Spike TV Boss en planes para «Batalla de sincronización de labios» e atraer a más espectadores femeninas

Durante gran parte del año pasado, Sharon Levy, de 45 años, lideró una reinvención radical de Spike TV. Ha supervisado el desarrollo con guión y sin guión en el canal propiedad de Viacom desde que se unió a Spike en 2005. Pero su mayor misión ha sido transformar la propiedad anteriormente enfocada en los hermanos en una alineación más amigable para las mujeres. Eso significó alejarse de los programas de tendencia masculina (piense en las reposiciones de Cops ) para capturar una audiencia más diversa con programas originales como Lip Sync Battle y miniseries con guión como Tut . El resultado: 2015 fue Spikes más visto entre las mujeres en siete años. Ese es un cambio radical para un canal de cable que alguna vez se anunció a sí mismo como La Primera Red para Hombres. Levy, exejecutiva de la productora de cine y televisión Stone Stanley Entertainment, cree que las mujeres son la clave del crecimiento de Spikes. Si bien Spike no fue una excepción a los problemas de audiencia de los cables en 2015 (menos del 8 por ciento en el total de espectadores), la cadena aún invirtió dinero en programación original. Programas como la competencia de tatuajes Ink Master y Bar Rescue ayudaron a aumentar las calificaciones un 8 por ciento en el grupo demográfico de 18 a 49 codiciado por los anunciantes y un impresionante 26 por ciento entre las mujeres en la demostración. Es una señal prometedora de que la apuesta de Levys por ser más inclusiva está funcionando. Los ingresos operativos de Spike ahora en 91,4 millones de hogares fueron de $842 millones en 2015, según SNL Kagan.

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La nativa de Nueva York, convertida en angelina y casada, madre de un hijo de 8 años que en su tiempo libre es coleccionista de arte casual, ávida boxeadora y habitual de Kauai, invitó a THR a su oficina de Santa Mónica para discutir una estrategia de programación que incluye una variación en James Cordens Carpool Karaoke llamado Caraoke Showdown (el productor ejecutivo de Cordens no está muy contento con eso, le dijo a Adweek , Nos decepcionó que otra persona tomara nuestra idea), tarifa con guión de gran swing como Gale Anne Hurds toma las novelas populares de Pendergast y la ambiciosa oferta de ciencia ficción Red Mars .

¿Cuál ha sido el mayor cambio en su negocio desde que estuvo en Spike?

Cuando decidimos pasar de ser una red joven y masculina a una red de entretenimiento general más amplia. Dimos luz verde a una tonelada de programación diseñada para atraer a las mujeres a ver con sus hombres. Anunciamos nuestro regreso al guión.

¿Qué impulsó ese cambio?

Todos nos miramos y dijimos, Viacom no tiene en su cartera una red de entretenimiento general. Todas las marcas eran muy específicas y sabíamos que era una gran oportunidad para nosotros. Sabíamos que eso conduciría a un crecimiento de las calificaciones. No puede hacer eso si su marca en sí misma está diciendo: Oigan, señoras, no tanto; queremos a los jóvenes.

¿Qué tan desafiante ha sido hacer que la gente piense diferente sobre Spike?

Ha sido un desafío. La percepción de la marca siempre va a la zaga de lo que la marca realmente está haciendo. Cuando le dimos luz verde a Ink Master , que está entrando en su séptima temporada y la sexta fue la mejor calificada, sabíamos que se inclinaría más hacia las mujeres y funcionó. Ink Master supera constantemente a todos los canales femeninos e Ink Master: Redemption surgió de eso.

Casi un año después del cambio de marca de Spikes, ¿cuáles son tus shows más importantes con mujeres?

Lip Sync Battle está sesgando un 60 por ciento de mujeres. Ink Master y Redemption son 50 por ciento mujeres. El grande era Tut . Intencionalmente queríamos un elenco muy diverso. Sabíamos que la historia atraería a hombres y mujeres, y eso fue empujando a un 60 por ciento de mujeres, lo cual fue sorprendente. Lo bueno de eso fue que el 81 por ciento de las personas que vinieron por Tut no habían estado en Spike antes de eso. Si observa el aspecto del canal por lo que los condados estaban observando antes de Ink and Bar , era muy diferente. Resonaban en las ciudades más grandes, lo que significa mayores índices de audiencia.

¿Quién es el invitado de tus sueños en Lip Sync Battle ?

Hillary Clinton.

LSB ha demostrado que, a pesar de las luchas recientes del género, todavía hay éxito en el espacio sin guión. ¿Qué crees que está impulsando la recesión?

Es cíclico. Making a Murderer y The Jinx miran el no guión de una manera diferente. Estábamos entusiasmados con [docuseries] The McAfee Project , un evento de cuatro horas sobre John McAfee, uno de los mayores inconformistas de nuestro tiempo. (McAfee es un pionero de Internet que fue acusado y luego absuelto de asesinato). Hace dos años nunca hubiéramos intentado hacer un programa como ese. Y ahora con Tut trabajando, hay un lugar para que tengamos estas miniseries y la flexibilidad de decir que no todas las series tienen que tener 10 episodios.

¿Estás buscando entrar en el mundo del crimen real con algo como Jinx o Making a Murderer ?

Me encanta el crimen real, pero no persigues la cola. Dondequiera que hemos conducido, en lugar de seguido, siempre hemos ganado. Ves que en nuestra pizarra con guión es muy diversa, como con Gale Anne Hurds Pendergast [sobre un agente del FBI que viaja].

