Quincy Jones sobre por qué no se retirará: «Nunca he sido tan creativo»

Quincy Jones, en un raro momento, se está relajando. Se recuesta en un sofá mullido en la sala de proyección de su casa mientras toma un sorbo de su bebida favorita en estos días, un batido rico en proteínas preparado por su cocinero. Es un gran cambio para este conocedor de vinos desde hace mucho tiempo, cuyos favoritos van desde un Chteau Ptrus de 1961 hasta Barbarescos italianos.

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El año pasado, durante el cual Jones cumplió 85 años, no ha parado: una gira internacional para celebrar su importante cumpleaños en marzo, una serie de nuevos negocios y el debut de Quincy , el documental de Netflix sobre su carrera y su vida personal. Pero en este momento, está haciendo un balance.

He estado reflexionando mucho sobre todo, dice. Es asombroso. Te das cuenta de lo poco que tenemos que ver con eso. Es todo, déjalo ir y déjalo a Dios. Lo digo en serio.

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Hace una pausa para comer chips de col rizada recién hechos. En medio de problemas de salud, Jones dejó de beber hace tres años. El alcohol te adormece, y ya no estoy adormecido, dice. Nunca he sido tan creativo en mi vida.

Eso es difícil de digerir cuando miras alrededor de la sala de proyección y te das cuenta de los logros de Jones en las últimas siete décadas. Decorado con afiches de las diversas películas que ha musicalizado y musicalizado ( The Pawnbroker , The Color Purple , In the Heat of the Night , The Italian Job ), el espacio repleto de recuerdos se encuentra junto a una entrada igualmente fascinante.

Esa área está repleta de portadas de álbumes producidos por Jones, partituras autografiadas para el sencillo benéfico repleto de estrellas We Are the World y fotos sinceras de Jones con grandes como Count Basie, Duke Ellington, Frank Sinatra (el primero en llamarme Q, dice Jones), Michael Jackson y Paul McCartney. Las vitrinas de vidrio y madera albergan sus 27 premios Grammy, incluido el de productor del año (con Jackson) por el álbum del año de 1983, Jacksons Thriller . No visible: su premio Emmy de 1977 por composición musical destacada para una serie ( Roots ), su premio de la Academia de 1994 (fue el primer afroamericano en recibir el premio humanitario Jean Hersholt de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas [AMPAS]) y el Premio Tony 2016 como productor a la mejor reposición de un musical ( The Color Purple ).

De izquierda a derecha: Jones con Bruce Springsteen en la grabación de We Are the World en los estudios A&M de Hollywood en 1985; Con Jackson en la 26ª entrega anual de los Grammy en Los Ángeles en 1984. Sam Emerson/Polaris; Bob Riha Jr./imágenes falsas

Es un viaje que ha llevado a otro año extraordinario. Jones fue agasajado en cuatro conciertos de cumpleaños durante el verano: en el O2 Arena de Londres (con Mark Ronson, Corinne Bailey Rae y Lalah Hathaway); Festival de Jazz de Umbría en Italia (Toma 6, Ivan Lins y Patti Austin); el Festival de Jazz de Budapest (Protg de Dee Dee Bridgewater y Jones, el pianista Alfredo Rodríguez) y el Festival de Jazz de Montreux. La última celebración con Talib Kweli, Yasiin Bey (también conocido como Mos Def) y Robert Glaspers R+R=Now entre su alineación de invitados sorpresa fue filmada para Qwest TV, el primer servicio de suscripción de video a pedido para jazz que Jones co- fundado.

En el momento de la publicación, Jones se estaba preparando para otra celebración de cumpleaños. Con una lista de invitados repleta de estrellas que incluye a Oprah Winfrey, John Legend, Dave Chappelle, LL Cool J y Gladys Knight, Q 85: A Musical Celebration for Quincy Jones está siendo producido por el veterano productor de los premios Grammy Ken Ehrlich para BET Networks. Grabado el 25 de septiembre en LA Lives Microsoft Theatre, el especial se transmitirá en una fecha posterior que se anunciará.

