Libros de música: 100 lo mejor de todos los tiempos

El evento musical de la temporada no es un álbum de hip-hop de lanzamiento sorpresa o un sencillo producido por las divas del pop Max Martin. Ni siquiera es música. Es un libro específicamente, Born to Run, las memorias de $ 10 millones de ese incansable abanderado del rock, Bruce Springsteen (en el momento de la publicación, aún no disponible para su revisión). Al igual que las giras de despedida y los álbumes de versiones, las autobiografías siempre han demostrado ser fuentes de ingresos confiables en las líneas de productos de los músicos de los últimos años, pero hoy en día son más que compras de aeropuerto confiables y de mal gusto. Resulta: ¡las estrellas de rock pueden escribir! (Los fanáticos no estaban necesariamente seguros de que pudieran leer).

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The Boss sigue los pasos con botas de motocicleta de célebres artistas de la belleza como Keith Richards, Patti Smith y Bob Dylan, cuyas Crónicas, Volumen Uno iniciaron el auge de la literatura boomer de gran avance y alta recompensa y encabeza el ranking de Billboards de nuestros libros de música favoritos de todos los tiempos. Por supuesto, hay más en la construcción de la biblioteca definitiva que Tony Tell-All: siga leyendo para obtener los mejores tomos de negocios, encuestas históricas y cálculos críticos, además de suficiente sexo, drogas y despilfarro financiero para sorprender incluso a Motley Crue (ver No. 16) .

Escritores colaboradores: Frank DiGiacomo, Gavin Edwards, Jim Farber, Lizzy Goodman, David Hinckley, Maura Johnson, Dorian Lynskey, Rebecca Milzoff, Jody Rosen, Gene Santoro, Rob Tannenbaum. Los escritores invitados se indican a continuación.

100. Hamilton: la revolución
Lin-Manuel Miranda y Jeremy McCarter, 2016

No lo llames libreto. Este tope de la puerta de un volumen presenta cada letra y línea de diálogo en el musical innovador de Lin-Manuel Miranda, pero también brinda una descripción completa de la historia de fondo, la creación y la producción del espectáculo, que asciende a la guía Mirandas Cliffs Notes para sus espectáculos ideas y temas.

Lin-Manuel Miranda, "Hamilton: La revolución"

99. Mata a tus amigos
Juan Niven, 2008

La primera novela del ex hombre de A&R, Niven, no se burla tanto del negocio de la música de los noventa como lo incendia. Niven mezcla sus experiencias en la industria del Reino Unido durante el período de los últimos días de Roma con la ultraviolencia satírica de American Psycho . Su personaje principal destripa a cada banda joven sin talento y ejecutivo despistado que se cruza en su camino, creando una historia de brillante salvajismo.

98. Nunca me das tu dinero: Los Beatles después de la ruptura
Peter Dogget, 2011

Muchos libros han relatado las batallas financieras de The Beatles, tanto con sus socios comerciales como entre ellos. Pero ninguna otra obra tiene el detalle endiablado de Doggetts. En un lenguaje sorprendentemente claro, rastrea cada dólar, ofreciendo una cuenta que es a la vez hilarante y deprimente, ya que muestra cómo el dinero cambió todo para los Fab Four.

97. Este es tu cerebro en la música
Daniel Levitín, 2007

¿Alguna vez te preguntaste por qué una canción perdura lo suficiente como para sentirla como parte integral de tu vida? Levitin, productor de discos y neurocientífico, estudió el cerebro humano y descubrió cómo descompone las canciones en patrones de sonido, y cómo esos patrones afectan nuestras emociones. En su prosa sorprendentemente legible, aprendemos sobre todas las formas en que la música nos ha afectado, cómo ayudó en nuestra evolución e incluso cómo aseguró nuestra supervivencia como especie.

96. Bob Dylan: una biografía íntima
Anthony Scaduto, 1971

Suzanne Vega sobre el impacto que tuvo en ella esta biografía:
Tenía 11 años cuando salió este libro. Acababa de empezar a tocar la guitarra, presionando mis dedos contra el diapasón, trabajando en mis callos y cortándome las uñas. No escribí mi primera canción hasta dentro de tres años, pero amaba a los compositores, particularmente a Dylan y The Beatles. Esta fue la primera biografía de Dylan y me la comí. Aprendí sobre Gerdes Folk City, donde Dylan comenzó y donde, nueve años después, obtuve mi primer descanso cuando me contrataron para un espectáculo matinal del domingo por la tarde. ¡Y nunca miré hacia atrás!

