Los representantes de música de Spotify, Rdio, Xbox debaten los méritos de la transmisión de música de suscripción en SXSW

Con el rápido crecimiento de plataformas como Spotify y Deezer y los candentes rumores de ofertas competidoras que emanan de Apple y Google, no sorprende que el auge de los servicios de suscripción de transmisión de música sea uno de los temas más comentados en SXSW. Un panel en el Centro de Convenciones de Austin el miércoles abordó una de las preguntas más importantes en torno al tema: ¿Cuál es la perspectiva de los ingresos?

Representantes de Spotify, Rdio, Xbox Music, Metal Blade Records y Crush Music and Media Management participaron en el panel, que fue moderado por Antony Bruno de Digitalmusic.org.

Creo que fue [el abogado musical y autor] Don Passman quien recientemente comparó la transmisión ahora con los primeros días del CD, dijo Dan Kruchkow, jefe de marketing y gestión de medios de Crush. No era un gran impulsor de ingresos en ese entonces, las regalías eran bajas, y mira en qué se convirtió eso. Hay muchas oportunidades en la transmisión, particularmente en lo que respecta al descubrimiento. Y no creo que esta sea una situación en la que puedas nadar contra la corriente.

Partiendo de ese juego de palabras no intencional, el tema se centró en los artistas y las discográficas que deciden retener o retrasar su música de los servicios de transmisión y por qué. La mayoría en el panel expresó su frustración y desconcierto con estos casos, que señalaron que se están volviendo pocos y esporádicos.

Creo que estos son casos marginales que se reproducen en los medios, dijo Steve Savoca, jefe de contenido de Spotify, respondiendo a una pregunta sobre la decisión de Black Keys de retener su álbum ganador del Grammy de 2011, El Camino, del servicio.

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Se puede contar con una mano y media la cantidad de artistas que no trabajan con nosotros, dijo Savoca. Es la excepción más que la regla, y no entiendo el razonamiento de los que deciden hacer eso.

Adam Rabinovitz, director de relaciones con artistas de Rdio, estuvo de acuerdo. Creo que mucho de esto se trata de educación, dijo. Si alguien lee acerca de las Llaves Negras y toma una decisión basada en eso, entonces está cometiendo un gran error. Creo que el hecho es que nadie que entienda la oportunidad que presentan estos servicios, especialmente con respecto al descubrimiento, elige deliberadamente no estar en ellos.

Los panelistas parecieron concluir que la justificación de la retención, en algunos casos, es inefable. He hablado con bastantes gerentes de artistas que se resisten y nunca me pueden dar una buena razón, dijo Christina Calio, directora de relaciones y estrategia de la industria musical en Xbox Music. Es una cosa intestinal.

Savoca dijo que Spotify continúa generando ingresos en la industria de la música al convertir constantemente a los usuarios de su nivel gratuito en suscriptores pagos. El servicio con sede en Suecia anunció un hito de seis millones de suscriptores pagos en todo el mundo anteriormente en esta conferencia.

"Lo que dijimos es que si estás compitiendo con la piratería, no puedes esperar que la gente deseche una tarjeta de crédito desde el principio", dijo sobre la ahora famosa estrategia de la empresa. Pero con el tiempo, las personas ven el valor y se convierten. Y se están convirtiendo en grandes cantidades.

En Xbox Music, que ofrece tanto una suscripción de transmisión como descargas de MP3, Calio dijo que se sorprendió al descubrir que los dos no se excluyen mutuamente. Nuestros suscriptores son nuestros mayores compradores de descargas, dijo.

Reconociendo la persistente popularidad de las descargas a pesar de los avances en la transmisión, Savoca dijo que la distinción entre lo que se considera una descarga y lo que se considera una transmisión se volverá cada vez más nebulosa.

La noción de propiedad sigue siendo muy real para las personas y, por lo tanto, el comportamiento del consumidor no ha cambiado, dijo. En este momento, las descargas y las transmisiones son complementarias entre sí. Pero en el futuro, a medida que la tecnología mejore, serán indistinguibles.

Además de los ingresos, el panel discutió los beneficios potenciales que se pueden obtener de la transmisión de datos. Lo primero que me pidieron en MIDEM este año fue más datos, dijo Calio. Los gerentes me decían, bueno, démosle las regalías, solo dénos los datos.

Savoca dijo que el uso de big data para impulsar la toma de decisiones en la industria aún está en pañales. Hay tantas cosas interesantes que aprender, como ¿cómo respondió la base de fans existente al nuevo álbum? ¿Lo evitaron? ¿Creció su número? La gente no piensa en estas cosas porque están enfocadas en las ventas de unidades, dijo.

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