En la noche de su cumpleaños, el 14 de marzo, Jones estuvo despierto hasta las 8 am de la mañana siguiente, conversando con varios amigos veinteañeros de su hijo Quincy Jones III, inmigrantes de Suecia y otros países, sobre la tecnología del futuro.

Esa curiosidad insaciable es lo que lo hace funcionar, dice su hija Rashida Jones al recordar esa noche. Es la filosofía de que nunca va a haber un momento en el que dejes de aprender. Mi papá no solo dice eso. Realmente vive de esa manera.

Jones celebró su 85 cumpleaños en el Festival de Jazz de Montreux en julio. VALENTÍN FLAURAUD/EPA-EFE/REX/Shutterstock

Pero con los altibajos de este año han venido los bajos, sobre todo la muerte de su amiga Aretha Franklin. Ella y Jones coprodujeron su álbum de Atlantic de 1973, Hey Now Hey (The Other Side of the Sky) . Ya no voy a los funerales, dice Jones, quien era un fanático de las ligas mayores del pollo frito Franklins y el pastel de ruibarbo y melocotón. Estamos perdiendo tanta gente. Simplemente no puedo manejarlo.

Y a principios de 2018, Jones encendió una tormenta mediática con comentarios incendiarios que hizo sobre Taylor Swift, Michael Jackson, The Beatles y otros en entrevistas con GQ y Vulture . Después de una intervención familiar de sus seis hijas, Jones tuiteó una disculpa pública.

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HE APRENDIDO MI LECCIÓN, escribió en parte. Es evidente que la palabra vómito y hablar mal es inexcusable, esto ha contradicho los mensajes muy reales que traté de transmitir sobre el racismo, la desigualdad, la homofobia y la pobreza.

Mirando hacia atrás, Jones dice: Mis hijas me patearon el trasero. Pero los amo a ellos y a mi hijo, a mis bebés, tanto. Cuando se le preguntó si estaba nervioso por alguna revelación en Quincy , que Netflix estrenó el 21 de septiembre, responde: No puedo ponerme más nervioso después de GQ . Nunca volveré a hacer eso.

Jones recibió el Premio Fundadores de ASCAP en 2012. Earl Gibson III/WireImage

A pesar de todos los logros de su carrera, Jones revela que la música sustituyó la ausencia de su madre a lo largo de su vida. Después de introducirlo a la música a una edad temprana, fue hospitalizada por enfermedad mental cuando él tenía 7 años. Dije, si no tengo madre, voy a dejar que la música sea mi madre, recuerda. El único temor en mi vida después de que la llevaron a un hospital psiquiátrico estatal fue no estar completamente preparado para una gran oportunidad.

Nacido en Chicago y criado en Bremerton, Washington, y luego en Seattle, Quincy Delight Jones Jr. se sumergió en la música. Aprendiendo a tocar el piano, luego la trompeta, Jones, de 14 años, conoció a su compañero de carrera/mentor Ray Charles en un club de Seattle después de que se corriera la voz por la ciudad sobre un talentoso músico y cantante ciego de 17 años que se había mudado de Florida. Lo extraño mucho, dice un melancólico Jones. Si él estuviera presente en este momento, probablemente nos estaríamos metiendo en problemas. Ray era un tonto salvaje que me hizo apreciar todo tipo de música. Él me enseñó mi primera música en braille.

Poco después, Jones tocaba la trompeta en bandas detrás de los cantantes Billie Holiday (a los 14 años) y Billy Eckstine (a los 15); actuaba en bar mitzvahs y en clubes de striptease. Después de mudarse al este para asistir a Berklee College of Music, Jones dejó la escuela para lanzar su carrera como trompetista, pianista y arreglista de la gran banda de Lionel Hamptons. Eso lo llevó a mudarse a Nueva York, donde Jones comenzó a hacer arreglos y grabar canciones para su buen amigo Charles, así como para Sarah Vaughan, Dinah Washington, Basie y Sinatra (los dos últimos se unieron a Jones para una versión swing de Fly Me to the Luna).

