Los productores de American Idol explican cómo se irán en vivo

Imagina filmar un éxito de taquilla de acción de verano en tu sótano. O tratando de lograr un combate de boxeo de peso pesado con los luchadores en dos estados diferentes. Ese es básicamente el desafío que enfrenta el equipo detrás de American Idol mientras el programa se prepara para cambiar de segmentos pregrabados a programas en vivo el 26 de abril. Por supuesto, en realidad no pueden transmitir en vivo debido a las reglas de distanciamiento social impuestas debido a la pandemia de COVID-19. por lo que los productores han tenido que ser muy, muy creativos esta vez para mantener a flote la temporada 18 en medio de las condiciones más desafiantes en la historia del espectáculo.

Nunca hubo una conversación sobre la eliminación total de esta temporada con ABC, le dice a Nosotros Trish Kinane, productora ejecutiva/productora ejecutiva de Idol y presidenta de entretenimiento en Fremantle. Al notar que ABC ha estado muy complacido con los índices de audiencia del programa en lo que va del año, que dice que son más altos que los dos primeros ciclos en la cadena, Kinane dice que todos los involucrados estaban decididos a hacer que el programa continuara. De hecho, en un momento incluso consideraron hacer al menos un episodio con una audiencia de realidad aumentada formada por personajes digitales de Disney.

El cuidado de nuestros concursantes, sin ponerse demasiado sensibleros al respecto, está arraigado en todos nosotros, dice ella. No hubiera estado bien darles palmaditas en la espalda a los cantantes por haber superado la Semana de Hollywood, la exhibición y las audiciones y luego simplemente cancelarlo. Sentimos que necesitábamos llevarlo a una conclusión. Sin duda, no será una perspectiva barata instalar lo que equivale a mini estudios en las casas de 20 concursantes, así como cuatro jueces, el presentador Ryan Seacrest y conexiones para docenas de productores y ejecutivos de espectáculos.

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La logística es una locura y el ambiente definitivamente será diferente, pero Kinane promete que los resultados serán American Idol tal como lo conocen. Excepto, ya sabes, totalmente diferente. Nosotros habló con Kinane y otros dos productores de Idol para averiguar qué pueden esperar los espectadores.

Cuéntame el proceso de cerrar la producción el mes pasado. ¿Cuándo lo decidiste y qué tenía que pasar?

Kinane: Cambió por minutos. Estábamos en el proceso de terminar la edición de nuestra semana de Hollywood y exhibir la milla verde de Hawái y luego habríamos ido a nuestro estudio. Todos los concursantes estaban en Los Ángeles ensayando con entrenadores vocales y casi una semana después de la llegada de los concursantes y el set no estaba completamente cargado en el estudio, las cosas comenzaron a cambiar y se volvieron mucho más serias y comenzaron a ponerse órdenes de quedarse en casa. lugar, pero no estaban claros en ese momento Estuvimos esperando hasta el último minuto para ver si, ¿aún podíamos entrar al estudio? ¿Podemos hacerlo sin público?

Habíamos recorrido un largo camino en el camino de algunas ideas bastante emocionantes sobre la tecnología AR virtual, para tener una especie de audiencia virtual de realidad aumentada. Y para nuestro show de Disney Night buscábamos tener una audiencia llena de personajes de Disney. Habría sido divertido. En primer lugar, no había audiencia, pero aún habríamos continuado. Luego empeoró y empeoró hasta que se hizo evidente que no íbamos a poder entrar al estudio o cargar el set de manera segura. Enviamos a los niños a casa porque los viajes se iban a ver afectados y necesitaban estar con sus familias. Todavía estábamos pensando que tal vez podríamos hacer algunos shows o posponerlos por un par de semanas y comenzamos a editar estos dos shows de American Idol: This is Me para conocer mejor a sus 20 concursantes principales.

