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El tres veces ganador del premio Tony, el escritor de libros Thomas Meehan, mejor conocido por transformar la tira de dibujos animados Little Orphan Annie en el exitoso musical de Broadway Annie, murió a los 88 años.

Meehan, que había estado enfermo durante unos cinco meses y se había sometido a una cirugía, murió en su casa en Manhattan el lunes por la noche o la madrugada del martes, dijo Martin Charnin, amigo de toda la vida y colaborador de Annie . Charnin visitó a su viejo amigo hace unos 10 días.

Hay un agujero en mi corazón, dijo Charnin. Es una pérdida gigantesca, no solo para la industria sino también para nosotros. Hemos estado juntos y muy unidos desde la década de 1950.

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Meehan escribió los libros para tres espectáculos que tuvieron más de 2000 funciones en Broadway: Annie con 2377 funciones, The Producers con Mel Brooks con 2502 funciones y Hairspray con Mark ODonnell con 2642 funciones.

Escribí historias serias, muy sombrías, tratando de estar al estilo de William Faulkner, dijo Meehan al periódico Observer en 1999. Mi carrera siempre ha sido que cada vez que intento algo realmente serio, no es bueno, pero si lo intento para ser divertido, entonces funciona.

Los tributos llegaron en las redes sociales, incluido el del creador de Hamilton , Lin-Manuel Miranda, quien calificó a Meehan como uno de los mejores, y de la actriz Kate Shindle, directora de la Asociación de Equidad de Actores, quien calificó su muerte como una gran pérdida.

RIP a Thomas Meehan, uno de los mejores de la zona.

Lin-Manuel Miranda (@Lin_Manuel) 22 de agosto de 2017

Otros espectáculos de Meehan incluyen Young Frankenstein con Brooks, Cry-Baby con ODonnell, Elf con Bob Martin, Chaplin con Christopher Curtis, Bombay Dreams con Meera Syal y el musical Rocky con Sylvester Stallone.

Meehan comenzó su carrera como escritor en la sección Talk of the Town de The New Yorkers y luego obtuvo una nominación al premio Emmy en 1964 como uno de los escritores de la serie de televisión That Was the Week That Was .

Charnin dijo que Meehan era realmente único.

Era alguien a quien literalmente podrías llamar ingenioso, dijo Charnin. No quedan muchos ingeniosos en la comedia, y Tom era un ingenioso. No tengo ningún problema en llamarlo así.

Meehan hizo su debut en Broadway con Annie, junto a Charnin y el compositor Charles Strouse. El original de 1977 ganó el Tony como mejor musical y tuvo 2300 funciones, giras inspiradoras y reestrenos que nunca pasaron de moda.

Annie casi muere en el Goodspeed Opera House en Connecticut en 1976. Pero Charnin incorporó al destacado director de cine y teatro Mike Nichols, quien firmó como productor, y lo ayudó a revisar el espectáculo.

Con la actriz Andrea McArdle reemplazando a Kristen Vigard como la moppet pelirroja Annie y Dorothy Loudon agregada como Miss Hannigan, la producción se estrenó en Nueva York en abril de 1977 con una explosión.

La versión cinematográfica de 1982, que presentaba a Carol Burnett en el papel de Loudons, no fue tan popular ni bien recibida. Una secuela teatral llamada Annie Warbucks se presentó fuera de Broadway en 1993. El espectáculo original se revivió en Broadway en 2012 y se convirtió en una película protagonizada por Quvenzhane Wallis en 2014.

A Meehan le sobrevive su esposa.

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