De izquierda a derecha: Usher, Jones y Oprah Winfrey la noche en que Jones ingresó al Salón de la Fama del Rock & Roll en 2013. Kevin Mazur/WireImage

Más allá de todos esos premios Grammy, los hitos de su carrera van desde 4 millones de sencillos vendidos por la superestrella del pop Lesley Gore de la década de 1960 (incluido el himno You Dont Own Me) hasta el triunfo histórico del LP de Jackson en 1982, Thriller . También están las producciones cinematográficas y teatrales aclamadas por la crítica, en 1985 y 2005 respectivamente, de El color púrpura , y las victorias en los premios Emmy, Grammy, Oscar y Tony. Sin mencionar la producción de We Are the World para aliviar la hambruna africana en 1985.

Algunos de esos logros se produjeron a expensas de su salud. En 1974, Jones fue dejado de lado por dos operaciones por aneurismas cerebrales. Hace tres años, cayó en coma diabético. Más recientemente, como se muestra en el documental, fue hospitalizado por otro problema de salud: un coágulo de sangre. Pero todavía no está listo para ser descartado.

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Este es un tipo que se ha levantado cada vez que se ha caído, dice el presidente de Quincy Jones Productions, Adam Fell. Simplemente nunca se da por vencido. Y eso, por supuesto, nos lleva a seguir luchando por los proyectos que le apasionan.

El pionero del jazz Herbie Hancock, quien se describe a sí mismo como el hermano de Jones, dice: Quincy es un hombre de innegable coraje, tenacidad, arte, fuerza e integridad que ve las barreras como desafíos. Los dos se conocen desde principios de los años 60, cuando Jones logró otro gran avance: el primer hombre negro en ser nombrado vicepresidente de un sello importante, Mercury Records. Esa es una lección de la que todos podemos aprender, dice Hancock, y que es particularmente relevante hoy.

Jones está supervisando una lista de proyectos que serían abrumadores para alguien de la mitad de su edad. Su lista de gestión de artistas incluye al pianista Rodríguez, al dos veces ganador del Grammy Jacob Collier y al prodigio ciego del piano Justin Kauflin, junto con Eli Teplin, Jonah Nilsson, Richard Bona, el subcampeón de American Idol Clark Beckham y dos fichajes recientes: la cantante Shelea Frazier y el trompetista. Ibrahim Maaluf.

Desde la izquierda: Vula Malinga, Richard Bona, Bridgewater, Andreas Varady, John Clayton y Jones en Budapest. PuzzlePix/REX/Shutterstock

Para Jones, se trata de devolver el favor. Estos niños van a poner la música patas arriba, promete sobre la lista a la que cariñosamente llama Global Gumbo All-Stars. Tuve la suerte de tener mentores como Count Basie, Ray Charles, Clark Terry y Benny Carter, quienes me pusieron sobre sus hombros cuando era joven y se preocuparon por mí. Ahora es un honor poner a estos niños sobre mis hombros.

Las inversiones de Jones se extienden mucho más allá de los artistas. Después de más de 20 años, Jones cumplió su sueño de mucho tiempo de abrir el primero de una serie de clubes de marca. A través de un acuerdo de licencia en asociación con Versace, Qs Bar & Lounge abrió sus puertas en 2016 en el Hotel Versace en Dubai.

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Uno de los primeros inversores en Spotify y en empresas como Glympse y Zig, Jones ayudó recientemente a respaldar la startup Jammcard, anunciada por Forbes como LinkedIn para músicos. Jones, quien también lanzó una nueva colección de zapatos con el diseñador de moda Jon Buscemi, aún mantiene su afiliación con los audífonos Harman/JBL y está trabajando en un nuevo proyecto con la compañía de ropa Apolis, con sede en Los Ángeles.

