfiger, Calvin Klein, Giorgio Armani, Ralph Lauren, Jordache, DKNY y algunas más. Esa era nuestra competencia, y tuve que convencer a la gente de que no tenían que lucirlos. Yo diría, esto es lo que es real. Te daré el calce correcto, te daré los colores que queremos, te daré el conjunto completo, la parte de arriba y la de abajo van a combinar.

Sabíamos lo que querían los niños porque eso es lo que queríamos; así que hicimos que a la gente le gustara lo que nos gustaba. Entonces, ¿por qué la gente gravitó hacia mi marca? No había nada con qué compararlo; no había nada ahí fuera excepto nosotros. No fue hasta más tarde que toda la competencia empezó a venir e imitar nuestro aspecto.

Karl Kani Cortesía de Karl Kani Nas en Karl Kani Cortesía de Karl Kani Nas en Karl Kani Cortesía de Karl Kani

Hay un resurgimiento masivo de los 90 en este momento. FILA, Champion, Guess y otras marcas están viendo picos en las ventas, y los cortes y colores de esa época también están regresando. ¿Por qué crees que es así y cuáles son tus pensamientos sobre la tendencia de la nostalgia?

Bueno, obviamente amamos esta tendencia, amamos el ciclo, porque este es el ciclo que creamos. Es muy interesante ver a muchos diseñadores que se remontan a los años 90 en busca de inspiración, ya que esta fue una era fundamental para la moda, que realmente marcó la pauta para los niños que formaban parte de la comunidad Hip-Hop. Los años 90 fueron el nacimiento de la moda Hip-Hop y el Hip-Hop sigue siendo grande. Muchos niños que nacieron en los 90 realmente no experimentaron la cultura. Los colores, el ajuste, el ambiente antes de esa generación, no hubo realmente una era en la que la juventud [masculina] marcara el tono, y cambió por completo el juego para la moda de hombres jóvenes. Creo que cada marca [de esa época, incluido Karl Kani], tiene la oportunidad perfecta para entrar ahora y hacer que suceda un renacimiento, depende de ellos y de cuánto lo quieran.

Como diseñadora de streetwear negro, ¿cuál ha sido tu mayor logro?

Manteniéndolo real contigo, mi mayor logro ocurrió en 1990. Fue en la feria comercial MAGIC en Las Vegas. Mi empresa, Karl Kani, y otra, Cross Colors, fueron las dos únicas empresas propiedad de negros en la feria. Nos instalamos justo al lado de Tommy Hilfiger y Calvin Klein y revolucionamos de qué se trataba el MAGIC Show. La gente estaba alineada a la vuelta de la esquina tratando de entrar a nuestro stand. Creamos tal energía que en los años siguientes, crearon una sección urbana solo por nosotros. Antes de eso, no había ropa de calle, ni afroamericanos, ni negros en estas ferias comerciales, excepto nosotros. Avance rápido siete, ocho años después, todo cambió. Comenzó desde algún lugar, y ese lugar éramos nosotros. Nosotros fuimos los que abrimos las puertas a tantos otros diseñadores negros, y por eso estoy muy orgulloso.

Una cosa que sé con certeza es que ningún otro diseñador de moda urbana puede decir que estuvimos aquí antes que Karl Kani, o que empezamos antes que Karl Kani. Sé al 100 por ciento que fuimos los primeros en llevar el streetwear de la calle a la moda, los primeros en utilizar a la gente de la calle como representantes de nuestra marca; usamos afroamericanos en mis anuncios de ropa y en desfiles de moda. Cuando miro hacia atrás, todavía tengo que pellizcarme para saber si es real o no.

Tupac en Karl Kani Cortesía de Karl Kani

Su ropa apareció en la película biográfica de Tupac All Eyez on Me, y más recientemente en los premios Vh1 Hip-Hop Honors. ¿Estos momentos han tenido algún impacto en sus ventas recientes?

¡Absolutamente! All Eyez on Me reavivó el interés en nuestras cosas con la generación más joven. Muchos conocían a Tupac, habían oído hablar de él, pero en realidad no conocían su historia; así que cuando salió la película todo se alineó. Les mostró que esto es real y no un respaldo pagado, era legítimo.

¡También fue un placer ser parte de los Hip-Hop Honors! El estilista que armó eso, su nombre es Eric Archibald, y solía hacer una pasantía para mí en 1995 y 1996. Quería agradecerme por darle su primera oportunidad en el juego de la moda, así que me agradeció presentándome en el espectáculo.

Estás mayormente vendido en línea en este momento. ¿Es algo que esperas cambiar en un futuro próximo?

Estaban en línea y en alrededor de 30 a 40 tiendas independientes, y todo eso se hizo intencionalmente. Queríamos asegurarnos de mantenernos muy conectados con nuestra base de consumidores al tener una tienda en línea primero. Estamos buscando expandirnos el próximo año, pero también queremos mantener la exclusividad de la marca hasta cierto punto y crecer a nuestro propio ritmo, aunque tenemos una tienda en Japón y tenemos una tienda en proceso para 2018 que se abrirá. En los angeles. Se trata de encontrar la ubicación correcta y planificarlo todo correctamente.

¿Qué es lo que sabes hoy que te gustaría saber cuando Karl Kani estaba en su apogeo?

Tuvimos la división Karl Kani Jeans rodando a lo grande en los años 90. Éramos la compañía de jeans número uno en términos de ropa de calle, y lo que me doy cuenta ahora en este negocio es que tienes que establecer tus básicos y nunca dejarlos solos. Eso es lo que te da longevidad en este negocio, establecer tus bases. Calvin Klein ha establecido la ropa interior como su básico. Levis ha hecho un gran trabajo al establecer un jean como su artículo básico. Levis nunca irá a ninguna parte porque una vez que estableces un producto básico, es algo que la gente seguirá comprando una y otra vez. Creo que si hubiera sabido eso, habría hecho un mejor trabajo para mantenerme fiel a Karl Kani Jeans. Lo estamos reconstruyendo ahora, pero estábamos tan concentrados en tantas otras cosas que no pusimos suficiente energía en él de la forma en que deberíamos haberlo hecho.

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