Pero también queríamos agregar material nuevo para que no fueran solo programas de clips. Así que estábamos haciendo entrevistas virtuales y buscando actuaciones no vistas en las audiciones para ganarnos un par de semanas más de tiempo. Luego pensamos que tal vez podríamos hacer algo de forma remota y entrar al estudio para algo. Creo que incluso hace tan solo 10 días estábamos pensando que eso podría suceder, luego se hizo evidente que eso simplemente no iba a suceder. La decisión entonces fue, ¿posponer el show de los episodios de exhibición de Green Mile, que es un descanso natural? Y luego recogerlo para el concierto más adelante en el año, pero con conversaciones con ABC decidimos que les debíamos a estos niños llevar uno. Porque quién sabe si podríamos recogerlo más adelante en el año, y si lo hiciéramos, ¿cuándo sería y a la gente le importaría si fuera en noviembre o algo así? Estaría tan lejos del impulso y las calificaciones son buenas que hemos creado un buen impulso para esta temporada. Con todo ese pensamiento en marcha, pensamos, no, pruébalo, terminemos esta temporada, coronemos el próximo American Idol.

¿Idol tenía lista una opción de vidrio roto en caso de algo como esto (terremoto, incendio, etc.)?

Kinane: Creo que la respuesta es no.

Megan Michaels Wolflick (productora ejecutiva de Idol) Volviendo a algo que sucedió hace años cuando una parte del set se había caído entre el ensayo general y el espectáculo, ¿qué va a pasar? ¿Se va a perder la mitad de la energía? Fue scramble, scramble, pero luego a las cinco en vivo estaba de regreso y estábamos bien. Así que hemos tenido un par de pequeños sustos, pero nada de lo que no hayamos podido continuar. Pero como dijo Trish, la respuesta es no. Todo el proceso ha sido fascinante, porque antes, cuando presentábamos nuestros programas de la semana de Hollywood, teníamos nuestras revisiones de mezclas cuando entrábamos y veíamos el programa final y, por lo general, íbamos a un lugar en Hollywood para hacer eso y rápidamente se hizo evidente que podemos ir allí, pero ahora tenemos que sentarnos a seis pies de distancia. Ahora no podemos entrar al edificio, pero lo estábamos viendo en casa. Ahora estaban haciendo mezclas virtuales. Ha sido fascinante cómo las cosas han girado tan rápido, pero todos se han recuperado y han encontrado soluciones de inmediato, lo cual es un testimonio de la era en la que estamos y todos quieren que funcione.

¿Cuál fue la logística de enviar a todos a casa y los costos imprevistos fueron manejables?

Kinane: En circunstancias como esta, no piensas en los costos, solo haces lo que tienes que hacer. Nuestros muchachos de viajes estaban luchando para reservar vuelos y asegurarse de que estos muchachos llegaran a casa, porque algunos de ellos tienen 15 años y eran su familia virtual en el momento en que llegaron a Los Ángeles. Y no solo en la práctica, sino también psicológicamente. Esperaban con ansias el gran estudio y la experiencia y, en parte, esa es la razón por la que, una vez más, no queríamos que todo eso desapareciera. No queríamos negarles la oportunidad de tener esa experiencia. Dios sabe que el presupuesto todavía está en un gran estado de cambio, pero estamos haciendo lo que tenemos que hacer.

¿Cuál es la parte más difícil para tu equipo en términos de conexión con los cantantes y contar sus historias? La narración es una parte muy importante del espectáculo y cuando no tienes a los cantantes físicamente frente a ti llorando lágrimas de alegría o tristeza, debe ser exponencialmente más difícil.

Kinane: La narración fue la primera parte [de la temporada]. La parte del estudio está dirigida por la actuación, se trata de la calidad del canto, se trata del talento y se trata de que Estados Unidos exprese cómo se sienten acerca de estas personas de los meses en que los vieron antes. Los paquetes de historias en los shows en vivo no son tan grandes. Seguían haciéndolos, por supuesto. Y Dan, ¿tienes equipos y productores trabajando en este momento reelaborando cómo van a contar sus historias en cuarentena?

Dan Martin (coproductor ejecutivo de Idol ): Es un proceso fascinante, mientras que antes los productores podían usar un equipo para ayudar a capturar las historias, ahora trabajan directamente con los niños para contar sus propias historias con sus iPhones en casa.

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Una cosa que se ha convertido en un sello distintivo de la transmisión durante la era COVID-19 son las dificultades que han tenido los programas nocturnos para producir un buen audio para entrevistas y presentaciones en Zoom u otras aplicaciones. ¿Cómo abordará ese problema técnico y cómo se asegurará de que sus actuaciones no se califiquen en una curva porque la conexión no es buena?

