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Cuando la pandemia de COVID-19 detuvo casi por completo la industria de la música esta primavera, Todrick Hall tuvo algunas ideas sobre cómo pasaría su tiempo de distanciamiento social. Estaba en el proceso de transformar su dormitorio en una escena de El mago de Oz , una película favorita a la que ha rendido homenaje en canciones y videos, y contrató a un artista para pintar un tornado en el techo. Planeaba convertir su cama en una réplica de la casa de Dorothy, completa con los tacones de zapatillas de rubí de la Malvada Bruja del Este asomando. Pero a principios de junio, cuando estallaron en todo el país las protestas contra la brutalidad policial y los asesinatos de personas negras desarmadas, Hall decidió que sería mejor gastar su energía en el ojo de la tormenta que en su propia tierra de fantasía.

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Condujo hasta el centro de Los Ángeles para participar en una de las muchas protestas pacíficas que exigían justicia por la muerte de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y otros. Cuando salió del auto, lo primero que hizo fue llorar. Había tanta gente blanca allí con camisas que decían: Las vidas de los negros importan, recuerda Hall, todavía sonando asombrado unos días después. Esperaba que hubiera un montón de negros, pero no esperaba sentirme tan apoyado por tantas personas que viven vidas tan diferentes y representan tantos colores del arcoíris.

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Hall, quien ha construido una carrera multifacética como actor, cantante, coreógrafo y personalidad de la televisión desde su gran actuación en American Idol en 2010, describe marchar fuera del ayuntamiento con una máscara en la cara, un simple cartel de Black Lives Matter en la mano como un momento transformador. He viajado por el mundo y he hecho varios espectáculos de Broadway y obtuve cientos de millones de visitas en YouTube, pero nunca me sentí más importante en mi vida que sentado en esa multitud donde nadie sabía quién era yo, dice Hall, de 35 años. Creo que mucha gente mira con estrellas en los ojos como, Oh, Dios mío, este podría ser el momento en que la gente realmente me dará la oportunidad de ganar y sobrevivir y poder crear una familia y un legado para mí.

Hall ha pensado mucho en ese legado que quiere construir y los obstáculos que enfrenta no solo últimamente, sino a lo largo de su carrera. Como hombre gay negro en la industria del entretenimiento, está acostumbrado a pavimentar su propio camino de ladrillos amarillos. Durante un recorrido de FaceTime por su casa a fines de mayo, mostró los recuerdos que decoran sus pasillos: su disfraz de colegial de su álbum visual de 2016, Straight Outta Oz ; las botas rojas hasta los muslos de su papel protagónico como Lola en Kinky Boots de Broadway; el MTV Video Music Award que aceptó en 2019 junto a su buena amiga y colaboradora Taylor Swift por su video musical repleto de estrellas You Need To Calm Down. Pero a pesar de todo eso, además de apariciones regulares en programas de competencia como RuPauls Drag Race y una envidiable lista de contactos en su teléfono, Hall todavía se siente como un extraño en la industria.

La gente me ha puesto en un pedestal y piensa que estoy firmado con un sello y que tengo una dirección. Estoy asombrado por su ignorancia de cómo funciona la industria, dice Hall, quien está representado por Creative Artists Agency pero no tiene gerente musical y lanza música de forma independiente. En el siguiente aliento, me siento halagado de que mi equipo y yo hayamos podido hacer creer a la gente que estamos en el mismo nivel. No parece que haya pasado tanto tiempo desde que estaba organizando actuaciones emergentes no autorizadas por la ciudad, tratando de obtener un descanso: nadie me molestaba cuando cantaba en el autoservicio de McDonalds y cuando bailaba en Target.

Hall es una celebridad poco convencional: es en parte un showman de teatro de la vieja escuela, en parte una personalidad de Internet de la nueva escuela, en parte una drag queen, con un sonido que se basa igualmente en la música dance de club y el hip-hop contemporáneo. Eso lo hace difícil de categorizar e incluso fácil de descartar para aquellos acostumbrados a currículums más tradicionales y artistas menos abiertamente ambiciosos. Con canciones como Fag y I Like Boys, también está empujando los límites de la representación LGBTQ en un negocio que históricamente ha sido poco acogedor para las personas queer de color y se enfureció con nuestras estrellas que parecían demasiado llamativas o demasiado sexuales. Lo que más me conmueve de Todrick es que representa aquello por lo que luchó mi generación, que es un hombre negro que podría ser gay y participar en la industria de la música, dice el amigo de Halls, Billy Porter, un veterano de Broadway que ha ganado recientemente atención por su papel en FXs Pose y su extravagante apariencia en la alfombra roja. Se rieron de mi culo gay fuera del negocio a mediados de los 90.

