Sly’s A No Show in Family Stone Reunion

The Family Stone, la banda de California que allanó el camino para el funk moderno, regresa al estudio de grabación por primera vez en 32 años. Pero falta Sly Stone, el corazón y el alma de una banda que mezcló raza, género, música y política en una gloriosa evocación del idealismo de los sesenta.

Lo diré así, dice el baterista Greg Errico. El B3 [órgano Hammond] está encendido y funcionando y al ralentí, y los asientos están calientes, y cada vez que [Sly] quiere venir a sentarse en él, es más que bienvenido. Pero ha sido un recluso durante los últimos 20 años más o menos, no lo entiendo. Tu invitado es tan bueno como el mío.

Stone, de 59 años, el innovador productor, cantante, compositor y teclista detrás de Sly and the Family Stone, no ha grabado un álbum desde 1982. Los problemas médicos y legales relacionados con las drogas lo han perseguido durante décadas y se negó a comentar para esta historia. .

Provenientes principalmente de la pequeña ciudad de Vallejo, en el norte de California, Sly and the Family Stone rompieron los estereotipos culturales con su guitarrista de rock negro, su baterista de funk blanco, su trompetista y su mezcla de soul, rock y R&B en éxitos como Dance to the Music. La banda tocó en el concierto de Fillmore East de 1968, el festival de Woodstock de 1969 y fue incluido en el Salón de la Fama del Rock & Roll en 1993.

Las semillas de la reunión se plantaron hace 18 meses después de que Family Stone se reuniera en Nueva York para aceptar un R&B Foundation Pioneer Award.

Todo el mundo estaba allí menos Sly, dijo Errico. Nos [preguntamos], ¿Vamos a volver a juntar al grupo? Todos decidieron hacerlo. Esperamos a [guitarrista] Larry [Graham] durante unos tres o cuatro meses. Después de decir que sí, que quería hacerlo, nunca respondió.

Sin desanimarse por la ausencia no solo de Sly sino también de su primo Graham en el bajo, cinco de los miembros originales del grupo han estado en el estudio grabando unas 16 nuevas canciones. Las nuevas pistas están siendo escritas y cantadas principalmente por el hermano de Sly, Freddie Stone, y su hermana Rosie Stone. Freddie Stone y Errico están produciendo el álbum, que aún no tiene un sello discográfico.

El grupo reunido también incluye a Jerry Martini en el saxofón y Cynthia Robinson en la trompa, todos los cuales respaldaron a Sly de 1967 a 1971 en clásicos como Everyday People y Stand!

Graham pasó a fundar la banda Graham Central Station y ha colaborado con Prince. Rusty Allen, quien tocó en el álbum Fresh de Sly and the Family Stones de 1973, lo reemplaza en la alineación.

Robinson recordó los viejos tiempos y dijo que las canciones del grupo siempre se originaron con Sly, quien escribía el material antes de ingresar al estudio. Él y Freddie solían trabajar juntos en casa, creando las canciones, dice Robinson. Luego le daba a cada uno sus partes tocando riffs en sus teclados.

Recordó a Slys luchando por la claridad musical en la sesión que produjo el sencillo de 1970 Thank You (Falettinme Be Mice Elf Agin).

Se aseguró de que las cosas no estuvieran desordenadas, que las buenas líneas no fueran tapadas por otras buenas líneas, dijo Robinson.

Por ahora, Family Stone no planea presentaciones en vivo hasta que termine el nuevo álbum, aunque varios miembros Errico, Martini, Robinson y Rosie Stone se presentan con otros en el área de la Bahía de San Francisco en un grupo de funk jam llamado Funk Family Circus. (anteriormente el Stone Family Circus).

Si lo piensas, dice Errico, es un legado difícil de cumplir, lo que hemos hecho en el pasado. O como dijo Robinson, en alusión al título del álbum debut de la banda en 1967, Esto es algo completamente nuevo otra vez.

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