Kinane: Obviamente, la equidad es muy importante en este programa porque es una competencia. Así que todos los concursantes tienen que ser tratados absolutamente por igual. Dan y todo el equipo de producción están trabajando muy duro con Verizon y todos los proveedores de todo el país para asegurarse de que todos tengan la misma velocidad de Internet y que las velocidades de carga y descarga sean las mismas.

Martin: Tuvimos que ayudar a algunas personas a obtener enrutadores solo para asegurarnos de que todos los concursantes estén al mismo nivel y sea justo para todos.

Wolflick: Digamos que alguien vive en un edificio de apartamentos y todos en ese edificio están transmitiendo. Leí en Drudge Report que decía que las personas tienen un promedio de 12 horas de transmisión al día, por lo que ha sido una batalla cuesta arriba saber que todos en sus áreas circundantes están transmitiendo. Tuvimos que hacer algunas soluciones creativas para que esto sucediera porque tenemos gente en medio de la nada y tenemos gente en la ciudad de Nueva York.

Kinane: Somos muy conscientes de que este es un programa de música y tiene que ser bueno. Todavía teníamos una banda, todavía teníamos coristas, el entrenamiento vocal ha continuado, aunque de una manera muy diferente. Así que tienes al concursante en su casa en Zoom, al pianista en su casa y al entrenador vocal en su casa en Zoom, todos haciendo sesiones virtuales de entrenamiento vocal. Y luego, Megan y yo vendremos para una revisión ejecutiva en un Zoom diferente cuando tengan algo que mostrarnos. Y Chris y la banda están grabando pistas, mezclándolas y enviándoselas a los concursantes. Hemos tenido cuidado de tratar de hacer esto con la mayor calidad posible, especialmente el sonido. Así que espero que el sonido de esto sea realmente genial, aunque sea remotamente. No es solo estar sentado en casa con tu iPhone cantando.

Descríbeme qué verá la gente cuando regrese el programa el 26 de abril. ¿Cómo será? ¿Lo reconoceremos como Idol?

Kinane: Todos los elementos van a ser el American Idol que conoces. Habrá un enlace de Ryan desde su casa en 25 lugares diferentes con los concursantes y Ryan y los jueces y Dios sabe cuántos productores. Creo que hay como 45 ubicaciones remotas diferentes en juego. Será Ryan presentando a los jueces, los jueces jugando mientras lo hacen, esperando un atuendo increíble de Katy Perry. Ella no se va a quedar ahí sentada en pijama. Bobby [Bones] de Nashville y luego los 20 concursantes de forma remota desde sus hogares, luego los 20 se convertirán en 10, por lo que se respira un poco donde tendremos los paquetes de historias. Pero los paquetes de historia serán un poco diferentes: dónde están, cómo se las arreglan, no tenemos más opción que abrazar dónde estamos y esa es la historia de American Idol esta temporada.

Son todos los elementos familiares, los espectadores que votan seguirán votando, todavía habrá resultados de la votación la próxima semana y todavía tenemos invitados famosos en el camino. El gran reto es hacer el final con los mismos elementos que solemos tener. La mayor parte de esto se está grabando en vivo, hey, Katy, ¿qué llevas puesto? Ahora tengamos a Gil, Gil, ¿qué estás cantando? Así que pregrabamos todo eso en caso de que Internet se caiga o en caso de que ocurra algo tecnológico, para que se grabe como en vivo. Para el final, íbamos a grabar la mayor parte del programa en vivo el día anterior, pero tenemos que ir en vivo y en vivo para conocer el resultado porque este es su próximo American Idol y los espectadores habrán estado votando durante todo el programa. Entonces esa parte será muy emocionante y desafiante y oraré por Internet.

¿Será una temporada más corta de lo previsto o la misma cantidad de episodios?
Kinane: En realidad es lo mismo.

En realidad, no los veremos cantar en vivo, entonces, ¿en su mayor parte será pregrabado?

Kinane: Sí, en su mayor parte será como en vivo. No es en directo, pero lo habremos grabado el día anterior. Pero con los jueces, los veremos en vivo cuando digo en vivo, estarán viendo lo que grabaron el día anterior y lo verán allí y luego y comentarán allí y luego. La elaboración es como en vivo, por lo que no es como si estuviéramos grabando a todos por separado. Los tres jueces, el concursante y Ryan podrán verse, hablar entre ellos y comentar sobre las actuaciones.

