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Tom T. Hall, conocido por escribir éxitos que incluyen el gran éxito pop y country de 1968 de Jeannie C. Riley, Harper Valley PTA, así como su propio éxito crossover I Love, murió el 20 de agosto de 2021, a los 85 años.

Apodado The Storyteller, Hall, que fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores en 2019, era conocido por sus canciones ricas narrativas, vívidas descripciones y observaciones caseras.

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Alguien dijo, Tom T. Hall y Kristofferson, son los únicos dos tipos que pueden describir a Dolly Parton sin usar las manos”, bromeó Hall en una entrevista de 2019 con Tom Roland de Nosotros antes de su inducción al Salón de la Fama de los Compositores.

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Pocos podrían contar una historia como Tom T. Hall, dijo la directora ejecutiva de la Asociación de Música Country, Sarah Trahern, en un comunicado después de su muerte. Como cantante, compositor e instrumentista, fue uno de esos artistas de triple amenaza que continuaron teniendo un impacto en la próxima generación. Siempre recordaré haber crecido escuchando la música de Tom T con mi padre, que era un gran fanático del bluegrass y el country.

Hall fue incluido en el Grand Ole Opry en 1971, el Salón de la Fama de los Compositores de Nashville en 1978, el Salón de la Fama de los Compositores de Kentucky en 2002 y el Salón de la Fama de la Música Country en 2008. Recibió el premio de poetas de la Academia de Música Country. en 2010.

Las obras maestras de Tom T. Hall varían en trama, tono y tempo, pero están unidas por su incesante e inquebrantable empatía por los triunfos y pérdidas de los demás, publicó el CEO del Country Music Hall of Fame, Kyle Young, tras la noticia de la muerte de Hall. Apuesto a que no volveremos a ver gente como él, pero si lo hacemos, seré el primero en la fila para comprar entradas para el espectáculo.

Hall, que a menudo regalaba a sus amigos aguardiente casero de su propia alambique, nació el 25 de mayo de 1936 en Olive Hill, Kentucky. Cuando era un adolescente, Hall se había unido a su primera banda de bluegrass, los Kentucky Travelers. También trabajó como DJ antes de unirse al ejército en 1957.

Cuando regresó a Virginia después de su servicio militar, impresionó al editor de Nashville, Jimmy Key, y Key colocó a Halls DJ for a Day con Jimmy C. Newman, quien obtuvo un éxito entre los 10 mejores de Hot Country Songs con él en 1963-64.

Hall se mudó a Nashville el día de Año Nuevo de 1964 desde Virginia, con un acuerdo editorial en la mano. Obtuvo su primer No. 1 como compositor en 1965 cuando Hello Vietnam, grabado por Johnny Wright, encabezó Hot Country Songs. Le siguieron cortes de docenas de artistas, incluidos Johnny Cash, Bobby Bare, Loretta Lynn, Waylon Jennings y, más recientemente, Alan Jacksons Hot Country Songs No. 1 Little Bitty en 1996.

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Aunque ahora es una rareza, Hall tendía a escribir solo en lugar de reclutar a otros compositores. Una vez dije muy arrogantemente que escribir una canción es como escribirle una carta a tu madre: no necesitas tres o cuatro personas para ayudarte a hacerlo, dijo Hall a Nosotros en 2019. Sé que suena arrogante, pero nunca lo fui. Bueno en eso.

Mercury Records Nashville firmó con Hall su propio contrato de grabación, aunque Hall dudaba que ser artista fuera su fuerte. Él estaba equivocado. Los fanáticos y la radio gravitaron hacia su entrega conversacional.

Estaba escuchando la radio un día, y alguien dijo: "Eso suena como una canción de Tom T. Hall", le dijo a Nosotros . Dije que debo estar haciendo algo un poco diferente a los demás porque ahora existe una canción de Tom T. Hall, y voy a aceptarla. Buscamos una pequeña distinción en el mundo para distinguir a una persona de otra.

Como artista, Hall acumuló 50 canciones en la lista Hot Country Songs de Billboard, incluidos siete éxitos No. 1: A Week in Country Jail, The Year That Clayton Delaney Died, (Old Dogs-Children And) Watermelon Wine, I Love, Country Es, Cuido y Caballos Más Veloces (El Vaquero y el Poeta).

El éxito más alto de Halls en el Nosotros Hot 100 de todos los géneros como artista fue I Love , que alcanzó el número 12 en marzo de 1974.

Hall obtuvo siete álbumes entre los 10 primeros en la lista de álbumes de países principales de Billboard, incluido el número 1 en esa lista con The Rhymer and Other Five and Dimers en junio de 1973.

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Recibió siete nominaciones a los Premios CMA a lo largo de su carrera, incluidas cinco solo en 1973, aunque nunca se llevó a casa un premio. Fue nominado ese año a animador, vocalista masculino y álbum, sencillo y canción del año.

Obtuvo seis nominaciones al Grammy, incluida la canción del año (1968) por escribir Harper Valley, PTA, pero ganó su único Grammy en una categoría poco probable: mejores notas de álbum por escribir las notas de su álbum de 1972 Tom T. Halls Greatest Hits .

Mucho después de haberse retirado como compositor, algunas de las canciones de Halls encontraron el favor de las marcas de cerveza, para su deleite y el de su bolsillo. Michelob Ultra usó su éxito de 1975 I Like Beer en un comercial de 2018, mientras que Coors Light, de manera más improbable, obtuvo la licencia del sentimental I Love para una campaña publicitaria.

Mejoró mi cuenta bancaria en medio millón de dólares, dijo Hall sobre la campaña de Coors. Escuché los comerciales todo el tiempo, pero no tenía idea de qué estaban cantando. Por eso pagaron tanto dinero por él: querían tener la capacidad de reescribirlo.

Además de sus dotes como compositor, también brindaba consuelo con solo su presencia como una figura destacada en Nashville. En 1978, cuando cantamos en el funeral de Mama Maybelle Carter, un entristecido Johnny Cash subió al podio y le pidió a Tom T. Hall que lo acompañara, publicaron los Oak Ridge Boys en Twitter. ¡Johnny dijo que saco fuerzas de ti, Tom! Gracias Tom T. Hall por las canciones y la fuerza que brindaste a tantos.

La amada esposa de Hall durante 50 años, Dixie, también compositora, a quien conoció en los BMI Country Awards en 1964, murió en 2015. Le sobrevive su hijo, Dean.

Asistencia en la preparación de esta historia proporcionada por Jessica Nicholson y Paul Grein

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