95. The Disco Files 1973-1978: New Yorks Underground, Week by Week
Vicente Aletti, 2009

Aletti comenzó a escribir sobre música disco en sus inicios, en 1973. Este libro, imprescindible gracias a su metódica documentación de miles de clásicos olvidados de nombres menos conocidos, recoge su cobertura pionera, principalmente narrada en su columna semanal para la publicación especializada Record World.

94. La música de los afroamericanos: una historia
Eileen Sur, 1971

Southern fue la primera mujer negra en ser nombrada profesora titular de tiempo completo en Harvard, y su libro es un trabajo académico imponente, que se basa en memorias, libros de contabilidad, anuncios de esclavos en periódicos y otras fuentes para reconstruir la historia de la creación musical afroamericana. desde 1619 hasta la era del hip-hop. Un musicólogo, Southern es fuerte tanto en la música como en la historia detrás de ella, dando forma experta a una historia de exilio, opresión y resistencia.

93. El anuario de rap
Shea Serrano, 2015

Uno de los mejores tipos de libros de música: un argumento encantador de un escritor ingenioso e informado que no puedes dejar de leer incluso cuando quieres lanzarlo al otro lado de la habitación. La premisa es simple: Serrano elige la canción de rap más importante de cada año desde 1979, luego la somete a una lectura obsesivamente detallada, completa con historia, notas al pie, mapeo de estilo y otras métricas musicales.

92. El ángel registrador: música, discos y cultura desde Aristóteles hasta Zappa
Evan Eisenberg, 1987

La música ha existido durante milenios, pero el sonido grabado solo llegó con Thomas Edison a fines del siglo XIX. ¿Cómo cambió la música la llegada de los discos? Es una pregunta enorme y espinosa, y el libro de Eisenberg sigue siendo el tratamiento clásico. Aborda su tema desde puntos de vista tanto filosóficos como psicológicos, investigando la diferencia entre la escucha comunitaria y privada, examinando las formas en que los discos funcionan como mercancías y explicando cómo las personas se definen a sí mismas por los discos que escuchan.

91. Tunesmith: dentro del arte de escribir canciones
Jimmy Webb, 1998

Webb ofrece un curso de maestría sobre cómo escribir una canción. Es fascinante seguir su enfoque inusual, y el libro sobresale porque describe, en detalle meticuloso, los patrones de pensamiento de un tipo que escribe completamente fuera de la caja.

90. Rod: La autobiografía
Rod Stewart, 2012

Stewart sabe lo que quieren sus lectores y lo ofrece. Desde siete páginas completas sobre su peinado y su mantenimiento hasta una explicación de la técnica Faces para emborracharse con una sola lata de cerveza, las autocríticas memorias de Stewart son incesantemente entretenidas.

Rod Stewart, "Rod: La autobiografía"

89. Cómo se liberó la música
Stephen Witt, 2015

El periodista de negocios Witt convierte una historia enredada sobre el dinero y la tecnología en un cambio de página al enfocarse en tres jugadores clave: el disruptor tecnológico, el magnate y el pirata. Sin darse cuenta, ese trío ayudó a cambiar el principio de pagar por la música. Con reportajes metódicos y un humor sutil y sardónico, Witt explica exactamente cómo sucedió todo al tiempo que insinúa que, de una forma u otra, el colapso del viejo sistema era inevitable.

88. La canción de amor de Jonny Valentine: una novela
Teddy Wayne, 2014

Sería un truco barato para alguien escribir una sátira sarcástica sobre un ídolo adolescente contemporáneo. Teddy Wayne no ha hecho nada por el estilo con su novela sobre un niño de once años que es un claro suplente de Justin Bieber. Wayne usa al joven Valentine como su narrador, permitiéndonos sentir desde adentro cómo es lidiar con presiones que muchas estrellas del pop adultas nunca aprenden a manejar. Es un retrato simpático, pero también conocedor, con un ojo puesto en las maquinaciones del estrellato pop y el otro en las propias almas defectuosas.

87. Ayer: canción popular en América
Charles Hamm, 1979

El innovador estudio de Hamm de 1983 hizo lo que generaciones anteriores de musicólogos consideraban por debajo de su dignidad: prodigó el tipo de atención académica escrupulosa previamente reservada para Mozart y Beethoven en varios siglos de canciones populares estadounidenses. Hamm no es un crítico de rock (la sección más floja del libro es la dedicada al rock y al pop de los años 70 y 80), pero sería difícil encontrar un libro que capture mejor la rica tradición de la composición estadounidense.