Para Jones, cuyas aventuras empresariales anteriores han incluido programas de televisión ( The Fresh Prince of Bel Air ) y la revista Vibe , todo ha surgido de su aversión a una palabra: imposible. Me han dicho todo el tiempo que algo es imposible o que nadie ha hecho algo así antes, dice. Desde entonces me he dado cuenta de lo importante que es ser subestimado. Cuando te subestiman, la gente se aparta de tu camino. Así es como hice The Color Purple .

Jones en casa, en una fotografía promocional de su álbum de 1989, Back on the Block. Cortesía de Quincy Jones Productions

La productora Jones está involucrada en varios otros proyectos de cine y televisión. En un acuerdo con Lincoln Square Productions, propiedad de ABC, Jones y Fell están trabajando en una miniserie con guión sobre la vida de Jones. Se completó el primer borrador de un guión para otra película de larga gestación sobre gánsteres negros, los Jones Boys de Chicago, donde Jones (sin relación) pasó su primera infancia. Jones también se asoció con la expresidenta de AMPAS, Cheryl Boone Isaacs, para coproducir un documental sobre la experiencia negra en el cine estadounidense y, según los informes, está considerando posibles proyectos de Broadway en asociación con Arcara, coproductor de Wicked y The Book of Mormon .

Mientras tanto, la música todavía lo impulsa. Cuando Quincy se estrenó el 21 de septiembre, también lo hizo una canción original de Jones y Mark Ronson, Keep Reachin, con Chaka Khan. A fines de 2017, Jones Qwest Records lanzó Dangerous Man , el álbum debut del hijo de Barbra Streisand, Jason Gould, que Jones coprodujo. A finales de este año, Jones estrenará un tributo al compositor polaco Krzysztof Penderecki que fue co-compuesto con Rodríguez.

Solía ??sentarme por la noche y escribir tanto tiempo que me sangraban los ojos, dice Jones sobre su fervor por la orquestación que se remonta a sus días en Seattle. Siempre estaba lloviendo allí, así que escribí y escribí todo el tiempo. No creo que me hubiera convertido en compositor y arreglista si no hubiera estado viviendo en Seattle.

Hasta el día de hoy, Jones comienza a escribir música a medianoche (es cuando las musas salen) y se acuesta entre las 9 a. m. y las 10 a.

Esa visión impulsa una apretada agenda que ahora se extiende más allá de 2019 y hasta 2020. En su papel como artista embajador del Festival de Jazz de Montreux, ayudó a asegurar a Elton John para la edición de 2019, donde John tocará en dos de los últimos espectáculos de su carrera. En Nueva York la próxima primavera, él y el director Steve McQueen colaborarán en la ceremonia de inauguración de The Shed, un nuevo centro de artes escénicas que forma parte del espacio público de High Line. En 2020, hay planes en marcha para comenzar la construcción de la primera Escuela de Música Quincy Jones, en Turtle Island en Indonesia. El arquitecto Frank Gehry está consultando con Cherie Liem, quien está remodelando toda la isla.

De izquierda a derecha: el trompetista franco-libanés Maalouf tocó para Jones en Montreux; Nilsson participó en A Life in Song: Quincy Jones en el O2 Arena de Londres en junio. PuzzlePix/REX/Shutterstock; Brian Rasic/WireImage

Estaba pensando en retirarme, dice Jones con una sonrisa, pero creo que voy a dejar que alguien más lo haga. Con todo lo que está pasando, es demasiado emocionante. Pero mirando hacia atrás, este viaje me fascina porque se trata principalmente de la intervención divina. El estado mental ideal para una persona creativa es la capacidad de equilibrar entre hacer que suceda y dejar que suceda.