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¿Cómo se están adaptando los concursantes? Hablaste de que algunos eran tan jóvenes como de 15 años. ¿Cómo están manejando no estar en el programa en el que siempre soñaron estar?

Kinane: Creo que todos lo aceptaron. Creo que hay un poco de tristeza porque no todos obtendrán el maquillaje y la peluquería profesionales y los toques de glamour que a todos les encantan, pero creo que todos se han adaptado bastante bien y lo están encontrando bastante. emocionante. Ciertamente preferirían que continuara a que no lo hiciera.

Wolflick: 100 por ciento. Bien, envíanos fotos, qué tienes en tu armario, envíanos opciones, pide algo de maquillaje en Amazon. Es muy divertido y tienen ideas sobre cómo quieren vestir su área, tal vez un pequeño proyecto de arte detrás de ellos. También es fascinante porque crecieron documentando su vida a través del teléfono o las redes sociales, así que lo entienden, eso ayuda mucho. Tenemos un gran grupo de artistas este año y cada uno tiene una visión. Han estado trabajando muy duro, todos quieren dar un gran espectáculo.

Kinane: Eso es cierto, todos usan su iPhone, de hecho, muchas de nuestras audiciones fueron en iPhone, por lo que es una forma con la que todos están familiarizados, por lo que creo que lo ha hecho un poco más fácil. No se trata de enseñarles completamente cómo encuadrar una toma. Además, debido a que Fremantle es una empresa de gran escala, hemos estado observando quiénes son las personas que resuelven estos problemas en Italia y Dinamarca porque todos estos grandes programas de entretenimiento pudieron compartir información y adaptarse bastante rápido a esto.

¿Qué tan disruptivo crees que será esto para el proceso de Idol? Ciertamente habrá algunos baches en el camino, ¿no?

Kinane: Creo que vamos a poder realizar un espectáculo realmente bueno con todas las limitaciones que tenemos. No va a ser lo mismo que Idol [en el estudio], con una audiencia de 800 personas gritando y con luces intermitentes. Pero creo que todos esos elementos clave de Idol: actuaciones de calidad, poder ver el talento, grandes jueces, votación estadounidense Ryan Seacrest está disfrutando todo esto. Hablé con Ryan por teléfono y le dije que necesitamos una base de operaciones porque va a haber gente de todo el país y diferentes tomas, porque todos los concursantes tienen diferentes antecedentes. Ryan está en casa para este espectáculo y es el centro para recuperarlo todo y hablar con los jueces. Y en la conversación, de repente recordé que después de la temporada 15 le enviamos a Ryan, porque él lo quería, un escritorio y un logotipo de American Idol y lo había tenido en su garaje durante cuatro años, así que está saliendo de su garaje.

Si los jueces no están en la sala para enfrentar a los concursantes en persona, ¿cómo logras esa misma sensación dramática con las pistas musicales y las luces durante las eliminaciones?

Wolflick: Creo que con la música y el drama y, obviamente, Ryan es increíble para revivir los resultados y aprovechar ese momento. Así que todo seguirá ahí. No tendremos iluminación en el escenario, pero el drama, las emociones y las duras eliminaciones estarán ahí. Será un poco diferente, pero el impacto será el mismo.

Kinane: Bueno, todavía veo a los concursantes un poco como los Oscar, donde tienen esas tomas de pantalla dividida porque pudieron tenerlos a todos en vivo en el momento en que todavía podrás obtener eso. No es fingir tomas en diferentes momentos con diferentes personas. Todo eso es en vivo en el momento aunque no en vivo en el aire.

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Ya ha comenzado las audiciones, pero ¿cuál es el plan si el distanciamiento social continúa hasta el próximo año?
Kinane: Nos gustaría pasar el 17 de mayo antes de que empecemos a pensar en eso en profundidad. Siempre comenzamos las audiciones nuevamente en abril, así que esto no es diferente. Habrá que adaptarse. Un elemento de nuestro proceso de audición son las audiciones en línea, por lo que, obviamente, si esto continúa, no podremos tener grandes reuniones. Pero, ¿qué es una gran reunión? Depende de cuáles sean la orientación y las distancias sociales y cuáles sean las reglas.

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