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El cantante de folk Tom Paxton, de 80 años, cuyas canciones han relatado seis décadas de cambio y lucha, subió al escenario para cantar el viernes (23 de febrero) en el East Village de Nueva York y le dijo a su audiencia simplemente:

Me gustaría comenzar con una pregunta.

¿Y si, por muy enfadado que estuviera,

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tom paxton

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Que indignado estaba,

que furioso estaba,

¿Y si, por muy enfadado que estuviera,

No podía poner las manos en un arma,

¿Él no podía poner las manos en un arma?

Después de la masacre de 17 personas en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida, Paxton ha vuelto a presentar su canción de 2011 What If, No Matter durante su gira en curso con los DonJuans, los cantautores ganadores del Grammy Don Henry y Jon Vezner. .

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Paxton abrió su presentación con la canción durante su concierto en Nueva York en el Teatro Loreto, ubicado en el Centro Sheen para el Pensamiento y la Cultura. Su actuación fue parte de la serie de Sheen Theatres Back on Bleecker Street: Songs of Social Change.

La propia historia de Paxton en Bleecker Street se remonta al Greenwich Village de principios de la década de 1960, cuando era un líder en el auge de la composición de canciones populares socialmente conscientes. Tom no fue la única persona a la que se le ocurrió la idea de que podías escribir tus propias canciones populares. Pero escribió algunas de las mejores canciones, literalmente, le dijo Steve Earle a Nosotros en octubre de 2017, antes de actuar con Paxton en la celebración del 80 cumpleaños de la cantante en Nueva York.

A lo largo de las décadas, generaciones de músicos se han inspirado en las canciones de amor, risas e indignación política de Paxton: Ramblin Boy, Bottle of Wine, The Last Thing On My Mind, What Did You Learn In School Today, Whose Garden Was This, The Marvelous Toy, The Bravest y un sinfín más. Recibió un honor por su trayectoria en los premios Grammy en 2009.

En el escenario de Nueva York, Paxton recordó la influencia del pionero del folk Woody Guthrie en la escritura de canciones de actualidad inspiradas en noticias, lo que él llamó canciones de corta duración. Señaló que escribió What If, No Matter después del asesinato de seis personas y el intento de asesinato de la exrepresentante de EE. UU. Gabrielle Giffords por parte de un pistolero con trastornos mentales en un centro comercial de Tucson, Arizona.

No existe una definición oficial de un tiroteo masivo. Si bien las estimaciones han variado, todas las cifras son asombrosas en su violencia. Desde el ataque a Gifford, según una medida, 44 tiroteos masivos en los Estados Unidos han resultado en 1249 víctimas, incluidas 392 muertes.

En solo su segunda presentación en vivo de Paxton and the DonJuans el 7 de noviembre de 2017 en el Alberta Rose Theatre en Portland, Oregon, What If, No Matter fue grabado para un nuevo álbum en vivo de su gira. Dos días después de los asesinatos de Parkland, Fla., en su página de Facebook, Paxton publicó un video de la canción. Su letra desafía poderosamente la opinión de que las medidas de salud mental, sin más control de armas, pueden detener la violencia armada.

¿Qué pasaría si, por más razón que tuviera,

Que equivocados estaban

que malos eran,

¿Qué pasaría si, por más razón que tuviera,

No podía poner las manos en un arma,

¿Él no podía poner las manos en un arma?

Sin rifle, sin pistola,

Sin escopeta a la vista,

Sin revólver, automático,

No hay arma de asalto esta noche,

No hay clips repletos de balas

En cualquier lugar para ser encontrado,

¿No hay armas tiradas por ahí?

¿Y si, por muy indignado que estuviera,

que furioso estaba,

que asesino era,

¿Y si, por muy indignado que estuviera,

No podía poner las manos en un arma,

No podía poner las manos en un arma.

What If, No Matter podría haberse escrito esta [pasada] semana tan fácilmente como lo fue en 2011, ya que se perdieron más vidas en el sur de Florida, escribió Paxton en su página de Facebook. Si bien algunas canciones pueden tener una vida útil corta, esto, desafortunadamente, sigue siendo tan relevante como siempre.

Video: