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Dos meses antes de las elecciones de 2016, Donald Trump y su exabogado discutieron los planes para pagar la historia de una exmodelo de Playboy sobre una supuesta aventura amorosa, según una cinta grabada en secreto de la conversación publicada el martes (24 de julio) en medio de una creciente disputa entre el presidente y su abogado personal desde hace mucho tiempo.

La grabación de audio, hecha subrepticiamente por el exabogado personal de Trump, Michael Cohen, parece contradecir la afirmación posterior de las campañas de Trump de que Trump no sabía nada sobre los pagos a una compañía de medios para evitar que la historia de la modelo Karen McDougal se hiciera pública. La cinta muestra al futuro presidente y su abogado discutiendo la logística del financiamiento y si pagar en efectivo, aunque el sonido está amortiguado y las instrucciones de Trump al respecto no son claras. Los abogados de los dos hombres cuestionaron lo dicho.

La cinta fue proporcionada a CNN el martes por el abogado de Cohen, Lanny Davis, y señala un nuevo nivel de abierta hostilidad entre el presidente y el hombre que una vez se describió a sí mismo como el reparador de Trump. Cohen, quien está bajo investigación federal por posible fraude bancario y violaciones de financiamiento de campañas, ha mostrado una creciente disposición a revelar información dañina y Davis dijo el martes que Cohen algún día dirá la verdad sobre Donald Trump.

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La conversación grabada entre Trump y Cohen se produjo semanas después de que la empresa matriz del National Enquirer llegara a un acuerdo de 150.000 dólares para pagarle a McDougal por su historia de un romance de 2006, que nunca se publicó, una práctica sensacionalista conocida como atrapar y matar. Los hombres parecen estar discutiendo la compra de los derechos de la historia de McDougals de la empresa matriz del Enquirer . Los abogados de Trump dicen que los pagos nunca se realizaron.

Se puede escuchar a Cohen en la cinta diciendo que necesitaba iniciar una empresa para la transferencia de toda esa información sobre nuestro amigo David, una posible referencia a David Pecker, amigo de Trump y presidente de la empresa matriz de National Enquirer , American Media Inc. Cuando Cohen empieza a hablar de financiación, Trump lo interrumpe y le pregunta: ¿Qué financiación?

Tendremos que pagar, respondió Cohen. El audio está amortiguado, pero se puede escuchar a Trump diciendo que pague en efectivo, aunque no está claro si sugiere pagar en efectivo o no. Cohen inmediatamente dice: No, no, no, y luego se puede escuchar a Trump diciendo, check.

El actual abogado de Trump, Rudy Giuliani, dijo a The Associated Press que contrató a un experto, a quien no nombró, para mejorar la grabación y que el presidente dice que no pague en efectivo.

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Indica claramente que el presidente no quiso pagar en efectivo. Sugerir lo contrario es ridículo y es inconsistente con el resto de la conversación, durante la cual se discutió hacerlo a través de una corporación, dijo Giuliani. Giuliani dijo que Cohen, como abogado de Trump, pensó que sería mejor si podía comprar los derechos de la historia de McDougal y la grabación los captura a los dos discutiendo cómo hacerlo.

Cohen dice que tengo que pagarle. El presidente menciona el efectivo y dice que no pague con efectivo y dice cheque, lo quiere conmemorativo, dijo Giuliani. Cohen luego dice No, no, no, no y corta la cinta. Obviamente lo corta a la mitad de la oración y eso en sí mismo es sospechoso.

El presidente quería hacerlo de la manera correcta. Si quisiera ocultar algo, no lo haría por corporación o cheque, dijo. Giuliani dijo que no sabía por qué nunca se hizo el pago. Davis dijo que lanzó la cinta porque su cliente había sido difamado en la prensa y quería dejar las cosas claras. Señaló que Trump no parece estar aprendiendo sobre el asunto de McDougal por primera vez y no parece sorprendido por los planes de Cohen.

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Escucha la cinta. A Donald Trump no le sorprende que se pague dinero por alguien llamada Karen McDougal, dijo Davis durante una entrevista con CNN. Davis dijo que su cliente ha sido menospreciado e insultado y llamado todo tipo de cosas.

Tiene la verdad de su lado y seguirá diciendo la verdad, dijo Davis. Davis no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de la AP el martes por la noche.

El pago de American Media, Inc. silenció efectivamente a McDougal durante las elecciones, aunque días antes surgieron noticias del acuerdo en The Wall Street Journal . En ese momento, una portavoz de Trump dijo que su campaña no tenía conocimiento de nada de esto.

El FBI allanó la oficina, la casa y la habitación de hotel de Cohen en abril, buscando en parte información sobre los pagos a McDougal y a la actriz porno Stormy Daniels, quien dice que tuvo una relación sexual con Trump en 2006, lo que Trump niega y le pagaron 130.000 dólares como parte de una transacción. acuerdo de confidencialidad firmado días antes de las elecciones de 2016. Una docena de grabaciones de audio incautadas durante esas redadas fueron enviadas a los fiscales federales la semana pasada después de que los abogados abandonaran las impugnaciones por motivos de privilegio abogado-cliente.

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Giuliani dijo que esas grabaciones capturaron a Cohen hablando del presidente con terceros, a quienes no identificó. También están siendo mejorados por expertos, dijo. También se puede escuchar a Trump y Cohen en la grabación publicada el martes discutiendo otros asuntos legales, incluida la lucha contra una solicitud de The New York Times para revelar los registros judiciales sobre el divorcio de Trump de su primera esposa, Ivana.

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