«The War» de Exo: un desglose de canción por canción con productores, miembros de la banda y más

Desde los sintetizadores frenéticos de Going Crazy hasta las melodías de ensueño de Walk on Memories, el último álbum de EXO, The War , no ocultó nada a los fanáticos. Inspirándose en el funk, el reggae, el EDM, el trap y más, y luego entrelazándolo todo a través de una producción de primer nivel, resultó ser una progresión lógica en su viaje sonoro y un sucesor apto para el verano del álbum anterior más oscuro del grupo, ExAct .

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Con The War , EXO encabezó la lista de álbumes mundiales de Nosotros durante dos semanas consecutivas y vendió más de 1 millón de copias en todo el mundo, lo que demuestra que el fanático de EXO-L se mantiene en la evolución de las bandas de chicos.

Aprende lo que se incluyó en el álbum de K-pop más candente del verano de los propios miembros y algunos de los productores detrás de sus pistas más candentes.

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La víspera

Mike Woods: Fui uno de los productores de The Eve, que originalmente se tituló Black Dress. Lo escribí junto a Kevin White, Andrew Bazzi y Henry Lau. Originalmente, la canción era para el proyecto de Henry Laus, pero todos sentimos que ir a EXO sería lo mejor para todos, ya que era un disco perfecto para ellos. El sonido surgió porque queríamos algo sexy y melódico, pero también impulsado por el rendimiento. Queríamos pintar un ambiente oscuro y misterioso, de ahí el título Black Dress. Escribimos la canción durante un campamento de escritura para SM [Entertainment], básicamente escribimos una o dos canciones al día durante unos 10 días y vemos qué se nos ocurre. El Eve surgió el cuarto día del campamento y solo nos llevó un día completarlo, desde la concepción de la música y la letra hasta la composición final. Grabamos la demo de la canción el mismo día de la concepción.

Koko bop

Styalz Fuego: Fui a Seúl a principios de noviembre del año pasado. Éramos quizás 10 de nosotros y básicamente nos pusieron a todos en los estudios de SM durante un par de semanas. Era mi primera vez allí. [Estás] básicamente escuchando una [visión general] rápida de toda la escena y todo lo que está pasando en el K-pop y luego te ponen en las habitaciones todos los días para escribir canciones. Ko Ko Bop fue quizás el cuarto o el quinto día. Los primeros días estaba tratando de dominarlo. Escuché mucho K-pop, pero aún así, es una escena diferente para escribir una canción. [for] porque es mucho más complejo. [Las canciones de K-pop] tienen muchos más componentes conmovedores que, por ejemplo, si estás en Los Ángeles escribiendo, tratando de hacer las cosas muy simples y tratando de llegar al núcleo de la letra y tener el ritmo lo más simple posible.

Sabía que tan pronto como hicimos la canción y la reproducimos para todos, solo por la respuesta que recibimos de la canción, iba a ser algo, pero no tenía idea de que sería [EXO]. Al escribir esa canción, era básicamente hacer algo con la sensación del reggae, eso era lo principal que buscábamos. Tomó una dirección completamente diferente con la loca sección de caída después del coro. Entramos en esto haciendo una canción de reggae-pop y se transformó en lo que es.

No creo que haya sido nunca para EXO, creo que fue más para un grupo femenino. Shaylen [Carroll, coproductor] hizo la demostración. Cuando hicieron la reproducción para todos en SM, [pensamos] que esencialmente entenderían que esto es para uno de los grupos de chicas. Una niña lo está cantando y está en el rango de lo que las niñas pueden cantar. La canción estaba en realidad en un tono más alto, creo que tres semitonos más altos, por lo que originalmente era más adecuado para un [grupo] femenino.

Pero supongo que funcionó bien porque teníamos algunas de nuestras voces dispersas en la canción, así que supongo que cuando comenzaron a elegir dónde podría ir la canción, tenía sentido para EXO porque hay muchas secciones vocales diferentes.

