Rave, Rap and the Remix: la influencia del sistema de sonido jamaicano en la música popular

Mientras miles de personas convergían en los terrenos originales de Woodstock en Bethel, Nueva York, durante el fin de semana del Día de los Caídos para el festival de baile Mysteryland USA, otro evento tuvo lugar simultáneamente en Fort Lauderdale, Fl., celebrando al precursor directo de la superestrella EDM DJ: el selector de sistemas de sonido de Jamaica. .

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El primer festival anual World Sound System, que se llevó a cabo en el estadio y parque regional de Central Broward (22 y 23 de mayo), contó con la participación de 14 DJ (selectores, en el lenguaje jamaicano) de reggae y/o dancehall que representan a tres generaciones y varios lugares de América del Norte y el Caribe. . Si bien Mysteryland atrajo principalmente a estadounidenses de 20 y 30 años, Sound System Festival atrajo a una multitud mayoritariamente caribeña de todas las edades, para escuchar algunos de los mejores sistemas de sonido y selectores de reggae, incluidos Downbeat The Ruler de Nueva York, Silver Hawk de Jamaica. , y Miamis Waggy T. Independientemente de sus antecedentes, los asistentes a ambos festivales se centraron intensamente en los DJ o los selectores que adornaron las opciones de canciones con coreografías de luces ahora estándar, levantando las manos en el aire y gritando frases de forma intermitente para entusiasmar al público. .

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Quería presentar los sistemas de sonido como la principal atracción de un festival, mostrar de dónde vienen y por qué se han vuelto tan influyentes; Me impresionó bastante ver a la gente gritando por nuestros selectores como lo harían por artistas en un espectáculo teatral, comentó el venerable cantante jamaicano Freddie McGregor, cuya Big Ship Productions presentó el World Sound System Festival en asociación con County Line Chiropractic Center, con sede en Plantation, Florida.

Major Lazer se presenta durante el Festival de Música Austin City Limits en Zilker Park el 4 de octubre de 2014 en Austin, Texas. Tim Mosenfelder/Getty Images

Ya sean respetados o completamente desconocidos, los DJ de baile rave son el último fenómeno de la música pop cuyo linaje se remonta directamente a los primeros días del sistema de sonido de Jamaica (es decir, la discoteca móvil). La influencia del sound system es innegable en el hip-hop, en el jungle, el drum and bass, ahora el EDM, afirma el veterano MC/selector jamaiquino Walshy Fire, del colectivo de producción Major Lazer, junto a Diplo (Wesley Pentz) y Jillionaire (Christopher Leacock) . La energía que Major Lazer presenta en el escenario está guiada por sesiones de sistemas de sonido de hace años, continuó Fire.

No estoy seguro de si los DJ de EDM realmente entienden que algunas de las frases ingeniosas que gritan, como gal jump up o wine your body gal, provienen de la cultura de DJ/selector de Jamaica, dice Kamal Bankay, un DJ de EDM de Kingston y promotor de varios eventos allí, incluido el programa anual Major Lazer and Friends, que regresa a Kingston el 18 de diciembre. Al igual que el selector de sistemas de sonido que se convirtió en productor, el DJ de EDM también produce muchas de sus pistas y se vuelve popular porque la gente se siente atraída por su música.

Los DJs de EDM que diseccionan y manipulan sus pistas mientras tocan en vivo están siguiendo una innovación establecida por el brillante ingeniero jamaicano, propietario/seleccionador de sistemas de sonido, el difunto King Tubby (b. Osbourne Ruddock). Mientras trabajaba como cortador de discos para Duke Reid y usaba una consola de grabación de dos pistas, Tubby eliminó segmentos vocales e instrumentales, a veces reduciendo una canción a una sola línea de bajo atronadora, que embelleció con efectos de eco y reverberación, en un proceso. llamado doblaje. Debido a su experiencia con la electrónica, Tubby pudo recrear los efectos de dub en vivo en su sistema de sonido, algo que nadie había escuchado antes, lo que convirtió a su set en el más popular de principios de los 70.

La creación del dub de King Tubby transformó el panorama de la música popular, estableciendo el prototipo para la remezcla de canciones. Los espacios instrumentales integrados en los dubs de Tubby brindaron a los disc jockeys la oportunidad de desarrollar el brindis más allá de simplemente brindar contraste con las voces de los cantantes; Los dubs de Tubby también fueron los precursores de los ritmos de hip-hop. A principios de los años 70, DJ Kool Herc (Clive Campbell) instaló sus tocadiscos, amplificadores y parlantes enormes (que recuerdan los sistemas de sonido que escuchó mientras crecía en Kingston) para fiestas en la sala de recreación de su edificio de apartamentos en el Bronx. Inicialmente tocó discos de reggae que no fueron bien recibidos. Obtuvo una respuesta mucho mejor haciendo girar el funk duro y enfatizando el ritmo de la batería, cambiando de un descanso a otro o usando dos copias del mismo disco para extenderlo. Mientras tanto, su MC, Coke La Rock, entregó eslóganes rítmicamente a una audiencia receptiva, tal como lo habían hecho los DJs de sistemas de sonido en Jamaica durante casi 20 años. En Estados Unidos, este enfoque vocal se llamó rap. Nació el movimiento hip-hop.