Swift atesora esa confianza, quien le ha dado crédito públicamente a Hall por inspirarla a ser más abierta sobre su postura sobre la igualdad LGBTQ. Desde el primer día, Todrick siempre ha sido muy honesto conmigo sobre su vida y sus experiencias como hombre gay de color, le dice Swift a Nosotros por correo electrónico. Nunca se retrae ni suaviza las conversaciones o los temas. Siempre es algo por lo que he estado agradecido, que nunca sintió la necesidad de editar quién es a mi alrededor o ser una versión diferente de sí mismo. Creo que ese sentido de sí mismo sin disculpas es también con lo que la gente se conecta en su trabajo. Solo es Todrick. Él nunca NUNCA va a siquiera intentar ser alguien más.

Todrick Hall fotografiado el 31 de mayo y el 1 de junio de 2020 en Los Ángeles. Vijat Mohindra

Sin embargo, a medida que Hall se labra su propio camino poco convencional a través del negocio, puede ser complicado distinguir qué es un sesgo sistémico o codificado y qué es solo un camino lleno de baches. A principios de este año, criticó a la marca de belleza alemana Douglas Cosmetics por aparentemente copiar su estruendoso himno house Nails, Hair, Hips, Heels en un anuncio al que calificó de sombrío; En un comunicado, la compañía dijo que nunca fue nuestra intención molestarlo, pero el desaire evocó la larga historia de corporaciones que se benefician de la creatividad de artistas queer y negros, a menudo sin crédito ni compensación.

En otras ocasiones, ha sido más directo al destacar las irregularidades percibidas. En 2019, Hall defendió a Swift durante su batalla pública con el gerente musical Scooter Braun, a quien Hall acusó de ser malvado debido a su tiempo como uno de los clientes de Braun, solo para que uno de los empleados de Braun dijera en las redes sociales que su compañía había dejado a Hall y que Hall supuestamente había estafado a sus colaboradores; el ir y venir llevó a otros a compartir o resurgir las acusaciones de falta de pago y mala conducta por parte de Hall. Mientras tanto, ha recibido algunas de sus críticas más duras de miembros del público negro y queer, que piensan que representa a esas comunidades de manera estereotipada o poco halagadora.

Hall todavía tiene espacio para desarrollarse en la industria de la música: aunque ha realizado giras predominantemente por teatros y obtenido éxitos en el género dance/electrónico, su mayor impacto en las listas de éxitos de Nosotros fue alcanzar el puesto 142 en el Nosotros 200 con Straight Outta Oz . Pero a medida que Nails, Hair, Hips, Heels se convierte en su mayor éxito viral hasta la fecha, tiene casi 30 millones de visitas en YouTube, con la ayuda de su propio remix, Mask, Gloves, Soap, Scrubs Hall está descubriendo cómo hacer crecer su carrera en una industria. sin escasez de voces que le digan exactamente cómo ser.

Cuando hice lo que todos los demás me dijeron que debía hacer, cuando lo hice de la forma en que los homofóbicos me dijeron que debía hacerlo, cuando traté de ser lo suficientemente masculino para que el mundo me amara, estaba arruinado, en bancarrota. y desempleado, dice Porter. Ya no hago eso. Necesitamos aprender a amarnos a nosotros mismos primero para que podamos enseñarle al resto del mundo cómo tratarnos. Eso fue lo que hice. Eso es lo que hace Todrick.


Antes de que pareciera que Hall estaba en todas partes, sintió que no pertenecía a ninguna parte. Creció en la ciudad relativamente pequeña de Plainview, Texas, donde a menudo era la única persona de color en sus clases de baile o en sus producciones de teatro musical, y luchó por encontrarse en la cultura pop durante sus años de formación en la década de 1990 y principios de la de 2000. . No crecí rodeado de mucha gente negra aparte de mi iglesia y mi familia, así que las cosas que vi que representaban a mi raza en la televisión, siempre pensaba, me encanta esto, pero no me identifico con esto porque Ese no soy yo, dice Hall. No soy Ne-Yo. No soy Usher.