Una cosa que le gustaría que sucediera en la industria: garantizar que los creativos reciban una compensación equitativa. Quiero que averigüemos cómo garantizar un negocio que cuidará de las personas que lo crean. Hay demasiados contadores de frijoles sentados allí tratando de llevarse todo el dinero.

Y eso va en un camino paralelo al racismo, continúa Jones, un ferviente activista social que trabajó con pioneros de los derechos civiles como el Dr. Martin Luther King Jr., John Lewis y Nelson Mandela. Este es un momento de cambio. Dios nos está poniendo esta mierda en la cara para que podamos hacer algo para arreglarla.

En cuanto a predecir la próxima tendencia en la música, Jones dice que todavía no sabe cuál será. Pero sea lo que sea, tiene que representar a la generación actual. El hip-hop hace algo de eso, pero creo que hay mucho más que decir, dice. como hamilton No había visto nada parecido desde 1958, cuando gasté mi último dólar para ver West Side Story de Leonard Bernstein. También lo veo salir de jóvenes como Ariana Grande, Bruno Mars, Chance the Rapper y Kendrick Lamar.

Cuando la entrevista finalmente gira en torno a cómo ve su legado, Jones responde rápidamente con una respuesta definitiva. No pienso en eso. No es mi decisión. Eso depende de los demás. Todo lo que sé es que me siento como si tuviera 19 o 20 años otra vez. Invocando su frase favorita, YOLO KOKO (un acrónimo de solo se vive una vez, sigue adelante), Jones concluye: Es un momento emocionante para estar vivo. Solo quiero permanecer vertical por un tiempo más.


Quincy en Netflix: un retrato increíblemente sincero

Después de debutar en Netflix, el documental íntimo Quincy , codirigido por su hija Rashida Jones, tendrá un estreno teatral limitado.

La actriz, escritora y productora Rashida Jones recuerda entre risas que cuando la directora ejecutiva/cofundadora y amiga de la familia de Tribeca Productions, Jane Rosenthal, se acercó a ella para codirigir un documental sobre su legendario padre, Quincy Jones, tuve un sentimiento de abatimiento inmediato. Era alegría y pavor al mismo tiempo, porque sabía que sería una montaña monstruosa para escalar. Pero Jane tenía razón, tenía que hacerlo.

Armada con una cámara 5D alquilada (tampoco había usado una cámara en mi vida), Rashida comenzó a escalar esa montaña al filmar a su padre en el Festival de Jazz de Montreux de 2013. El resultado, cinco años después, es la íntima Quincy de dos horas, codirigida por Alan Hicks ( Keep On Keepin On ). Tras su estreno en el Festival Internacional de Cine de Toronto (9 de septiembre), el documental se lanzó a nivel mundial en Netflix (21 de septiembre) y tendrá un estreno limitado en cines.

Desde la izquierda: Martina, Rashida, Quincy y Kidada Jones en una foto familiar del documental Quincy. Cortesía de Netflix

El desafío más difícil que presentó Quincy fue descubrir una historia para contar que no se había narrado en detalle en documentales anteriores, como Quincy Jones: In the Pocket, filmado en 2001 para la serie PBS American Masters, o libros como la autobiografía de los productores de 2002.

Rashida decidió crear una mirada íntima y auténtica a su padre desde la perspectiva de su círculo íntimo, un retrato de espectro completo de cómo es él realmente con su familia y amigos, como ella lo expresa, y agrega: Esta es una carta de amor para mi padre en de muchas maneras, porque ha hecho muchas cosas increíbles. Sin embargo, no quería hacerlo a expensas de contar la historia real.

De hecho, algunas de las escenas más emotivas y, en ocasiones, discordantes de Quincy se desarrollan durante sus recientes estancias en el hospital y en un momento particularmente inestable durante una presentación en el escenario.

