Paul O’Neill, fundador de la Orquesta Transiberiana, muere a los 61 años

Paul ONeill era un personaje. De eso no hay duda.

El líder de la Orquesta Transiberiana que murió el miércoles por la noche (5 de abril) a la edad de 61 años a causa de una enfermedad crónica era un verdadero creyente del rock and roll y una de las almas más genuinamente dulces que jamás haya tomado una guitarra, escrito una canción o producido un álbum. Pregúntele cómo estaba y obtendrá un discurso largo, a menudo tangencial, sobre los poderes inspiradores y redentores del rock, cuánto se divirtió viendo a Pink Floyd en concierto, qué estaba leyendo en ese momento y cómo estaba su hija. O las confesiones sin disculpas de una prostituta piroproclamada.

Y eso fue todo antes de la segunda pregunta.

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Cualquiera que visite el backstage de ONeill en un show de TSO se irá con un buen regalo o un dólar de plata del año en que nació, de una acción guardada en un estuche de viaje. Mientras tanto, en las explanadas, ONeill, que insistió en que los músicos de TSO se reunieran con la audiencia y firmaran autógrafos después de los conciertos, lo harían en silencio y de forma anónima (en la medida de lo posible en el anonimato, pareciéndose mucho a una estrella de rock prototípica de los años 70, cabello largo y gafas de sol incluidas) regala a los fans más merchandising.

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Estoy muy agradecido por esto, le dijo a Nosotros hace un par de años. Es un poco alucinante, en qué se ha convertido esto. Nunca podría haber imaginado que hubiera ido y se hubiera vuelto tan grande.

Mi teoría personal es que estaba en el lugar correcto en el momento correcto. Fue más fácil para nosotros saltar la brecha generacional entre todas las personas que nos precedieron. Hay algo mágico en ver a un niño de 15 años tocar un solo de guitarra de Al Pitrelli y su padre tocando con él. Eso es (prueba) bastante tiempo ha pasado de que todo el mundo tiene en común el rock ahora, que simplemente no existía cuando nació en los años 60.

La muerte de ONeill fue anunciada por TSO en su página de Facebook, con un mensaje que decía: Toda la familia de la orquesta Trans-Siberian, pasada y presente, está desconsolada por compartir la devastadora noticia de que Paul ONeill ha fallecido. Era nuestro amigo y nuestro líder, un verdadero espíritu creativo y un alma altruista. Esta es una pérdida profunda e indescriptible para todos nosotros. Le pedimos que ahora respete la privacidad de la familia de Paul. Haremos anuncios adicionales en breve.

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A ONeill le sobreviven su esposa y su hija en Nueva York. Aún no se sabe nada sobre los planes de TSO a raíz de su muerte.

ONeill, nativo de Nueva York, se crió en un hogar lleno de arte y literatura. En aquel entonces, en los años 60, estaba bien ser inteligente y artístico, dijo. Me encantaban los libros. Me encantaba la música. Me encantaba Broadway y lo tenía al final de la calle, ¿sabes? Realmente fue un momento especial, mágico. Aprendió a tocar la guitarra y se convirtió en un fanático del rock, tocando en sus propias bandas y disfrutando de los espectáculos de la ciudad. Pero realmente encontró su vocación entre bastidores como compositor, productor y conceptualista. Fue asistente personal del gerente de talentos David Krebs (de Leber-Krebs), trabajando con artistas como Aerosmith (coprodujo los álbumes Classics Live I y II ), AC/DC, Ted Nugent, Def Leppard y muchos más. Durante los años 80, ONeill fue un promotor de conciertos en Japón, promoviendo espectáculos y festivales en estadios.

El camino hacia TSO comenzó con otra banda, Savatage, y una serie de álbumes conceptuales que produjo ONeill, incluidos Hall Of The Mountain King , Gutter Ballet y Streets: A Rock Opera . Me encantaba Whos Tommy y cosas así. Realmente me cautivó la idea de usar un álbum para contar una historia completa, dijo ONeill. En 1996 decidió llevar el concepto más allá y comenzó TSO con Savatages Jon Oliva y Al Pitrelli, así como con el teclista Bob Kinkel.

Quería que Trans-Siberian Orchestra fuera todo lo que amaba de la música rock, grande, grandilocuente, exagerado, explicó ONeill. Era rock pero a gran escala, la mezcla de música clásica y rock, que obviamente obtuve de bandas como Emerson, Lake y Palmer, (y) el aspecto de la ópera rock, que claramente obtuve de The Who. La visión siempre ha sido vanguardista.

TSO ha lanzado ocho álbumes en su mayoría conceptuales, incluidos tres trabajos completos con temas navideños y un EP. Cuatro de los títulos del grupo están certificados como platino o mejor, mientras que el sencillo Christmas Eve/Sarajevo 12/24 se ha convertido en un auténtico clásico navideño, registrando cuatro tiempos diferentes desde su lanzamiento en 1996. Y un propietario de una casa privada usó Wizards Of Winter de TSO para un espectáculo de luces opulento que apareció en un anuncio de Miller Brewing Co.

TSO también se estableció como una tradición navideña en el camino, enviando a empresas a recorrer América del Norte durante dos meses antes y después de Navidad. Con ONeill insistiendo en boletos a precios asequibles, los espectáculos fueron espectáculos con grandes conjuntos y la última tecnología y, nuevamente ante la insistencia de ONeill, líneas de visión abiertas. Cuando estas empresas crean un gran efecto nuevo, acuden directamente a nosotros primero, especialmente si es caro, bromeó una vez ONeill. Pero incluso con salidas no navideñas como Beethovens Last Night, Night Castle y Letters From The Labyrinth de 2015, las vacaciones serán el legado perdurable de ONeill.

También siempre me inspiro en Charles Dickens, dijo ONeill. Toma estos temas universales ¿Por qué estamos aquí? ¿Qué se supone que debemos estar haciendo? ¿Cuál es el sentido de nuestras vidas y cómo cambian a medida que envejecemos? Eso es algo profundo. Dice que lo que más cuenta es el tiempo y lo que hacemos con él y cómo nos tratamos unos a otros. Creo que todo el mundo puede encontrar algo con lo que se identifique allí. Y, por supuesto, tiene un final feliz. Si no es un final feliz, no es una de mis historias.

ONeill estaba trabajando en varios proyectos en el momento de su muerte, ambos destinados a Broadway Romanov: What Kings Must Whisper , una ópera rock sobre la revolución bolchevique rusa en 1918, y una versión ampliada y reescrita de Savatages Gutter Ballet . Aún no se sabe cómo procederá el trabajo en ellos sin ONeill.

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