Newport Folk Festival marca 50 años desde que Bob Dylan se volvió eléctrico

La noche del 25 de julio de 1965, Bob Dylan subió al escenario del Newport Folk Festival, enchufó una guitarra eléctrica y conmocionó al mundo de la música.

Con una chaqueta de cuero negro, el niño mimado del movimiento folk y cantante de canciones de protesta se lanzó a un juego eléctrico de tres canciones abrasador, lleno de distorsiones que provocó abucheos de los puristas del folk pero emocionó a otros.

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Cincuenta años después, se considera uno de los eventos más importantes en la historia del rock, el momento de alto voltaje en el que Dylan se separó del folk y ayudó a mostrar a sus compañeros músicos las posibilidades poéticas del rock.

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La Fender Stratocaster que Dylan tocó esa noche se vendió por casi un millón de dólares, el precio más alto jamás pagado por una guitarra en una subasta. ¡Un nuevo libro este mes, Dylan Goes Electric! Newport, Seeger, Dylan, and the Night that Split the Sixties , de Elijah Wald, analiza en profundidad el evento. Y el festival de tres días, que comienza el viernes, marca el aniversario con un homenaje en la noche de clausura que será interpretado por una alineación de artistas aún secreta.

De The Nosotros Archive 8/7/1965: Bob Dylan se conecta en Newport

Los músicos de hoy todavía se inspiran en la interpretación de Dylan y hablan de lo que significa.

Rebelarse contra lo establecido es el verdadero espíritu estadounidense, dice Joey Burns, de la banda de indie rock Calexico, que se presenta en el festival el viernes. Él lo llama un momento de poner las cosas patas arriba y cuestionar y rebelarse y ser fiel a uno mismo. Dylan siendo fiel a uno mismo como artista. Y también reinventarse.

Peter Yarrow, del trío folclórico Peter, Paul and Mary, que presentó a Dylan esa noche, está de acuerdo en que Dylan era un poeta que perseguía su visión artística. Pero dice que Dylan se volvió eléctrico tenía un significado diferente en aquel entonces para aquellos en el mundo del folk, que estaba profundamente preocupado por causas sociales como los derechos civiles. Hasta entonces, pensaban que Dylan, autor de Blowin in the Wind y A Hard Rains A-Gonna Fall, también lo era.

A la audiencia le importaba mucho su música y su significado en el mundo de esa época, dice Yarrow. Para ellos era una violación de la fe. Los oyentes se preguntaban si Dylan se había convertido en un vendido, dice, alguien que había decidido volverse comercial y dejar que los trajes determinaran cómo sonarías.

La actuación de Dylan no fue la primera vez que alguien tocó una guitarra eléctrica en el festival. Y muchos en el público ya habían escuchado una de las canciones eléctricas que tocó esa noche, Like a Rolling Stone, que había sido lanzada la semana anterior y estaba en la radio. Pero esto fue un golpe en el ojo de Dylan, quien había tocado dos veces antes en Newport, en 1963 y 1964.

Yarrow dice que Dylan se sintió insultado por su posición en la alineación: a la mitad de la noche, en lugar de al final, como un cabeza de cartel tradicional.

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Antes de su presentación, Dylan le dijo a Yarrow que planeaba tocar tres canciones y que no cantaría en acústico. Yarrow sugirió que comenzara con un par de canciones acústicas y luego le dijera a la multitud que tenía algo nuevo en lo que estaba trabajando y que quería compartir. Dylan lo ignoró.

Yarrow recuerda que hizo una prueba de sonido escrupulosa antes de que Dylan tocara. Pero como señala Wald, el rock and roll en un festival al aire libre era un concepto novedoso en ese momento.

Dylan subió al escenario y se lanzó a una versión aulladora de Maggies Farm. El guitarrista Mike Bloomfield encendió su instrumento tan alto como pudo. El ahora familiar sonido de distorsión era nuevo en ese entonces.

El volumen total, nadie había escuchado algo tan fuerte, dice Wald. Mucha gente pensó que sonaba horrible. La banda abrumaba a Dylan. Las personas que lo amaban estaban tan sorprendidas como las personas que lo odiaban.

Además, la banda estaba poco ensayada. Algunos miembros se habían aprendido las canciones solo unas horas antes, dice Wald. Siguieron con Like a Rolling Stone y una tercera canción con la que lucharon.

Cuenta la leyenda que el organizador del festival y estadista mayor de la música folclórica, Pete Seeger, amenazó con quitarle un hacha al cable de alimentación, aunque Wald dice que esas historias probablemente provienen de que Yarrow le dijo a la multitud que Dylan iba a buscar su hacha, argot para guitarra.

Mientras que algunos de los que abuchearon estaban molestos por la aceptación del rock por parte de Dylan o por el pésimo sonido, otros lo hicieron porque la presentación de Dylan fue muy corta y querían escuchar más.

En cualquier caso, Yarrow volvió a subir al escenario y convenció a Dylan para que volviera a tocar dos canciones más, ambas acústicas, Its All Over Now, Baby Blue y Mr. Tambourine Man antes de que se fuera para siempre.

Yarrow dice que Dylan sabía que la respuesta era horrible.

Estaba horrorizado por la respuesta y me dijo, y esta es una cita, '¿Qué me has hecho?' recuerda Milenrama.

El publicista de Dylan no devolvió un correo electrónico en busca de comentarios para esta historia.

Pero en el documental de Martin Scorsese de 2005 No Direction Home , Dylan dijo que en ese momento no sabía por qué la gente abucheaba, pero que no creía que tuviera que ver con las canciones en sí. Dijo que más tarde escuchó que Seeger estaba molesto.

No tenía sentido para mí, Pete Seeger, alguien cuya música aprecio, alguien a quien respeto mucho, va a cortar el cable, dijo Dylan. Era como una daga. Solo de pensarlo, ya sabes, me hizo salir y emborracharme.

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Los abucheos continuaron en los meses siguientes, con un fan incluso gritando ¡Judas! en un show en Inglaterra.

Dylan volvió a tocar en el festival solo una vez, en 2002. Los organizadores del festival dicen que hay una invitación permanente para que toque cuando quiera, pero no vendrá este año.

En estos días, la historia a menudo se cuenta como una división generacional, un caso de un Dylan de 24 años que se rebela contra los mayores heterosexuales, pero Yarrow y Wald dicen que hubo más que eso.

En el festival de este año, si invitaran a Katy Perry, mucha gente diría, 'Oh, Dios mío, no. Esa es la misma división que estaba ocurriendo entonces, dice Wald. No era que la gente odiara las guitarras eléctricas. Es que odiaban la estúpida música pop.

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