Shaylen Carroll: Escribí las letras y las melodías con Tay Jasper, luego canté la demo. Es un tipo de pista para sentirse bien, por lo que las melodías surgieron fácilmente. Las cosas de Styalzs son fáciles de escribir. Cuando estaba grabando algunas ideas de melodías, seguí cantando frases sin sentido y una era Shimmy shimmy Ko Ko Bop, que todos pensamos que era súper peculiar y pegadiza. Así que construimos eso y lo convertimos en algo real. La canción trata sobre no preocuparse por las cosas. ¡A veces solo tienes que dejarte llevar! No te preocupes por los haters.

Jared Cotter, manager de Shaylens: [SM Entertainment] nos hizo saber que estaba siendo considerado para un grupo de chicas.

Carroll: [Yo] definitivamente nunca pensé que cambiaría a EXO, pero obviamente estamos encantados de que lo haya hecho. [Sabíamos] que era especial cuando lo terminamos. Estoy muy contento de que haya encontrado el hogar que encontró.

Chen: [Los miembros y yo] escribimos la letra por separado y luego trabajamos para armar la letra de la canción. Trabajamos en la canción utilizando un método especial, en el que reunimos nuestras tres letras para la canción y seleccionamos qué letra se adaptaría mejor a la canción. No creo que me arrepienta ni desee que pudiera haber sido mejor, ya que es el mejor resultado producido a través de todo el esfuerzo que nuestros miembros y otros escritores han puesto en el proceso. A través de la letra, quería que Ko Ko Bop hiciera que la gente se sacudiera todo el estrés y se divirtiera tal como es.

Baekhyun: Sentí que muchos de nuestros fans no pudieron disfrutar plenamente de nuestros conciertos o actuaciones porque son conscientes de lo que pensarían los demás. Dado que Ko Ko Bop es un género de reggae y EDM y es fácil de tocar, quería que mis letras hicieran que la gente se volviera más despreocupada, liberara su estrés y bailara con la música.

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¿Qué haces?

Ronny Svendsen: La canción fue escrita en Seúl en diciembre pasado. Fuimos a Corea para hacer un campamento para SM con nuestra, en ese momento, nueva compañía editorial llamada Ekko Music Rights. Intentamos crear una canción que fuera bailable y con un sonido orgánico con énfasis en instrumentos reales como el bajo, la guitarra y el piano. La canción realmente se basó en las guitarras y una progresión de acordes simple. En cuanto al sonido, teníamos una referencia de otra banda de chicos de SM Entertainments llamada NCT, a la que originalmente apuntamos: bailable, pero no sintetizado.

Siempre

Greg Bonnick de LDN NOISE: Esto fue escrito en Seúl con Kenzie y Adrian McKinnon. Sabíamos que la vibra era perfecta para EXO, así que trabajamos en ella durante aproximadamente una semana para hacerlo bien, probando diferentes acordes y líneas principales. La parte de introducción fue inicialmente el coro. Pensamos, Genial, lo logramos, pero una vez que escuchamos, necesitaba subir otra marcha. Luego añadimos la sección adicional, que ahora es el coro, y cobró vida y se hizo mucho más grande.

Para ser honesto, queríamos hacer un Monster 2.0 pero que fuera diferente y más grande, ¿sabes? Siempre nos divertimos cuando podemos mezclar duros versos de hip-hop con un coro brillante, y para un grupo como EXO, le da el equilibrio perfecto.

Queríamos hacer una declaración: esta canción, este álbum, es EXO para siempre. Nos sentimos realmente conectados con este grupo y los fanáticos, por lo que es importante que lo hayamos hecho bien, y los comentarios han sido increíbles, por lo que estamos muy felices.

Diamante

Harvey Mason Jr.: Fuimos a Seúl a trabajar con artistas de SM Entertainment y EXO fue uno de los artistas para los que nos pidieron que escribiéramos canciones. Generalmente, cuando escribimos canciones para EXO en el pasado, escuchamos su material, vemos dónde están en su viaje sonoro, descubriendo dónde encajan en cuanto al tipo de música que están haciendo en este momento y luego intentamos y vaya un paso más allá llévelos a algún lugar interesante. Solo tratamos de hacer cosas que son frescas y originales pero que aún así suenan como EXO. En este viaje en particular, escuchamos su material actual y luego, como grupo, yo, JQ y algunos de los otros muchachos, nos sentamos y dijimos: ¿Eso es lo que están haciendo? Vamos a vencerlo. Intentemos hacer algo increíble.

