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>Manuel Galbn, quien muri el jueves en La Habana, era mejor conocido en Cuba por los estilos de guitarra elctrica que respaldaban al cuarteto vocal cubano Los Zafiros, que los catapult a la fama internacional en los aos 60. Encontró nuevas audiencias en todo el mundo en 2003 con su álbum instrumental ganador de un Grammy, Mambo Sinuendo, grabado con Ry Cooder y miembros del Buena Vista Social Club. Tenía 80 años.

Con su figura larguirucha y largas patillas, Galbán, que parecía más joven que su edad, era la personificación del estilo cubano. Nacido en la provincia de Holgún (su nombre se escribe Galván en Cuba, pero se convirtió en Galbán en las grabaciones de Buena Vista), comenzó a tocar profesionalmente a los 13 años y desarrolló su estilo sobresaliente de música soul cubana tanto en guitarra como en piano. Se unió al cuarteto vocal Los Zafiros como director musical en 1963, acompañando las armonías vocales y los movimientos de baile coreografiados del cuarteto de estilo americano con ritmos cubanos en guitarra eléctrica.

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Mantuve el ritmo mirando sus pies, le dijo a este escritor en una entrevista en La Habana. Eran así de rítmicos.

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El miembro sobreviviente de Zafiros, Miguel Cancio, contactado en su casa en Miami el viernes, recordó el potente sonido de Galbáns tocando tanto en la guitarra como en el piano.

Había algo único y tan hermoso en su sonido, dijo Cancio, cuyo hijo Hugo es el director de una película biográfica sobre el grupo, Los Zafiros, Locura Azul. Describió a Galbán como un maestro de la música y un trotamundos que siempre bromeaba con los demás miembros del grupo. Galbn era como una orquesta de un solo hombre. Conocerlo fue lo mejor que nos pudo haber pasado como banda.

Galbán dejó Los Zafiros a principios de los 70, aunque él y Cancio siguieron siendo amigos incluso después de que Cancio se exiliara. Posteriormente, el guitarrista se incorporó al Grupo Batey, que realizó frecuentes giras por Europa y América Latina.

En 1998, Galbán realizó una gira y grabó con el grupo tradicional cubano Vieja Trova Santiaguera. Pero él se consideraba mayormente retirado y estaba tocando solo ocasionalmente en La Habana, cuando, en 1999, fue convocado por el productor de Buena Vista Social Club, Ry Cooder. Nervioso, se dirigió en su desvencijado auto del Bloque del Este a un estudio en La Habana Vieja, donde tocó la guitarra en dos canciones de Zafiros para el álbum solista del vocalista de Buena Vista, Ibrahim Ferrers. El éxito de esa colaboración dio como resultado el álbum de Galbn-Cooder, Mambo Sinuendo, un disco instrumental que llevó la marca retro Buena Vista a un público más joven de música lounge y ganó un Grammy en 2004 por Mejor Álbum Instrumental Pop.

Con su carrera internacional revitalizada, Galbán realizó una gira con otros miembros del Buena Vista Social Club y recientemente grabó un álbum, Blue cha cha, que se lanzará en el sello Montuno de Barcelona.

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