86. Black Noise: música rap y cultura negra en la América contemporánea
Tricia rosa, 1994

En uno de los primeros libros académicos sobre hip-hop, y aún uno de los mejores, Rose ubica el rap en su marco histórico, enmarcando el hip hop como una música folclórica tecnológicamente avanzada que surgió de las ruinas de la Nueva York posindustrial. En 2016, los libros sobre la relación del rap con el pop pueden sonar anticuados, pero la erudición de Rose se mantiene, al igual que su insistencia en que el género se clasifica como la forma de arte más grande de Estados Unidos de finales del siglo XX.

85. Mi cruz para llevar
Gregg Allman, 2012

Gregg Allman puede tener una imagen brusca, pero entrega su corazón y alma al coguionista Alan Light para esta autobiografía. El libro inusualmente emotivo de Allman rastrea un dolor que comenzó con el asesinato de su padre y se intensificó con las pérdidas tempranas de su hermano Duane, y luego del bajista Berry Oakley solo un año después. Además de arrojar luz sobre el proceso creativo de The Allman Brothers, el libro encuentra nuevos matices en la vida trágicamente corta de Duanes.

Gregg Allman fotografiado en la década de 1970. Alan Messer/REX/Shutterstock

84. Una nación bajo un ritmo: Motown y la cultura estadounidense
Gerald temprano, 1995

El astuto fundador de Motowns, Berry Gordy, usó el impulso hacia la desegregación en los años 60 como su camino hacia el enorme mercado blanco. Para llegar allí, caminó por líneas difíciles: Early sostiene que la marca cruzada de soul que formó Gordy no fue blanqueada ni ennegrecida, y aunque Motown produjo una larga serie de éxitos, Gordy gobernó su fábrica de música como Henry Ford, manteniendo anónimos a los músicos y escritores de Motown. , organizando escuelas para adaptar sus actos a lugares de clase media blanca y suprimiendo ideas que no le gustaban. Sin embargo, como ilustra bellamente el autor, la música se volvió inmortal.

83. Rotten: no irlandeses, no negros, no perros
John Lydon con Keith y Kent Zimmerman, 1993

Lydon, también conocido como Johnny Rotten, cantante principal de los Sex Pistols, cuenta la historia de su vida como una serie de diatribas hilarantes, mientras ajusta numerosas cuentas con los vivos y los muertos. Al igual que la banda que lideró, sus memorias son crudas, desenfocadas, autocontradictorias, apasionadas y mordazmente divertidas.

82. Trouble Boys: La verdadera historia de los reemplazos
Bob Mehr, 2016

Dios, qué lío/ en la escalera del éxito, Paul Westerberg cantó en The Replacements Bastards of Young. La crónica profundamente investigada de Mehrs de las cagadas más veneradas de Minneapolis revela cómo estuvieron a la altura de esas letras una y otra vez. Al igual que los mejores álbumes de la banda, Trouble Boys pasa de la comedia estirada a momentos conmovedores de introspección, gracias a la participación de Westerberg y el bajista Tommy Stinson. Es una acertada elegía para una de las bandas más incorregibles del rock.

Bob Mehr, "Trouble Boys: La verdadera historia de los reemplazos, la última banda de rock 'n' roll"

81. X-Ray: La autobiografía no autorizada
Ray Davis, 1994

A Ray Davies le encanta escribir canciones desde la perspectiva de personajes excéntricos. Así que no sorprende que le diera a su autobiografía una estructura poco común: Davies la enmarca como una entrevista con su yo mayor, realizada por un joven que trabaja para un conglomerado siniestro (un suplente del negocio de la música). Qué gran manera de hacer comentarios astutos sobre la industria y darle un nuevo giro a la forma autobiográfica.

80. Chica en una banda: una memoria
Kim Gordon, 2015

Durante casi cuarenta años, Kim Gordon fue vista como una esfinge: desde su aparición en la escena artística de Nueva York de finales de los 70, hasta su participación en Sonic Youth, así como su papel como la mitad de la pareja más icónica del indie rock. ella permaneció al margen. Sorprendentemente, sus memorias resultaron ser unas de las más reveladoras jamás escritas por una estrella de rock. Ella se abre sobre su vida sin mancillar una personalidad que continúa seduciendo.

Kim Gordon, "Chica en una banda: una memoria"

79. Corriendo con el diablo: poder, género y locura en la música heavy metal
Roberto Walser, 1993

El musicólogo Walser va más allá del cliché del heavy metal para analizar los temas líricos, musicales y sociopolíticos que atraviesan este género tan vilipendiado. El hecho de que admita una debilidad por el metal no le impide ofrecer críticas dignas de los excesos y debilidades del género.

