The Chainsmokers, Justin Bieber & More: Cómo el Pop-Drop se convirtió en el sonido de 2016

Charlie Harding es el coanfitrión de Switched On Pop, el podcast que analiza cómo funciona la música popular.

Este es el año del pop-drop, el interludio musical posterior al coro que combina técnicas de la música dance electrónica con el hip-hop, y ha tomado el lugar del coro en la música pop. El pop-drop es el nuevo clímax de la canción, justo donde esperaríamos escuchar el estribillo, y está absolutamente en todas partes.

Está configurado por lo que se conoce como el pre-coro, que normalmente indica un estribillo para cantar. Luego, donde esperamos el coro, tenemos otra sección de construcción, una especie de pseudo-coro que aumenta aún más las expectativas. Finalmente, aterriza el pop-drop. El cantante literalmente se retira, reemplazado por sintetizadores y muestras vocales cortadas y distorsionadas que vagamente hacen referencia a las letras anteriores. No hay necesidad de cantar. Junto con un ritmo sincopado, el pop-drop invita al oyente a sentir la música de una manera inesperada, reveladora y simplemente divertida.

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En 2016, aproximadamente dos de cada 10 canciones en el Nosotros Hot 100 contenían un pop-drop, pero por el momento, The Chainsmokers son los campeones indiscutibles del pop-drop de 2016. Roses, Dont Let Me Down, All We Know y sus Hot 100 No. 1 de 12 semanas Más cerca Todos ponen el pop-drop al frente y al centro, con el despliegue calculado de un lanzamiento de la NASA: una introducción de 10 conteos, seguida de una narración superficial de 20 segundos. Luego, el minuto más o menos de pre-estribillo y pseudo-estribillo encienden los motores. Todo listo, alrededor de 1:15-1:25, el pop-drop despega. Y estallará dos o tres veces antes de que la canción vuelva a caer en el silencio.

Echemos un vistazo más de cerca a Closer para ver cómo funciona el pop-drop:

[PRE CORO]
Sé que te rompe el corazón

Se mudó a la ciudad en un auto averiado

[CORO]
Así que nena, acércame más en el asiento trasero de tu Rover
Que sé que no puedes pagar
Muerde ese tatuaje en tu hombro
Saca las sábanas de la esquina
Del colchón que te robaste
De tu compañero de cuarto en Boulder
Nunca envejecemos

[POP CAÍDA!]

Pero The Chainsmokers no solo están tomando prestado de sí mismos; están adaptando un sonido que surgió del rock de los 70 y se desarrolló en la década de 2010 a través del himno del festival EDM: simplemente llamado drop. Es el momento de construcción instrumental cuando el bajo y el ritmo golpean con más fuerza. Es por eso que las arenas llenas de gente de repente comienzan a saltar arriba y abajo.

El pop-drop desciende de este linaje. Pero debido a que a la música instrumental le va mal en las listas (aparte de The Harlem Shake), los productores que buscaban cruzar al pop necesitaban una estrella vocal para colar el sonido en la corriente principal. Productores como Skrillex, Diplo y DJ Snake encontraron en Justin Bieber a su candidato perfecto. Para recuperar y mantener su estatus como líder de las listas de éxitos cuando estaba en su punto más bajo musical y personal, el adulto Bieber necesitaba desesperadamente una nueva imagen y sonido.

Biebers admitió que el tenor suave y escuchable podría unir el clímax poderoso de EDM con estructuras familiares de canciones pop. La colaboración de Skrillex y Diplos ya que Jack estrenó este nuevo sonido con Where Are Now. En la pista, Bieber nos conduce a través de un verso convencional, sobre el cual Skrillex gradualmente vuelve a entonar, distorsiona y aumenta la voz de Bieber hasta transformarla por completo. Cuando aterriza el pop-drop, nos quedamos con un loco chillido de delfín, sacado de la esencia de la voz de Bieber en una llamada y respuesta, que hace eco de frases vocales pasadas y lleva a casa el título de la canción: ¿Dónde estás ahora que te necesito? ¿tú?

En la primera escucha, es una canción sónicamente extraña. Aparentemente inadecuados para la radio pop, Skrillex y Diplo hacen referencia a técnicas bien establecidas del hip-hop. DJ Snake usó muestras vocales similares en su colaboración con Lil Jon, Turn Down for What. La pista de crossover dance/hip-hop reinventó el inquietante y chirriante sonido del soul de ardilla listada de RZA, Kanye West y Jay Z que era omnipresente en la década del 2000. Las muestras retocadas de viejos cantantes de soul en Wests School Spirit hacen referencia al hip-hop temprano cuando los DJ aceleraban sus tocadiscos en busca del tempo correcto en el descanso, a menudo dejando voces alteradas en el fondo como en el Cold Crush Brothers Rocket en el Bolsillo. La arraigada costumbre de muestrear y volver a entonar voces hizo aceptable hacer lo mismo en EDM. Pero en combinación, el alma de ardilla entregada en una gota de EDM marcó el comienzo de un sonido novedoso.

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El enfoque de collage de Where Are Now inició una tendencia. Los productores refinaron este sonido a través de What Do You Mean? y Sorry, ambos una extensión del original. Juntas, las tres canciones tejen una narrativa continua sobre una relación rota: Ahhh, ¿a dónde fuiste? encaja en ¿Qué quisiste decir con eso? y es respondido por Ups, lo siento, lo arruiné. Una estrella renació y puso el foco en un sonido novedoso que catapultó a los productores de EDM a lo más alto de las listas.

El éxito de las listas pop-drops ha dado lugar a imitaciones en todos los géneros. Nuevos artistas como Kiiara, FRENSHIP y Charlie Puth han utilizado esta técnica, buscando capturar a la audiencia pop-drop. Y como Bieber, los artistas establecidos que aspiran a seguir siendo relevantes (Coldplay, Rihanna, Maroon 5) han adoptado esta nueva distorsión vocal. El ascenso meteórico de los sonidos ha pasado de una genuina innovación cruzada a una moda musical sobreutilizada.

El pop-drop está teniendo su momento. Ha elevado las expectativas más allá del coro, allanando el camino para nuevas estructuras de canciones convencionales. Y también podríamos aceptarlo mientras dure, porque puede que solo sea el sonido de 2016. Si la historia del pop nos enseña algo, antes de que nos demos cuenta, este sonido se desvanecerá en el fondo, ocupando su lugar con el resto de la nostalgia del pop. Esperemos que los productores de Biebers tengan algo más bajo la manga de sus diseñadores.

Escuche la discusión completa del pop-drop en Switched On Pop .

Ejemplos de canciones Hot 100 recientes con pop-drops:
Más cerca La hazaña Chainsmokers. Halsey
Déjame amarte DJ Snake hazaña. Justin Bieber
No quiero saber Maroon 5
Agua fría Major Lazer hazaña. Justin Bieber y MO
Kiiara de oro
Dont Let Me Down The Chainsmokers hazaña. Daya
Hambrienta Hailee Steinfeld & Gray hazaña. Zedd
Esto es por lo que viniste hazaña de Calvin Harris. Rihanna
Amor Tory Lanez
En el Nombre del Amor Martin Garrix & Bebe Rexha
Himno para el fin de semana (remix de Seeb) Coldplay
A mi manera Calvin Harris
Ya no hablamos más Charlie Puth hazaña. Selena Gómez
Todo lo que sabemos La hazaña Chainsmokers. phoebe ryan
Volcar FRENSHIP & Emily Warren
Chantaje Shakira y Maluma

Información adicional de Shane Dutta

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