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Cuando la temporada 2020 de la NFL comenzó el jueves por la noche (10 de septiembre) con un partido entre los Kansas City Chiefs y los Houston Texans, fue en medio de un mundo muy cambiado desde que los Chiefs ganaron el Super Bowl en Miami en febrero pasado.

La pandemia de COVID-19 que cerró gran parte del mundo ha mantenido vacíos los estadios y arenas en todo el país. Luego, las protestas y manifestaciones que estallaron a raíz de los asesinatos policiales de Breonna Taylor, George Floyd y otros este verano no solo transformaron la vida cotidiana de millones de estadounidenses, sino que tuvieron un efecto marcado en la forma en que la NFL ha respondido a los problemas. de injusticia social y racial en el país.

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Y eso se vio desde el inicio de la transmisión nocturna, con un video especial de Alicia Keys cantando Lift Every Voice and Sing, narrado por Anthony Mackie, y su interpretación de Love Looks Better, previo al juego. Y continuó durante todo el evento, con zonas de anotación estampadas con las frases End Racism y It Takes All of Us, y calcomanías en los cascos de los jugadores en honor a las vidas de Taylor, Floyd, Ahmed Arbery, Alton Sterling, Amadou Diallo, Elijah McClain, Michael Brown. , Philando Castile, Sharona Coleman-Singleton, Trayvon Martin y Vanessa Guillén.

Los mensajes y las actuaciones, que incluyeron a Chloe x Halle cantando el himno nacional con camisetas en honor a Floyd y Taylor, surgieron de la iniciativa Inspire Change de la NFL y su asociación con Roc Nation. Se anunció en agosto pasado e incluirá la consultoría de la compañía de múltiples guiones sobre iniciativas de entretenimiento y justicia social con la Liga, así como compromisos financieros para varias causas.

El programa Inspire Change ha existido durante cuatro años, y han hecho mucho trabajo en las comunidades negras y con la reforma de la justicia penal y la justicia social y diferentes organizaciones con las que han trabajado, pero no sé si han podido llegar al nivel. de cómo lo hicimos anoche, dijo la CEO de Roc Nation, Desiree Perez, a Nosotros en una entrevista el viernes (11 de septiembre), el día después de la presentación de Keys y el primer juego de la temporada. Y creo que se necesita colaboración y cooperación de todos para decir: Así es como vamos a hacer que esto avance.

El video de Lift Every Voice con Keys y Mackie se reproducirá antes de cada juego de la NFL esta temporada, mientras que cada jugador tendrá la oportunidad de elegir una calcomanía en honor a una de las víctimas de la injusticia racial y la violencia con el apoyo de las familias de las víctimas para usar. sus cascos para cada partido. (La NFL también se ha comprometido a amplificar las historias de esas víctimas durante las transmisiones y las redes sociales este año).

Pérez señaló que para su juego contra los New York Giants el lunes por la noche, todos los miembros de los Pittsburgh Steelers eligieron honrar a Antwon Rose Jr., un joven de 17 años de Pittsburgh que murió en 2018 cuando recibió tres disparos en la espalda por un oficial de policía. Se está haciendo con el apoyo de la madre de Roses, Michelle Kenney, a quien Roc Nation ayudó a incluir en el homenaje a su hijo.

Todos los fanáticos de la NFL se ven afectados por todo lo que sucede en el mundo, dice a Nosotros la vicepresidenta ejecutiva de marketing estratégico de Roc Nation, Jana Fleishman. Tenemos que unirnos, tenemos que tener empatía, tenemos que apoyarnos unos a otros. Y la NFL ha sido muy abierta y receptiva a lo que está pasando. Realmente están escuchando lo que afecta a los jugadores y lo que afecta a las comunidades.

Si bien las ideas para las calcomanías de los cascos y las plantillas de la zona de anotación, ambas provenientes de la NFL, ayudarán a poner el mensaje al frente y al centro de cada juego, la Liga también está trabajando con Roc Nation en iniciativas comunitarias y promesas financieras. Cuando se anunció la asociación entre las dos entidades en agosto pasado, vino con la promesa de la NFL de comprometer $100 millones en el transcurso de 10 años para iniciativas de justicia social, y antes de la actuación de Keys el jueves por la noche, anunció que sería formando un fondo de dotación de $ 1 mil millones para apoyar a las empresas, comunidades, bancos, escuelas y otras instituciones negras, con la NFL firmando para contribuir.

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La NFL puede hacer mucho, dice Pérez. El poder que tienen para ayudar a sanar y unir a las personas es enorme, y todos tenemos que descubrir cómo los ayudamos a hacerlo.

A pesar de sus esfuerzos a través del programa Inspire Change y otras iniciativas comunitarias, la NFL no siempre ha expresado su apoyo al movimiento Black Lives Matter y otras protestas que han surgido en ciudades de todo el país. La Liga ha tenido una relación muy pública y fracturada con el mariscal de campo Colin Kaepernick, quien comenzó a arrodillarse durante el Himno Nacional hace cuatro años como protesta contra la injusticia racial en el país, lo que condujo a una queja contra la Liga que se resolvió desde entonces alegando colusión para bloquear él fuera de juego. Kaepernick criticó el acuerdo de Roc Nations con la NFL cuando se anunció, que según el fundador de Roc, Jay-Z, equivalía a dos adultos con los mismos objetivos pero diferentes estrategias.

Pero particularmente después del asesinato de Floyd a manos de agentes de policía de Minneapolis a fines de mayo, que provocó grandes protestas en todo el país, el comisionado de la NFL, Roger Goodell, así como muchos dueños de franquicias en toda la liga, cambiaron drásticamente el tono sobre el tema. y expresó su apoyo a Black Lives Matter y las protestas, así como a los jugadores que querían arrodillarse en solidaridad. Pérez señala que ella no habla por la NFL, pero dijo que los incidentes aceleraron los cambios que la NFL ya se había comprometido a hacer.

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Todos los días habrá nuevas oportunidades para hacer crecer el mensaje, dice Fleishman. Vamos a continuar con los anuncios de servicio público y honrar y conectarnos con las familias, y realmente escuchar a los jugadores. Porque cada uno de ellos está en su propia ciudad respectiva, y cada ciudad tiene su propia necesidad diferente y enfoque diferente. Entonces, es una colaboración general, siempre y cuando sigamos presionando para tratar de hacer del mundo un lugar un poco mejor. ¿Por qué tener esta plataforma si no la vas a usar para ayudar a otras personas?

Creo que en esta guerra contra el racismo, el primer paso es declarar tus valores, dice Pérez. Y luego el siguiente paso es tomar acción. Y tiene que ser tangible. Va a ser duro. Va a ser un espacio incómodo. Pero una vez que estás en ese espacio y empiezas a hacer cambios, es muy gratificante. Y creo que nosotros, Roc Nation, queremos ser parte de eso. Esa es nuestra mayor motivación en todo esto.

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