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23. El tiempo es un encanto: el tercer mundo (desde la izquierda): Stephen Cat Coore, Richard Richie Daley, William Bunny Rugs Clarke, Norris Noriega Webb y Tony Ruption Williams

¿Qué debe hacer una banda que ha existido durante casi 40 años, lanzó 22 álbumes y rebotó en al menos 5 sellos diferentes? Si eres una leyenda del reggae Third World, una banda que sabe un par de cosas sobre la industria de la música, podría ser un buen momento para probar un enfoque diferente.

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El 5 de abril, se lanzó el álbum número 23 de Third Worlds, Patriots, en el sello recién formado de la banda, Third World Music Group, en asociación con VP Associated Label Group (VPAL), la subsidiaria recientemente lanzada de VP Records, independiente de reggae con sede en Queens, Nueva York. Donovan Williams, director de VPAL, dice que la recesión de la industria presentó una oportunidad para que VP Records cree un sello que permita a los artistas que no firmaron con el sello la opción de negociar el uso de los servicios de distribución física y digital de la empresa, los departamentos de marketing y publicidad, así como divisiones de giras y reservas.

Los acuerdos de VPAL reflejan lo que ofrecen los acuerdos de VP Records; Las regalías y la publicación se integran en el acuerdo al mismo ritmo y los adelantos se basan en el historial del artista y el éxito proyectado, explica Williams. La diferencia está en los recursos de marketing y promoción: le informo al artista/sello mis planes para que su proyecto despegue y les pregunto si se sienten cómodos con el plan de acción porque todos los servicios prestados se consideran gastos recuperables.

Third World está utilizando la comercialización y distribución de VPAL; mientras que sus reservas son manejadas por Third World Music Group, y Triple 7 Entertainment LLC está haciendo publicidad de los grupos. La banda, al tener servicios dentro y fuera de la etiqueta, está ahorrando en recuperables y potencialmente puede tener más control sobre las diversas partes móviles que ayudan a hacer una campaña de álbum exitosa.

VP Records lanzó oficialmente VPAL el 25 de enero de 2011 con el lanzamiento de Treasure from St. Croix, Midnite, equipo de reggae con sede en las Islas Vírgenes, que firmó un acuerdo de distribución y marketing. Las cifras de ventas digitales aún no están disponibles para Treasure, que hasta ahora ha movido 1.875 unidades físicas según Williams, quien espera que la cuenta aumente significativamente a medida que la banda gira durante 2011.

Los pedidos anticipados de copias físicas de Patriots (Third World aseguró la distribución digital a través de Zojak Worldwide con sede en Jamaica antes de finalizar su acuerdo VPAL) aumentaron más de 3,000 la semana pasada, dijo Williams, debido a varias actividades promocionales, que comenzaron con una firma récord en VP Records Queens, Tienda minorista de Nueva York. El álbum debutó en el número 12 en la lista Billboards Reggae.

El 4 de abril, se transmitió en vivo un concierto/entrevista del Tercer Mundo desde los estudios de SiriusXM en Manhattan durante el programa de reggae de las redes de radio satelital The Joint, seguido de un concierto de lanzamiento de los Patriots con entradas agotadas el 5 de abril en el Highline Ballroom de Manhattan, ambos eventos coordinados por el el gerente de bandas Victor E Lewis, director ejecutivo de VicRae Inc.

En previsión del lanzamiento europeo de Patriots el 25 de junio, Williams envió 1000 unidades al distribuidor europeo Groove Attack el 23 de marzo y enviará otras 1000 allí dentro de las próximas dos semanas.

La identidad sónica estrechamente tejida de Third Worlds ofrece una fusión magníficamente ejecutada de R&B, reggae de una sola gota, variedades de rock e incluso frases clásicas. La banda ha vendido 779,000 álbumes en los EE. UU. desde 1991 según Nielsen SoundScan, aunque el total de su carrera es ciertamente mucho más alto. Han registrado 8 álbumes en el Top 200; su éxito característico Now That We Found Love alcanzó su punto máximo en el no. 47 en el Hot 100 en 1979 y sigue siendo uno de los favoritos entre sus legiones de seguidores leales, como lo demuestra la respuesta de la multitud en el Highline Ballroom.

La banda eligió un elenco diverso de colaboradores jamaicanos para Patriots, que se entregó a VPAL como un producto terminado, incluida la cantante en ascenso Tessanne Chin, cuya sensual voz encaja maravillosamente con la expresión conmovedora del cantante principal William Bunny Rugs Clarke en el sencillo de rock para amantes By My Side. .

A partir de junio, VPAL/Third World Music Group promoverá un segundo sencillo, una nueva versión autoajustada con sabor a hip hop de Stephen y Damian Marley del clásico de Third Worlds 1865 (96 Degrees in the Shade).

Aunque en sus primeras etapas, la asociación entre la venerada banda jamaicana y el veterano sello discográfico parece ser otra estrategia cooperativa de beneficio mutuo que ha surgido de la prolongada depresión de la industria de la música. "Estamos complacidos de trabajar con VP/VPAL después de tantos años en el negocio", dice Stephen Cat Coore, guitarrista y director musical de Third World.

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