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Llevando años de confrontación a un punto crítico, Phish presentó una demanda contra Sean Waldo Knight, fanático de toda la vida, quien durante casi una década ha comercializado productos basados ??en los logotipos de Phish y lo que la banda afirma es su propiedad intelectual. Los artículos en cuestión incluyen camisetas y pegatinas, muchas de las cuales yuxtaponen títulos y letras de canciones de Phish con logotipos reconocibles, como la diana del detergente Tide y la canción de la banda Glide.

Presentada originalmente en California y transferida el mes pasado a Vermont, donde residen todas las partes, la demanda también nombra a la socia comercial de Knights Knighthood Clothing, Joanne Reader. Phish también emitió una orden de cese y desistimiento en la producción de bienes y acusa a Knighthood Clothing de violar las leyes de marcas registradas. La banda busca una recompensa en la cantidad de ganancias de los Caballeros, honorarios y costos de abogados y daños y perjuicios.

Es algo peculiar y pop, dice Knight, quien comenzó a seguir a la banda en 1992 y comenzó a hacer camisetas poco después. Su primer diseño implicó el contorno del logotipo de Phish con un laberinto en el interior y las palabras Never get out of this haciendo referencia a la letra de la canción Maze de Phish. Knight tuvo problemas con la banda por primera vez cuando le dio una camiseta al baterista Jon Fishman, y posteriormente le dijeron que usar el logotipo era problemático. Según Knight, se deshizo de las camisetas restantes y comenzó a trabajar en otras ideas. Sin embargo, el incidente fue el primero de muchos que resultaron en quejas de la organización Phish.

La competencia no estaba en su plan de juego, acusa Knight. Tal como él lo ve, el efecto, si lo hubo, de su negocio en las ventas de Phishs ha sido insignificante. Citando una declaración jurada del archivista de Phish, Kevin Shapiro, señala que Phish envía aproximadamente 900 pedidos de mercancías a la semana, mientras que Knight afirma completar alrededor de 30. También admite que la gravedad de la situación podría tener algo que ver con su mal comportamiento al negarse a cumplir. por lo que dice que fueron mensajes contradictorios de varios miembros del personal de Phish al llevar sus camisetas a tiendas y ferias comerciales e ignorar órdenes previas de cese y desistimiento.

En general, la mayoría de las situaciones se resuelven fácil y amigablemente con una carta de cese y desistimiento y una conversación de seguimiento o simplemente con un correo electrónico de nuestro abogado interno, afirma el gerente de la banda, John Paluska. Ciertamente no es nuestra primera opción enredarse en un largo proceso judicial. Desafortunadamente, era nuestra única alternativa restante en este caso ya que [Knight] se negó a cumplir con las solicitudes anteriores.

La banda afirma que el uso de títulos y letras de canciones está dentro de sus derechos de propiedad intelectual y que los artículos de los Caballeros se confunden con frecuencia con productos oficiales de Phish. Estamos obligados a proteger nuestras marcas registradas, afirma Paluska, o corremos el riesgo de diluirlas. Los métodos de protección incluyen el control constante de las ventas no autorizadas en Internet, donde Knighthood Clothing realiza la mayor parte de sus negocios. Claramente, no podemos prevenir todos los casos de infracción aparente, admite Paluska, pero dentro de lo razonable nos esforzamos por hacerlo.

Mientras Knight espera un resultado positivo, Paluska traza una línea claramente en la arena: si hubiera que llegar a un acuerdo mutuamente positivo, dudo que las cosas hubieran progresado tanto. Un resultado positivo de este caso desde nuestro punto de vista significa que Sean y su negocio cesarán cualquier actividad que infrinja la propiedad intelectual de Phishs.

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