Mi instinto como su hija es ser muy protectora con él, dice Rashida. Así que lo del hospital fue una gran conversación. Pero la razón por la que decidimos que estaba bien fue porque esta no es una película explotadora. Quería ser honesto acerca de quién es él. Parte de eso es alguien que se esfuerza mucho y deja de cuidarse a expensas del movimiento hacia adelante.

Jones y su hija Rashida en el set del documental de Netflix Quincy, que ella codirigió. Cortesía de Netflix

Él lo sabe, continúa. Cada dos décadas más o menos, tendrá un momento increíblemente aleccionador en el que casi no lo logra y tiene que volver a calibrar.

Si bien nada estaba prohibido en lo que respecta al tema de la película. Mi papá es increíblemente sincero y estuvo de acuerdo con eso, dice Rashida, los cineastas decidieron no volver a editar la película terminada para volver a visitar la tormenta de revistas que ocurrió a principios de 2018, con Jones. comentarios contundentes en las entrevistas.

El tema primordial de Quincy se centra no solo en el éxito excepcional de Jones, sino también en lo difícil que fue lograr ese nivel de logro para un hombre negro en Estados Unidos.

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A los espectadores se les da un asiento de primera fila para ver la infancia de Jones en la década de 1930, su lucha por la igualdad en la era de los derechos civiles y la defensa actual en el mundo turbulento de hoy. A lo largo de su vida, Jones ha tratado de derribar las barreras sociales y culturales a través de su excepcional maestría musical.

La gente pregunta, ¿Por qué esta película ahora? Tiene 85 años y su historia ha sido cubierta, dice Rashida. La verdad es que estamos en una encrucijada en este país. La semilla de esta película, las contribuciones y el rechazo de mi padre, además de la relación inevitable con ser un hombre negro en Estados Unidos, es un tema importante. Este es el momento adecuado para ese mensaje.

GM


Quincy Jones Qwest TV presenta el alcance global del jazz

El director musical francés Reza Ackbaraly se une a Jones para lanzar una plataforma de televisión bajo demanda.

Lo que comenzó como una charla informal sobre jazz en 2015 en el festival Jazz Vienne en Francia se convirtió en un canal de video en línea dedicado a la forma de arte estadounidense.

El director musical del festival, Reza Ackbaraly, se reunió con el homenajeado de Jazz Vienne, Quincy Jones, en el evento, donde su conversación dio lugar a quejas sobre la escasez de jazz en la televisión por cable en los Estados Unidos. Quincy me pidió que desarrollara un canal porque sabía que yo estaba involucrado en video. Dije, ¿En serio? Y él respondió, no bromeo.

Reza Ackbaraly Cortesía de Quincy Jones Productions

Ackbaraly comenzó a construir un canal a pedido basado en suscripción basándose en sus 12 años de experiencia como productor de nueva programación de jazz/música del mundo en el canal de música de la televisión francesa Mezzo.

Vemos a Qwest TV como el Netflix para el jazz y más allá de la música, como los estilos africanos y tradicionales, dice Ackbaraly. Todavía en versión beta, Qwest se lanzará en octubre en iOS, Android y Amazon Fire TV, seguido de Roku en diciembre. Ya presenta conciertos de archivo de grandes del jazz como Sun Ra, Thelonious Monk y John McLaughlins Mahavishnu Orchestra, y documentales de jazz. Los sets en vivo están planeados por estrellas actuales.

Una actuación de archivo de McLaughlin se presenta en Qwest TV. Caem/Hanekroot/Redferns/Getty Images

Ackbaraly dice que trabajar con Jones es impresionante. Quincy tiene 85 años y sigue tan entusiasmado, tan curioso. Ambos eran de mente abierta en la forma en que vemos el mundo del jazz conectado con la música clásica, brasileña, africana y multigeneracional. Hablamos de jazz que valora mucho la tradición, el respeto, el trabajo duro, la diversidad, las transiciones entre géneros. Esa es nuestra visión.

DAN OUELLETTE

Este artículo apareció originalmente en la edición del 29 de septiembre de Billboard.

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