Mumford & Sons «Babel»: The Billboard Cover Story

¡Ese fue un gran atardecer!

Marcus Mumford, agarrando una guitarra acústica contra su camisa blanca y su chaleco de esmoquin verde oliva, está un poco sin aliento después de abrir el espectáculo de su banda Mumford & Sons Hoboken, NJ, el 1 de agosto con el nuevo himno Lovers Eyes. A su espalda está el horizonte de Nueva York, la luz se encoge lentamente de las grietas entre los rascacielos. A su izquierda, Ted Dwane sostiene un contrabajo y Country Winston Marshall sostiene un banjo; a su derecha, Ben Lovett está listo en su teclado. Y frente a Mumford hay más de 15,000 espectadores aglomerados dentro de Hobokens Pier A Park, algunos con vasos rojos Solo, otros luciendo barbas descuidadas, algunos hombres mayores de 60 años y varias niñas menores de 15 años, todos vitoreando en la oscuridad. de la nueva noche.

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Para aquellos que se preguntan cómo un cuarteto de músicos londinenses de folk-rock desaliñados y con tirantes logró vender 600.000 copias de su segundo álbum, Babel, en su semana de ventas debut en los Estados Unidos (según Nielsen SoundScan), la multitud que compartió la la puesta de sol en el show de bandas de Hoboken puede proporcionar la respuesta. Mumford & Sons ha cultivado esta audiencia asiduamente, no solo con espectáculos famosos y estridentes, sino con una estrategia de gira diseñada para crear experiencias de eventos para los fanáticos en todos los rincones del país.

Mumford & Sons, Babel: revisión pista por pista

La estrategia de Glassnotes para crear conciencia sobre Babel, el segundo año de duración del grupo lanzado el 25 de septiembre, fue múltiple, comenzando con el viaje inaugural de la banda a Hoboken. El espectáculo del 1 de agosto fue la primera fecha de una gira por 15 ciudades de EE. UU. que permitió a Mumford & Sons presentar canciones de Babel a los fans de Estados Unidos. Creo que el enfoque número 1 del plan era que la banda estaría aquí durante casi dos meses, montando su disco y tocando su disco, lo cual es una especie de movimiento atrevido, tocando la mitad de tu nuevo álbum cada noche, dice el fundador de Glassnote, Daniel Glass. No. 2, manteniéndolos conectados a la radio, particularmente no comercial, triple A y alternativa. Y mantenerlos vinculados al comercio minorista, particularmente al minorista independiente, y asegurarse de que haya un buen valor allí para ellos. Y luego dejar que [el álbum] circule libremente dejando que los servicios de transmisión ayuden a exponerlo.

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En lugar de canibalizar las ventas de álbumes, los servicios de transmisión ayudaron a Mumford & Sons a obtener aún más fanáticos en la semana de ventas de debut de Babels. El álbum superó los récords de Spotify para transmisiones de un álbum en una sola semana, con alrededor de 8 millones de transmisiones. Según el director de contenido de Spotify, Ken Parks, uno de cada 10 usuarios de Spotify en EE. UU. reprodujo una canción de Babel en sus primeros siete días de lanzamiento. Abrir el grifo y dejar que la gente lo escuche y transmita es definitivamente muy saludable, agrega Glass, y creo que la gente inherentemente quiere comprar un artefacto, un recuerdo, para tener una parte ahora que lo transmitieron.

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Desde el momento en que Glass vio por primera vez al grupo tocar en el club Mercury Lounge con capacidad para 250 personas en Nueva York en marzo de 2009, su experiencia con Mumford & Sons ha estado marcada por lo que él llama momentos de epifanía. Hubo la noche en que vio a la banda actuar junto a Bob Dylan y los Avett Brothers, en una celebración televisada de folk clásico y contemporáneo en los Premios Grammy en febrero de 2011. Y más recientemente, la vez que Glass abrazó a la banda y al manager Adam Tudhope a las 3 a.m. después de que Mumford & Sons hiciera su debut en Saturday Night Live el 22 de septiembre, culminando una campaña de dos años para que el grupo participara en el programa.

Y ahora puede agregar la noche del 2 de octubre, cuando Babel, lanzado tres días después de ese concierto de SNL, reclamó oficialmente la primera semana de ventas de debut del año. (Justin Biebers Believe ahora ocupa el segundo lugar con un inicio de 374,000.) También es la semana de ventas más alta de cualquier álbum de rock desde que AC/DC vendió 784,000 copias de Black Ice en noviembre de 2008, el primer álbum No. 1 de la banda con sede en Nueva York. indie Glassnote y la mayor semana de ventas para el brazo de distribución indie de Sony, RED.

Desglose completo de los logros de la tabla de Babels

Lovett, un multi-instrumentista y corista, dice que él, Mumford, Dwane y Marshall nunca esperaron ningún tipo de oleaje prolongado cuando Mumford & Sons surgió de la colección suelta de músicos de mentalidad acústica apodada la escena folk del oeste de Londres en 2007. Pero el El primer indicio de que el cuarteto estaba en algo especial se produjo hace años, en la primavera de 2009, cuando abrieron para la banda británica de indie rock The Maccabees durante 11 fechas en el Reino Unido. Tocando frente a los himnos pop guiados por la guitarra de los Maccabees, las cancioncillas folclóricas valientes de Mumford & Sons podrían haber parecido fuera de lugar, excepto por la sorprendente fanfarria que las recibió. Fue realmente cuando las cosas empezaron a cambiar para nosotros y fue antes de que lanzáramos Sigh No More”, dice Lovett. De repente todo el mundo estaba como, Está bien que te gusten estos tipos si te gusta la música rock.

