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Red Simpson, quien ayudó a servir como arquitecto en Bakersfield Sound, murió. Tenía 81 años.

Simpson estaba de gira en el noroeste del Pacífico recientemente cuando sufrió un ataque al corazón. Después de ser dado de alta, se enfermó nuevamente el viernes (8 de enero) y fue trasladado de urgencia a un hospital de Bakersfield, California, donde falleció.

Nacido el 6 de marzo de 1934 en Hailey, Arizona, Simpson se crió en Bakersfield como el menor de una docena de hijos. En su adolescencia, Simpson estaba enganchado a la música y escribió su primera canción. El joven comenzó a tocar en muchos de los clubes locales en toda el área, y finalmente Fuzzy Owen lo notó en Wagon Wheel en Lamont.

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Jugó un papel muy importante en el sonido de Bakersfield y fue un querido amigo mío durante más de 50 años. Uno de los músicos originales de okie de Muskogee RIP Red Simpson.

Publicado por Merle Haggard el viernes 8 de enero de 2016

Owen invitó a Simpson a comenzar a tocar en su Clover Club como pianista. La exposición que recibió allí lo llevaría a convertirse en un asiduo del histórico Blackboard Club los fines de semana, donde reemplazó a Buck Owens, quien había iniciado su propia carrera histórica.

Simpson y el cantante desarrollaron una fuerte amistad y una relación laboral, escribiendo varias canciones juntos, incluida Gonna Have Love, que (como cara B de Only You (Can Break My Heart), alcanzó el puesto número 10 para Owens en 1965.

En ese momento, Simpson se había ganado un lugar en la lista del Capitolio junto a incondicionales del condado de Kern como Owens y Merle Haggard. El ejecutivo y productor del sello, Ken Nelson, estaba buscando un artista en el sello para grabar algunas de las canciones de Truck Driving que rápidamente se estaban convirtiendo en parte del género. Simpson subió al plato con su versión de Tommy Collins Roll Truck Roll, que alcanzó el puesto 38 en las listas Nosotros Country en 1966.

Los futuros sencillos incluirían The Highway Patrol, Diesel Smoke, Dangerous Curves y Mini-Skirt Minnie. Sin embargo, pasaría hasta 1971 antes de que Simpson probara su primer gran éxito con Im A Truck. Alcanzando el número 4 en la lista de sencillos, el disco sigue siendo una canción popular en los programas de conducción de camiones después de cuatro décadas. Sería su único lanzamiento en llegar al top 10 en las listas de reproducción al aire, aunque Simpson continuaría lanzando sencillos hasta el final de la década.

Su último sencillo en las listas fue The Flyin Saucer Man and the Truck Driver de 1979, que apenas abolló las listas en el número 99.

Simpson solo grabaría periódicamente desde la década de 1980 en adelante, colaborando con el artista de country alternativo Junior Brown en un par de pistas a mediados de la década de 1990 Semi-Crazy y Nitro Express. En 1988, a Simpson le diagnosticaron cáncer de piel, pero se recuperó por completo.

Aunque su éxito en las listas de éxitos fue limitado, cuando los historiadores comenzaron a documentar la rica y variada historia musical del área de Bakersfield, el nombre de Simpson se mencionó con frecuencia como uno de los pioneros del sonido de alto octanaje, junto con Owens y Haggard, el último de los cuales señaló en su página de Facebook que Simpson era uno de los músicos de su clásico Okie From Muskogee de 1970.

Simpson también escribió el clásico de Haggard You Dont Have Very Far To Go, que ha sido grabado por artistas como Rosanne Cash. Incluso en sus 80 años, todavía se podía encontrar a Simpson actuando regularmente en el área de Trouts en Oildale. Su última futura grabación fue Its A Bakersfield Thing, que se publicó en 2015.

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