Patrick j.Que Smith: En este viaje, nos llevaron a un espectáculo de EXO en el Estadio Olímpico y verlos en el escenario, verlos tocar los discos y ver a los fanáticos en la multitud Experimentar todo eso fue increíble. Cambió la perspectiva de lo que estábamos tratando de crear y cómo crearlo, algo que viviría en ese entorno de arena.

Mason Jr.: Sí, ver a qué reaccionaba la gente y verlos interpretar nuestra última canción [Overdose], ver qué emocionaba a la multitud, [lo] que sentían los muchachos cuando la cantaban Ver el concierto y ver a 30,000 personas gritando [Regresé] al estudio virtualmente esa noche, si no al día siguiente, y con esa energía y esa visión de lo que estaban haciendo, cómo estaban actuando [Estábamos] realmente tratando de llegar con esa energía.

Smith: Mucho de eso provino de ver el programa en vivo, porque partes del programa [eran] estilo R&B, luego hubo partes del programa que se sintieron como EDM, y luego hubo partes en las que había estilos de trampa. . La conversación se convirtió en: En lugar de tratar de hacer uno de estos, creemos algo diferente. Entremos y hagamos una película. Vamos a entrar aquí y hacer una película audible, vamos a darles tres o cuatro minutos de altibajos.

Mason Jr.: Para nosotros, realmente no hay algo que no puedan lograr en cuanto a la música pop; pueden hacerlo todo. Pueden cantar, pueden bailar, tienen la energía. Todo está ahí para nosotros. Es como un pintor que tiene todos los colores para pintar.

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Tócalo

Denzil Remedios: Por lo que recuerdo, Touch It llegó primero a las manos de Ryan [Jhun]. Obtuvo la canción originalmente de Jackie Boyz [Carlos y Steven Battey] y Fliptonez. Creo que se lo enviaron cuando todavía estábamos en Corea y esto fue hace más de un año, tal vez hace casi dos años cuando enviaron ese disco, y se conectó de inmediato. Escuchamos lo que podría ser, ya sonaba como si las entrañas de un gran éxito estuvieran allí, al menos algo que pudiéramos poner en manos de un gran grupo. A partir de ahí, Ryan y yo hicimos lo que normalmente hacemos, que es separarlo y decir: Oye, ¿qué partes podrían fortalecerse? ¿Qué podríamos hacer extra con la producción para bombearla un poco más? Así es como obtuvimos el disco, y luego trabajamos en todos esos elementos durante probablemente meses de ida y vuelta.

Touch It, cuando lo escuchamos por primera vez, ya tenía una vibra tan no actual como una vibra clásica. No es como el sonido electrónico pop EDM de todos los días que todo el mundo hace, lo cual fue refrescante cuando lo escuchamos por primera vez. Pensamos, yo, esto suena como un viejo Justin Timberlake, casi como Michael Jackson. Ese ambiente de la vieja escuela. No queríamos cambiar la producción o los titulares hasta el punto en que ya no sonara así. Cuando lo escuchábamos, desde el punto de vista sonoro, estábamos como, Genial, esto puede ser algo que un grupo como EXO puede tomar y usar para el álbum y no suena como todo lo demás que normalmente estarían sacando.

También estábamos pensando en la actuación en el escenario en ese momento. Es solo una pista muy divertida que no tiene que ser demasiado seria, no tienes que tener una coreografía loca donde caen desde lo alto del estadio.

Chen: Mi imaginación proporciona la mayor inspiración para las letras. Para Touch It, reproduje la letra en mi mente como si fuera una escena de una película cuando la escribí. Después de completar el borrador, trabajé en él arreglando las pronunciaciones incómodas cantando junto con la letra con la música. Esto me ayudó a encontrar palabras más adecuadas y cómodas que mejorarían el ritmo al escuchar la canción.