En los tres años transcurridos desde que Sigh No More llegó al Reino Unido en octubre de 2009, la música rock convencional, específicamente la que se consume en los Estados Unidos, ha reorganizado su perfil para permitir pausas de banjo. Los sencillos de nuevos artistas como Of Monsters and Men y The Lumineers han ganado fuerza en la radio alternativa. Actos de más larga duración como Avett Brothers y Edward Sharpe & the Magnetic Zeros han lanzado álbumes que obtuvieron los 10 mejores debuts en el Nosotros 200 y las mejores semanas de ventas de su carrera en 2012. James Steele, PD de alternativa WROX-FM (96X) Norfolk, Va., dice que la radio de rock ha tenido que adaptarse a nuevos sonidos durante los últimos tres años: mientras bandas como Phoenix y Foster the People han incorporado ofertas electrónicas más complejas al género, bandas como Avett Brothers y Lumineers han simplificado las cosas. . Los directores de programas y las personas que dan forma a la música se dan cuenta de que se necesita algo más, dice Steele.

Nuevo sencillo: Esperaré

Mumford & Sons ha estado en el epicentro de esta creciente demanda de ese algo más. Treinta meses antes de que la semana del debut de Babel estableciera récords, Sigh No More comenzó humildemente en el Nosotros 200 en el puesto 127 tras su lanzamiento en EE. UU. en febrero de 2010, con 5000 copias vendidas, según Nielsen SoundScan. Desde entonces, los sencillos Little Lion Man y The Cave de Sigh No More crecieron lentamente en la radio, con el primero alcanzando el puesto número 3 en la lista Rock Songs en noviembre de 2010 y el segundo subiendo al número 2 en abril de 2011, ambos alcanzando su punto máximo en su 22 semanas en la cuenta. Después de obtener dos nominaciones a los premios Grammy en 2011 (incluido el de mejor artista nuevo), Mumford & Sons obtuvo cuatro más en 2012 y también fueron un punto central de la transmisión.

Igual de importante, el romance radiofónico y el amor premiado fueron respaldados por el incesante trabajo en carretera en los Estados Unidos por parte de Lovetts Count, Mumford & Sons se han embarcado en 10 giras separadas por EE. UU. desde su viaje inaugural en 2008 que atendían a multitudes más grandes cada mes que pasaba. Sigh No More ahora ha vendido 2,5 millones de copias, según SoundScan, y no ha bajado del top 75 en el Nosotros 200 desde el 17 de julio de 2010.

Así como Sigh No More se adentraba pacientemente en la conciencia pública, el monstruoso debut de Babel ha desequilibrado a los pronosticadores y ha establecido a Mumford & Sons como estrellas de rock cultivadas orgánicamente. Y mucho en sus propios términos. No es como si empezáramos a usar delineador de ojos y empezáramos a distorsionar todos nuestros instrumentos, dice Lovett. Pero si la banda no ha cambiado, la reacción y el reconocimiento sí. Las revistas de rock and roll, y más estaciones de radio de rock alternativo, han dicho: Vamos a darles una oportunidad a estos muchachos. Hemos apreciado pasivamente que todo haya ido muy bien y hemos hecho lo mejor que hemos podido para cumplir con las expectativas.

SEÑORES DEL CAMINO

El 14 de junio de 2010, Mumford & Sons tocaron en el club nocturno Bluebird en Bloomington, Indiana, una ciudad del medio oeste con una población de aproximadamente 80.000 habitantes, aproximadamente la mitad de ellos estudiantes de la Universidad de Indiana. Los boletos para el espectáculo con capacidad para 700 personas costaban $10 cada uno, y Adam Voith, el agente de reservas de la banda, no se mostró optimista acerca de la concurrencia el lunes por la noche. Por un lado, vivía en Bloomington en ese momento, por lo que conocía el territorio.

Supuse que sería un pequeño espectáculo al que asistirían un par de cientos de personas, dice Voith, que comenzó a trabajar con Mumford & Sons a principios de 2009. no reconoció y cuyos datos demográficos no pudo precisar. En ese momento, Mumford & Sons había vendido solo 50,000 copias de Sigh No More en los Estados Unidos, según SoundScan, pero los cientos de personas en el Bluebird trataron a los miembros de la banda como megaestrellas.

Se estaban volviendo locos en este club, simplemente perdiendo la cabeza, dice Voith. Y eso sucede, por supuesto que sucede, pero generalmente toma algún tiempo.

Lea la historia de portada de Nosotros 2011 de Mumford & Sons

Mumford & Sons ha cortejado multitudes en los principales mercados de EE. UU. y en festivales como Coachella, Bonnaroo y Lollapalooza en los últimos tres años, pero también han prestado atención a construir una base en mercados más pequeños como Bloomington; Marfa, Texas; Telluride, Colorado; y Council Bluffs, Iowa. Voith dice que, desde el principio, Mumford & Sons quedó impresionado con la forma en que Avett Brothers había desarrollado sus bases de fans en los mercados secundarios y quería duplicar ese éxito. La banda no solo ha hecho de las giras por América del Norte una prioridad, sino de hacer giras por los rincones de América del Norte que muchos artistas descuidan, y volver a esos mismos rincones año tras año.

Estos son fanáticos leales de la música, dice Voith sobre las multitudes del mercado secundario. Y Mumford les es leal. Después de pasar un tiempo en la pequeña Bristol, Virginia, de camino a Nueva York a principios de este año, la banda le prometió al público que volvería pronto. Unos meses después, en agosto, volvió a serlo.

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