Pediste Caraoke Showdown con Craig Robinson. ¿Por qué empezar con sólo un especial?

No sabemos que es oficialmente solo uno. Hay muchos desafíos técnicos para hacer un programa como este, y decidimos comenzar con un gran especial, darle un gran espacio de tiempo del que no voy a hablar y espero que los dioses de las calificaciones nos sonrían nuevamente. Luego podemos echarle un vistazo y decidir si estamos sentados en oro e ir directamente a la serie. Creemos que Craig es una gran estrella, un tipo que canta, que es divertido, que tiene dotes para el teatro y, afortunadamente, un historial de manejo limpio. Una de las cosas que lo hace tan divertido es que estás en un programa de juegos desprevenido y crees que te estás subiendo a un Uber y de repente estás jugando con dinero y un ícono que amas podría subirse al auto en el siguiente segmento. Parte del juego podría involucrar a personas que caminan por la ciudad y lo que sucede cuando les pides que participen repentinamente en un programa de juegos. Es una de esas ideas que es tan dolorosamente simple que es fantástica.

¿El objetivo es desarrollar piezas complementarias para cada uno de sus grandes espectáculos?

Estábamos buscando algo para combinar con todos esos espectáculos. Miramos todo, y luego, por otro lado, miramos cosas que nunca antes habían sucedido, como McAfee . Es un mundo completamente nuevo aquí. Ink Master tiene [el spin-off] Redemption . Para Bar Rescue , tenemos un nuevo programa Life or Debt que se estrenará justo después, el 13 de marzo. Bar maneja como una familia todas las dinámicas e interpolíticas. Es una forma de ver lo que realmente está pasando y llegar a ese núcleo emocional.

Vas por ahí como un comprador con guión para Spike. ¿Cuál es el tono?

Queremos pop elevado; espectáculos que hombres y mujeres verían; espectáculos que son diferentes. No queremos dramas médicos. Necesitamos algo que tenga un gran gancho que sea único, y eso es lo que llevó a Red Mars . Es más ciencia basada en hechos que ciencia ficción.

¿En qué se equivoca la gente cuando te lanza?

Está empezando a decaer, pero durante mucho tiempo solo obtuvimos espectáculos muy enfocados en hombres. Fue muy Capitán Obvio, como, Hay 10 tipos y robaron un banco y van a dispararle a alguien Dijimos, ¿En serio? Queremos algo más profundo. Red Mars será nuestra primera serie con guión y se lanzará a principios de 2017. La gran mayoría de la programación seguirá consistiendo en originales sin guión, deportes, algunas adquisiciones y luego habrá guión. Si hacemos dos series al año, tal vez tres, sería genial.

¿Cuál ha sido la pieza más difícil sobre la transición de regreso al guión?

La competitividad. Si amas algo, tienes que moverte rápido, agarrarlo, convencer a la gente de quién eres y eso ha sido un desafío pero no insuperable. No creo que hayamos perdido contra Netflix; Cinemax, una pareja. No estamos eligiendo entre 20 cosas; estamos eligiendo entre cuatro o cinco cosas.

Usted descartó a Jerry Bruckheimer directamente a la serie dramática Harvest antes de pasar a Red Mars . ¿Cuál fue la lección allí?

No hubo lección. Son grandes personas; fue un gran guión. Algunas cosas simplemente no funcionan. Ese es el negocio.

Si tuvieras que presentar un reality show basado en tu vida, ¿en qué partes o escenarios se enfocarían los productores?

Mi mejor amiga es [productora de telerrealidad y fundadora de T Group] Jenny Daly y una de mis mejores amigas, Cori Abraham, es vicepresidenta sénior en Oxygen, y de vez en cuando me dicen: Sharon, deja tu trabajo, Jenny va a producir tu programa de entrevistas y Cori lo va a transmitir. No sé si Oxygen lo sabe.

¿Cuál fue tu mejor día en el trabajo?

El primer día en el set de Tut con todos los carros y los extras y dándome cuenta de que estoy a cargo. Yo era como Carrie en Homeland , cambiándome de auto para llegar [a los lugares]. Encontramos cobras en nuestro set, y pensé que era asombroso.

¿Cuál es el que se escapó?

Estaba muy molesto como las lágrimas cuando [la tercera temporada] de [parodia de Bachelor ] Joe Schmo Show no funcionó porque eso fue lo que me trajo a Spike. Fui productor y así fue como Kevin [Kay, presidente de Spike TV] me conoció.

¿Qué es lo más loco que has hecho para conseguir un espectáculo o una pieza de talento?

Una vez quería un programa y le escribí una carta tipo Jerry Maguire a [la codirectora de TV] Sonya Rosenfeld en CAA para tratar de conseguirlo y no lo hice. Era un espectáculo llamado Everest y fue uno de los primeros lanzamientos que tomé del escritor Jeffrey Lieber y Alcons Sharon Hall. Fue un lanzamiento increíble y realmente lo quería, pero Fox Limited lo aceptó. En ese momento, no conocía a Sonya y le supliqué. Conseguí que [el director de Viacom] Doug [Herzog] la llamara y que Kevin la llamara. Tiendo a conseguir lo que quiero y no tengo que hacer nada demasiado loco, pero no estoy más allá de eso.

Con tanta agitación en Viacom, ¿qué tan difícil es mantenerse enfocado?

Si usted es una empresa de medios en este momento, todos están bajo ataque. Mi trabajo no es averiguar cómo cambiar el mundo; es para hacer contenido increíble.

Este artículo fue publicado originalmente por The Hollywood Reporter.

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