Él describe su paso de 2007 en la producción original de Broadway de El color púrpura como una especie de curso acelerado para ser negro: Estoy seguro de que antes había estado orgulloso de ser negro, pero estar en El color púrpura fue la primera vez que recuerdo haber sido así. Estoy muy orgulloso de ser un artista afroamericano porque solo los artistas afroamericanos podrían haber contado una historia como esta. Sin embargo, su relación con la cultura negra y otros creativos negros en ocasiones ha sido tensa. Al principio de su carrera, un director artístico negro con el que estaba trabajando se le acercó y le dijo: Lo peor que podrías ser en este mundo es un hombre gay negro, recuerda Hall, una advertencia inútil sobre las batallas cuesta arriba que podría enfrentar en el entretenimiento. Proyectaba muchas cosas de su propia experiencia en mí, pero las palabras son muy poderosas. Me hizo cuestionar si había tomado la decisión correcta al salir y ser tan abierto.

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En los últimos años, los críticos y otros creadores de contenido también han acusado a Hall de no ser lo suficientemente negro, alegando que sus primeros videos de YouTube presentaban caricaturas negativas de personas negras y sugiriendo que Hall prefiere rodearse de celebridades blancas, debido a sus estrechos vínculos con las estrellas. como Swift. Múltiples personalidades negras de YouTube han llamado públicamente a Hall insultos raciales y lo acusaron de bailar claqué, una referencia que sugiere que está actuando y atenuando su negrura para atraer al público blanco.

Siento que, a menudo, si no sonamos como debería sonar una persona negra según los estándares de otras personas, empezamos a sentir que no éramos lo suficientemente negros, admite Hall. Estoy en una montaña rusa en la que a veces trato de compensar en exceso y probar mi negrura, y luego a veces pienso, pero no me siento apoyado por mi comunidad negra, así que no necesito tratar de venderles. Solo venderé a quien quiera comprar mi música.

No es necesariamente la comunidad queer la que lo compra. Aunque el video Nails, Hair, Hips, Heels tiene el mismo cóctel de actitud, coreografía intensa y eslóganes ingeniosos por los que se celebra a muchas divas del pop, los compañeros de Halls han sugerido que el racismo y la homofobia internalizada dentro de la comunidad LGBTQ aún representan obstáculos para que artistas como él intenten para venderles esas mismas cosas. El año pasado, durante un panel en el Billboard-The Hollywood Reporter Pride Summit en West Hollywood, la alumna y música de RuPauls Drag Race , Trixie Mattel, dijo: "Si una mujer blanca y rubia estuviera haciendo lo que hizo Todrick Hall, los homosexuales se enamorarían y estarían realmente impresionados". y Hall dice que no puede estar en desacuerdo.

2019 fue en muchos sentidos un año excepcional para Hall: regresó a Broadway para interpretar el papel principal cómico de Ogie en Waitress y apareció en el video Swifts You Need To Calm Down, un colorido llamado a la igualdad LGBTQ que dirigió a los espectadores a una petición instando al Senado. aprobar la Ley de Igualdad, un proyecto de ley contra la discriminación. Sin embargo, Hall recuerda personalmente que el año fue difícil, debido a lo que describe como un flujo casi constante de críticas y críticas de los trolls de Internet.

A pesar de que fue coproductor ejecutivo del video You Need To Calm Down, que incluyó cameos de celebridades como Laverne Cox y el elenco de Queer Eye , no faltaron las publicaciones en las redes sociales que desestimaban a Hall por estar sediento de la A-list y permitiéndose ser el amigo negro gay simbólico de otras celebridades. Esos comentarios no lo sorprendieron. Siento que hay un grupo de personas que se despiertan todos los días, bostezan y luego dicen: ¿Por qué puedo estar molesto? pero los comentarios molestaron a Hall por varias razones. Él piensa que más estrellas del pop deberían tomar el tipo de pasos concretos que Swift tiene para destacar y apoyar a los miembros de la comunidad queer. Les hemos enseñado a caminar con tacones, les hemos ayudado con la jerga que acaban usando en sus canciones, pero cuando suben al escenario, ¿qué hacen? pregunta Hall. Las personas que les enseñaron cómo hacerlo y que realmente pueden matarlo en un nivel diferente están entre bastidores observándolos, dándoles una toalla para que se sequen la cara cuando salgan del escenario. Eso, para mí, es una farsa.

