Mike Doughty abre «Libro de drogas», dice J.Lo & Music Thieves le salvó la vida

Mike Doughtys 2011 no estuvo mal, no está nada mal. El veterano cantautor vio su última colección de misivas acústicas hipnóticas, melancólicas y a veces absurdas, Yes And Also Yes, y consiguió que el sencillo Na Na Nothing pasara tiempo de calidad en la radio este verano, aprovechando la considerable sacudida de botines en su reciente- recorrido de otoño envuelto. Pero 2012 parece aún más interesante para el músico residente en Nueva York; sus memorias, apropiadamente tituladas, The Book Of Drugs, se publicarán el 10 de enero. En ellas narra sus años traicioneros e intoxicados como líder de Soul Coughing en los años 90, a través de su transición a una fructífera (sobria) carrera en solitario, con mucho humor autocrítico, disputas de bandas, libertinaje en el negocio de la música y cameos notables de Jeff Buckley, Dave Matthews y Ani DiFranco y en el camino.

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Doughty conversó recientemente con Billboard.com sobre el libro, su álbum, cómo Jennifer Lopez y los fanáticos que roban música le salvaron la vida y la satisfacción que conlleva estar a cargo de su propia carrera.

¿Cuál es la historia detrás de conseguir a Rosanne Cash para un dueto en tu sencillo actual, Holiday?

Estábamos en el mismo proyecto de ley en el show navideño de WFUV y ella dijo, desde el escenario, "Estoy un poco nerviosa porque Mike Doughty está aquí y es un compositor increíble". Y mi mandíbula golpeó el suelo. Fue increíble. La conocí después del show y le dije gracias. Escribí la canción con Dan Wilson. La escribimos como una canción de Navidad, y queríamos ser emocionalmente resonantes y no escribir la canción de Navidad cínica y aburrida. Había una nota que no podía tocar, y pensé en conseguir una corista femenina y arreglarlo de esa manera, pero primero, como un tiro en la oscuridad, le enviaré un correo electrónico a Rosanne y veré si quiere hacerlo. Ella dijo que sí, alucinando por completo.

La respuesta al álbum parece haber sido particularmente evidente durante la gira.

Tengo una multitud inusualmente atenta. La gente sabe todas las palabras, compra mis álbumes o los escucha. Todas las noches, le he estado diciendo a la audiencia: ¿Podrían grabar el álbum para alguien? Ayúdalos a robarlo. Porque realmente es mejor para mí que lo escuchen en lugar de ir a comprarlo.

¿Cómo funciona eso para alguien que auto-lanza su propio álbum en su propio sello como lo haces tú?

Para mí, el buen negocio sigue a la gente que escucha, en lugar de que la escucha sea el principio y el fin del impulso económico. Si la gente escucha los álbumes, vendrán a los espectáculos. Si cuatro personas roban el álbum, se encontrarán con un quinto tipo que lo comprará. Y la respuesta franca a ponerlo en tu propia etiqueta es que ganas más dinero.

Tu libro de memorias, The Book of Drugs, es el próximo gran proyecto tuyo. ¿Qué te hizo finalmente escribirlo ahora? Tenía que haber estado en tu mente durante años.

Había estado escribiendo prosa durante años, y había sido mi promesa vacía durante una década, Oh, sí, voy a escribir un libro uno de estos días. Luego comencé a trabajar con mi gerente, y él realmente [tiene] un espíritu emprendedor. Era el tipo que decía: eres escritor, deberías escribir un libro. También conocí a alguien en Da Capo Press que alguna vez fue el bajista de la banda de mis amigos más antiguos. Lo llamé de la nada y quería hacerlo. No muchas cosas suceden tan eficientemente.

Definitivamente tomó bolas para escribir algunas de esas cosas. Ciertamente hablas de días oscuros lamiendo envoltorios de heroína. ¿Cuál fue la parte más difícil de escribir?

La única parte que fue realmente difícil de escribir fue la parte sobre mis padres y mi familia. Aparte de eso, no había nada que no le hubiera dicho antes a alguien que no fuera mi psiquiatra.

Uno de mis objetivos para el libro es que esté desprovisto de maldad. Sería divertido, sería un poco extraño y patético. ¡Toda narrativa de drogas es toda la noche del arma!, y la mía es, me tomó un millón de años llegar al cajero automático y fue hilarante y desgarrador. Oh, joder, sí, realmente tomó 90 minutos recorrer tres cuadras. Es verdad. Y en ese momento no me di cuenta de que tenía un problema [risas]. Ciertamente sabía, ok, la gente muere haciendo estas cosas. Haces los cálculos y piensas que la vida sin esto es probable que sea miserable, así que si esto es todo lo que tengo, entonces correré el riesgo de morir. No sabía que en realidad no podías sentir dolor y tener una buena vida una vez que superabas esto. Simplemente parecía imposible.

Uno de los momentos clave fue ver un video de Jennifer Lopez [alrededor de 1999], justo en el medio, me tomó 90 minutos ir al cajero automático y regresar. Ella es un año mayor que yo y está en este video y está en el Bronx y sale de discotecas y va al salón de belleza. Pensé, bueno, tengo 29 años, mi vida ha terminado, soy mayor. Y la miré y pensé, tiene 30 años, ¿cómo anda? La negación es increíble. En lugar de robar a la gente y romperme la nariz en una pelea en un crackhouse, la revelación llegó viendo un video de Jennifer Lopez. Ese es más mi estilo de memorias sobre drogas.

Ocultaste los nombres de algunas personas, pero muchos, incluidos tus antiguos compañeros de banda de Soul Coughing, no son tan difíciles de descifrar.

Parte de ella era para el lector casual. No quiero que todos piensen mal de este individuo mientras camina por el mundo. Está bien cuando los fanáticos lo buscan en Google. Pero no quiero simplemente golpear al tipo en la vida. Pero la otra cosa, honestamente, fue que yo, los abogados y mi editor trabajamos duro para examinarlo contra la difamación.

Está claro en el libro que estás frustrado con las personas a las que solo les gusta Soul Coughing en lugar de solo fanáticos de tu década de trabajo en solitario.

En este punto, gran parte de mi audiencia son personas a las que les gusta Soul Coughing Y personas a las que les gusta lo que estoy haciendo ahora. Pero me desconcierta un poco, porque realmente no me gusta la música de Soul Coughing. Lo escucho y no puedo fingir que creo que es bueno. Creo que es realmente muy malo. Es muy extraño. Me pregunto si más artistas se sienten así de los que necesariamente quieren admitir. [Tal vez] no tienen un show de mierda total que fue la banda, el nivel de trauma.

Puede convertirse en una verdadera carga tener que lidiar con su historial cada vez que publica un nuevo trabajo. Son todos estos otros mishegas con los que tienes que lidiar que la gente viene a ti con equipaje. En última instancia, todo lo que puedo hacer es escribir y grabar la mejor música que pueda, y simplemente mantener la cabeza baja y hacer el trabajo.

Los niños que encontraron el primer disco en solitario que Warner Brothers no sacaría, Skittish, esos niños que lo robaron en Napster y lo escucharon y asistieron a esos programas, me salvaron la vida. Si no fuera por la gente que pasa ese álbum, probablemente no estaría en un autobús de gira hablando con Billboard.

Mirando mi vida desde donde estoy ahora, no hay nada más que pueda desear. Me encantaría poder volar siempre en clase ejecutiva, eso es todo lo que quiero. Pero aparte de eso, tengo todo [risas].

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