El sistema de sonido surgió en Jamaica a fines de los años 40 como una forma económica de entretenimiento dentro de las comunidades más pobres del centro de Kingston y luego se extendió por toda la isla a lo largo de los años 50. Los primeros sistemas de sonido (o conjuntos) generalmente se ensamblaban en espacios al aire libre con un solo tocadiscos y (a menudo) parlantes y amplificadores hechos a la medida para maximizar las contundentes líneas de bajo en R&B, el género preferido entre los partidarios de la danza del sistema de sonido de la época. Los propietarios de los sistemas de sonido a menudo viajaban a los EE. UU. para comprar nuevos discos y rápidamente raspaban las etiquetas para ocultar la identidad de los discos a los equipos rivales.

A fines de la década de 1950, cuando la música estadounidense pasó del R&B al rock and roll, la oferta de música preferida por los patrocinadores de los sistemas de sonido disminuyó, lo que estimuló el desarrollo de la industria discográfica de Jamaica. Los géneros autóctonos de las islas, incluidos el ska, el reggae, el dub y el dancehall, todos desarrollados a partir de la necesidad de los propietarios y selectores de sistemas de sonido de música nueva y exclusiva para satisfacer a las clientes y derrotar a los sonidos de la competencia en batallas acaloradas (principalmente musicales, ocasionalmente físicas), referidas a como enfrentamientos. Propietarios de los mejores sistemas de sonido de finales de los 50 hasta mediados de los 60 Duke Reid (Trojan), Coxsone Dodd (Downbeat) y Prince Buster (Voice of the People) que desempeñaron un papel fundamental en el desarrollo del ska como artista y productor establecido sellos individuales y comenzó a producir discos respaldados por los mejores músicos de la isla. Luego, los productores tocaron estas canciones en los bailes, mientras examinaban cuidadosamente las reacciones de la audiencia. Comencé a grabar en 1963, y cada vez que el Sr. Dodd encontraba una canción exitosa, cortaba una placa de dub [un acetato suave], la reproducía en su sonido y luego se la llevaba a casa, recuerda Freddie McGregor, de 58 años, quien grabó para el sello Coxsone Dodds Studio One, considerado Jamaicas Motown, cuando era niño. La audiencia preguntaba sobre las nuevas canciones y, a partir de sus respuestas, el Sr. Dodd sabía qué discos necesitaba imprimir y cuántas copias.

El sound system dance era el único lugar para escuchar estas grabaciones locales: a pesar de su popularidad, la música local aún no sonaba en las estaciones de radio de las islas, que en cambio se adhirieron a las listas de reproducción dominadas por el pop estadounidense.

Además del selector, cada sistema de sonido utilizó el talento de un disc jockey cuyas introducciones con rimas animadas y alardes juguetones sobre el corte instrumental de las canciones aumentaron la emoción del baile. La entrega de patois con cadencia única de los disc jockeys, conocida como brindis o disc jockey, el equivalente jamaicano del rap y el enfoque vocal característico del dancehall reggae, se escucha en innumerables pistas a lo largo de la historia de grabación de Jamaica de U Roy, el primer disc jockey en tener un disco exitoso en Jamaica, hasta estrellas contemporáneas como Assassin (presentado en Kendrick Lamars The Blacker The Berry, que alcanzó el puesto 66 en el Hot 100).

Dondequiera que los jamaicanos han viajado desde los años 50, los sistemas de sonido han sido parte de su equipaje y legado, influyendo significativamente en las escenas musicales de los EE. UU. y de toda Europa, comenta Andrea Davis, fundadora del Día Internacional del Reggae.

En Kingston, un panel de discusión del IRD destacará el impacto de los sistemas de sonido en el desarrollo musical de Jamaica con premios entregados a varios creadores de tendencias dentro del movimiento de sistemas de sonido, incluido el venerable Stone Love, el sistema de sonido anfitrión del popular baile semanal de Kingston Weddy Weddy Wednesday, todavía un lugar importante para lanzar nuevos éxitos; Merritone Disco, fundado en 1950, el sistema de sonido en funcionamiento continuo más antiguo del mundo; Prince Buster, ahora de 77 años, y el veterano propietario/seleccionador de sistemas de sonido Lloyd King Jammy James, productor de Sleng Teng riddim, llamado así por el mayor éxito de los riddims, el difunto Wayne Smiths Under Mi Sleng Teng. La revolución digital de Jamaica se inició en 1985, cuando Jammy estrenó el riddim Sleng Teng en su sistema de sonido, King Jammys Super Power.

Me alegro por estos premios porque el sistema de sonido no ha sido debidamente valorado por todo lo que ha aportado, comenta Jammy, ahora de 68 años, que ha realizado numerosas giras por Europa en los últimos años como seleccionador, creando mezclas en directo y exclusivas de sus producciones de los 80. y 90, que recuerda el trabajo pionero de su mentor King Tubby. Estoy trayendo recuerdos para las personas que extrañan esos días mientras le enseño a la generación más joven que lo que hicimos en ese entonces lo están haciendo ahora personas de todo el mundo.

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