Enfriar

Otha Vakseen Davis: Fuimos a un campamento de canciones el año pasado. Quiero decir que fue en noviembre y probablemente fue el tercer campamento en el que ha estado mi equipo. Cada vez que vamos a campamentos de canciones en SM, generalmente tienen un enfoque para nosotros en cuanto a qué trabajar y sé que trabajamos en algunas cosas para EXO. Para cualquier creador, siempre quieres intentar hacer un proyecto EXO. Nos enamoramos del ambiente y la energía [de Chill] en el estudio y el equipo de SM sintió lo mismo con el disco. Ese resultó ser uno que a todos les encantó, a los chicos les encantó en última instancia cuando lo escucharon.

Hubo ciertos elementos como el desglose en Chill que se agregó en el campamento, pero llegamos con las ideas ya desarrolladas. En última instancia, [el desglose] iba a servir como un desglose de baile. Los actos de K-pop, especialmente EXO, están muy orientados a la actuación, por lo que querrás tener secciones para mostrar. Quieres hacer algo que se sienta bien pero que aún pueda permitirles moverse.

Chanyeol: Por lo general, es común trabajar en la letra en base a una guía de demostración, pero para la canción Chill, trabajé en la letra con una pista vacía sin letra de demostración. Creo que esa es parte de la razón por la que las letras pudieron salir con bastante naturalidad.

Caminar sobre los recuerdos

Albi Albertsson: A principios de 2016, Wassily Gradovsky, que en ese momento estaba haciendo una pasantía para mí como productor, me trajo un instrumental, que más tarde se convertiría en el instrumental de Walk on Memories. Había grabado un bucle en el piano vertical que tengo en mi sala de estar y lo incorporó a este suave ritmo de estilo R&B.

Inmediatamente me gustó la progresión de acordes y la vibra de la pista, así que se la envié a Justin Reinstein, nuestro escritor de Nueva York con quien acabábamos de empezar a trabajar en ese momento. Tenía una línea superior muy suave y un estilo vocal que pensé que sería perfecto para esta pista, así que trabajó en el instrumental para crear las melodías.

A partir de ese momento, solo estaba finalizando la canción: agregué montones de armonías vocales y otros detalles para que funcionara mejor para una actuación grupal y hacerla más K-pop, agregué algunas improvisaciones vocales y luego finalicé la producción agregando más instrumentos y finalizando la mezcla.

Cuando se lo envié a A&R de EXO, inmediatamente le encantó, pero quería una introducción más distinta que reflejara el tema de fantasía que tenía en mente para el nuevo álbum. Entonces, en lugar de la introducción muy básica que tenía originalmente la canción, se me ocurrió una nueva, más misteriosa y vibrante, que es la introducción que puedes escuchar en la versión final de la canción.

Wassily Gradovsky: La pista fue influenciada por los géneros de R&B y jazz de los 90, reinventados con sonidos contemporáneos. El arreglo de los acordes del piano arpegiados de abajo hacia arriba se inspiró en Justin Timberlakes Cry Me A River, pero con un tono más ligero y positivo. El puente ligeramente melancólico, que se está modulando en el coro final edificante, representa un giro edificante y final feliz para la historia.

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Volviéndose loco

Otha Vakseen Davis: Fue algo que hicimos tal vez alrededor de febrero de 2016. Les encantó y por alguna razón no pudieron encontrar la línea superior adecuada. Creo que originalmente tenían una y al final del día no funcionó. Así que tenían esta pista, ya estaba en EXO y mi equipo tuvo la oportunidad de escribirla. Así que hice que uno de mis escritores entrara e hiciera lo que hace. Curiosamente, se suponía que iría en el álbum ExAct . Era algo que amaban, pero no tenía sentido entonces. Éramos persistentes. Entre mi socio comercial y yo, [diríamos], Oye, ¿qué pasa con este? ¡No olvides este récord! Avance rápido hasta ahora, el nuevo álbum estaba saliendo, [y] finalmente pudimos lograr que se conectaran. Creo que tuvimos que hacer un par de ediciones entre ese año más o menos para asegurarnos de que estuviera lo más fresco posible.

Las pistas de más de un año tienen algo muy especial porque las lanzas ahora, 2017, y todavía están de moda, aún son relevantes. Y ese es el objetivo: crear música atemporal que pueda ser buena en cualquier momento.

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