Sin embargo, esos comentarios también dolieron porque, incluso cuando parece que está ganando en sus propios términos cuando You Need To Calm Down ganó el premio al Mejor video para el bien en los VMA de 2019, Swift le entregó el premio a Hall y lo dejó dar el discurso de aceptación que a menudo siente. como si todavía lo estuviera haciendo mal. A veces es muy difícil para mí porque siento que el odio que recibo en Internet proviene principalmente de personas de color y personas que forman parte de la comunidad LGBTQ+, dice Hall. Es casi como si nos gustara quejarnos del hecho de que no hay suficiente representación, pero luego, cuando la representación está ahí y no viene en el paquete exacto o en el tamaño exacto en el que deseábamos que hubiera estado, también criticamos eso.


Cuando Hall se mudó a Los Ángeles en 2011, hizo un tablero de visión con todo lo que esperaba lograr. Quería conocer a Mariah Carey y Beyonc. Quería llegar a 1 millón de suscriptores en YouTube. Quería encontrar un gerente como el fundador de SB Projects, Scooter Braun, quien ha hecho que Justin Bieber y Ariana Grande sean nombres familiares. Hall cumplió su deseo: después de su carrera en American Idol , dice que Braun lo llamó para aceptarlo como cliente.

Hall dice que formó parte de la lista de SB Projects durante los siguientes seis años, hasta que se separaron hace aproximadamente tres años. No terminó de manera amistosa: el verano pasado, Braun adquirió Big Machine Label Group en un acuerdo de $ 300 millones que le dio la propiedad de la mayoría de las grabaciones maestras de Swift. Swift escribió cartas abiertas en las que expresó su desaprobación por la venta y afirmó que Braun la había menospreciado y acosado a lo largo de su carrera, lo que Braun cuestionó. Hall saltó en su defensa y, en un tuit que los empleados de SB Projects refutaron de inmediato y con vehemencia, escribió que había dejado la empresa hace mucho tiempo y creía que Braun era homofóbico y una persona malvada [cuya] única preocupación era su riqueza. (SB Projects no respondió a la solicitud de comentarios de Nosotros ).

Chaqueta, shorts y botas de Marco Marco. Vijat Mohindra

Casi un año después, Hall dice que caracterizaría su experiencia con Braun de manera diferente. No creo que Scooter sea un villano horrible de la forma en que puede haber sido pintado en el pasado de la forma en que ayudé a pintarlo en el pasado, dice. Hall explica que a lo largo de su tiempo en SB Projects se sintió desatendido por Braun y excluido de las oportunidades de conectarse con los principales actores de la industria. Él dice que primero se le pidió que probara su valía como compositor, mientras que otros artistas de SB Projects, afirma, fueron puestos en sesiones con escritores y productores exitosos sin períodos de prueba similares.

Seguía pensando, ¿Por qué tengo que hacer esto cuando esa persona no lo hace? ¿Por qué mi foto no está en la oficina? ¿Por qué no estoy en tu Instagram? Están pasando muchas cosas geniales, y no están siendo promocionadas, recuerda Hall. Varias veces intenté sinceramente hablar con él desde un lugar de amor, pero con mis heridas por ser negro y gay en Estados Unidos, y su ego, era difícil pasar. Así que recurrí a tener algunos momentos de Regina George de los que no estoy necesariamente orgulloso.

Hay todo tipo de razones por las que los artistas pueden recibir una atención diferente en los sellos discográficos y las firmas de gestión, y la carrera de Hall no se estancó durante este tiempo: protagonizó un programa de telerrealidad de MTV de 2015, Todrick , del cual Braun fue productor ejecutivo, y apareció en el Listas de Nosotros por primera vez. Pero al igual que muchas minorías en la industria, se pregunta cuánto de su carrera ha sido moldeada por prejuicios inconscientes, y alienta a todos los ejecutivos de la música a analizar de manera crítica sus prácticas. Si representas a un artista gay y no le das la misma cantidad de atención y recursos que le das a otros artistas no gay, dice Hall, tú y tu equipo deberían tomarse un momento y considerar las razones.

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Los empleados de Brauns tienen una historia diferente sobre por qué Hall ya no es su cliente. En respuesta al tweet inicial de Halls sobre Braun, la socia de SB Projects, Allison Kaye Scarinzi, respondió que su declaración era repugnante y dijo que SB Projects había dejado a Hall como cliente; los dos intercambiaron varios tuits más sobre quién le debía dinero a quién, incluido uno en el que Scarinzi afirmaba que Hall no había pagado a los miembros del elenco por sus proyectos de video.

Scarinzi no es el único que hace tal afirmación. En entrevistas y en las redes sociales, un puñado de excolaboradores y miembros del equipo acusaron a Hall de no pagarles por trabajar en videos y programas tan recientemente como el año pasado. Una demanda de 2018 de un exgerente de gira también alegó falta de pago además de otros reclamos, incluido el acoso sexual y el despido injustificado; la demanda se resolvió el año pasado.

Hall no comentó directamente sobre la demanda a Nosotros antes de la fecha límite a principios de este año, le dijo a la revista Attitude , [Mis fanáticos] saben que nunca haría intencionalmente ninguna de estas cosas que se dicen sobre mí, pero él dice que cualquiera que no siendo pagado fue notificado con anticipación sobre la falta de compensación. (Era algo gratuito que estaban haciendo por una experiencia y por su currículo y conexiones). Sin embargo, admite ser imprudente con las finanzas a veces. Cuando comencé, se tiraron muchas bolas que nunca fueron intencionales y levantaré la mano y diré que hubo personas a las que me tomó un tiempo pagar, dice Hall, quien agrega que desde entonces ha contratado un negocio. equipo de administración para asegurarse de que punteó cada i y cruzó cada t .

Estoy muy orgulloso del hecho de que cometí esos errores porque me ayudaron a crecer y me ayudaron a darme cuenta de cómo debo operar en el futuro, dice. Ya no soy un niño y la gente no me va a dar pases. La gente me mira en un cierto nivel al que tengo que subir, así que no permito que esas cosas sucedan nunca más.

Todrick Hall fotografiado el 31 de mayo y el 1 de junio de 2020 en Los Ángeles. Vijat Mohindra


Como todos los demás, Hall pensó que el resto de su 2020 se vería un poco diferente. Antes de que la pandemia obligara a cancelar o posponer las celebraciones del Orgullo en los Estados Unidos y en el extranjero, Hall dice que estaba reservado para 16 festivales del orgullo en todo el mundo, oportunidades que aprecia, dado que pocos artistas LGBTQ obtienen la mejor facturación en tales eventos. Me di cuenta de que [la comunidad queer] ha sido cuidadosamente preparada para que nos guste lo que nos gusta, y la gente nos ha empujado al tipo de artistas que quieren que idolatremos durante años y años, dice. Eso no quiere decir que esos artistas no sean dignos de ser adorados. Pero espero que algún día tengamos artistas queer que alcancen ese nivel para que no tengamos que contratar personas para encabezar nuestros Orgullos que no se identifiquen como parte de la comunidad queer.

Mientras Hall vuelve a construir su propia Tierra de Oz, está pensando en cómo llegar a ese nivel. Además de preparar la tercera entrega de su serie Haus Party EP, está trabajando en la escritura de un libro y un programa de televisión. Pero eso es solo el comienzo de su lista de tareas pendientes. Quiere escribir su propio espectáculo de Broadway. Quiere tener una canción de amor queer en el top 40 de la radio. Sobre todo, quiere alcanzar el estado EGOT. EGOT-ing es mi objetivo final porque sería una validación: vengo de un pequeño pueblo de Texas y, con muchas probabilidades en mi contra, pude lograr mucho, dice. Pero seguiré sintiéndome así mientras esté publicando mi trabajo.

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Él sabe que esos objetivos pueden parecer extravagantes para mucha gente. Pero luego piensa en su tablero de visión de 2011, el que tiene a Scooter Braun, y recuerda que casi todo lo demás que esperaba también se hizo realidad. Conoció a Mariah Carey. Conoció a Beyonc. (Desde entonces, se ha hecho un tatuaje What Would Beyonc Do? en su muñeca). Obtuvo 1 millón de suscriptores de YouTube. (Ahora tiene 3,5 millones.)

Realmente sentí que muchas de las cosas que quería eran imposibles, dice Hall. [Muchas personas talentosas que conozco] no creen que puedan hacer algo porque nunca han visto a nadie que se parezca a ellos hacerlo antes, cuando esa es la razón por la que deberían hacerlo.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 13 de junio de 2020 de Billboard .

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