78. Acabado del Sombrero; Mira, hice un sombrero
Stephen Sondheim, 2010; 2011

El maestro del teatro musical contemporáneo disecciona el trabajo de su carrera en estos dos volúmenes repletos de sus letras completas comentadas, un autoanálisis incisivo (nunca amó sus letras para María de West Side Story ), meditaciones sobre el proceso creativo (su meticulosa devoción por la rima estructura) y anécdotas vívidas (cómo surgió el ahora icónico Roses Turn from Gypsy ). El resultado fácilmente podría haber resultado aburrido para cualquiera, excepto para los nerds del teatro más devotos, pero Sondheim logra todo lo contrario: un vistazo raro y vivo a la imaginación alegre, obsesiva y torturada de un creador brillante del que cualquier compositor podría aprender.

77. Shakey: biografía de Neil Young
Jimmy Mc Donough, 2002

Young ha escrito dos memorias, y ninguna es tan buena como la biografía de McDonough: al igual que el propio Young, el libro es poderoso, poético y dado a divagar. La creencia de McDonough de que Young estaba derrochando su talento en el momento de sus entrevistas (años noventa) crea más tensión de la que es común entre el biógrafo y el sujeto y, afortunadamente, ese conflicto saca lo mejor de Young.

76. Subcultura: el significado del estilo
Dick Hebdige, 1979

En estos días, los cursos de cultura pop tan específicos como los estudios de Beyonce abundan en las universidades de artes liberales. Así que es difícil recordar que tales cosas apenas existían antes de que el teórico cultural nacido en el Reino Unido, Hebdige, escribiera este libro. Aplicó la sociología analítica de Karl Marx y la semiótica poética de Roland Barthes a los movimientos culturales juveniles británicos como los mods, teddy boys, punks y skinheads. Sus hábitos y modas no eran solo una rebelión ciega, argumenta Hebdige, sino que hablaban de las contradicciones sociales que los rodeaban. Es una mentalidad que ahora damos por sentada, pero en Subculture sientes sus dolores de parto.

75. Visiones de Jazz
Gary Giddin, 1998

Esta antología de escritos del célebre crítico de jazz, la mayoría de los cuales apareció por primera vez en Village Voicefully cumple con su título, ofreciendo una vista panorámica de 100 años de jazz y pop. Giddins es a la vez un gran escritor y un malhumorado, y es difícil encontrar retratos más inteligentes o amorosos de figuras canónicas que los que se ofrecen aquí.

74. Ruido: la economía política de la música
Jacques Attali, 1985

Este célebre tratado del economista francés Jacques Attali no es exactamente una lectura de playa, pero aquellos que tengan la fortaleza de leerlo completo serán recompensados ??con un escrupuloso análisis marxista, recorriendo la epopeya de los siglos, desde la prehistoria musical hasta el advenimiento de la música. tecnología de grabación y más allá.

73. Anoche un DJ me salvó la vida
Bill Brewster y Frank Broughton, 1999

El DJ funciona como la figura más importante de la música dance, argumentan los autores de este tomo. Para establecer eso, perfilan a aquellos que han cautivado a las multitudes con la música que tocan, desde Reginald Fessenden tocando Handels Largo en las ondas de radio en la víspera de Navidad de 1906 hasta los principales innovadores electrónicos del siglo XXI. Si bien el libro toca la presencia de los DJs en la radio, su enfoque recae en los coloridos personajes de los clubes, desde quienes presidían fiestas en Jamaica hasta las mujeres que irrumpían en las cabinas de los chicos del club.

72. Ella escribió rock: las mujeres escriben sobre rock, pop y rap
Evelyn McDonnell y Ann Powers (eds.), 2014

Al igual que disparar a los elefantes en la sabana o fumar puros en el salón, el rock se ha considerado a menudo como algo que los chicos hacen mientras las chicas gritan y se desmayan. Esta compilación de unos 30 artículos y ensayos de escritoras confirma lo que debería haber quedado claro todo el tiempo: las mujeres no solo conocen el rock, ven cosas que los hombres no.

71. Black Sabbaths Maestro de la Realidad
Juan Darnielle, 2008

La contribución poco ortodoxa del líder de Mountain Goats a la serie de libros 33 1/3 sobre álbumes clásicos toma la forma de entradas de diario escritas por un adolescente ficticio e institucionalizado a su terapeuta (quien confiscó sus cintas de Black Sabbath). La inquietante novela tiene éxito como crítica musical y de ficción, aclarando Sabbath, el pánico moral de los años 80 y la forma en que el álbum correcto en el momento correcto puede sentirse más real que la vida.

70. Hipsters eminentes
Donald Fagen, 2013

Ya sea compartiendo ensayos sobre los héroes de su cultura (en su mayoría músicos y escritores de ciencia ficción) o un diario de gira malhumorado, Fagen surge tan amargado, culto y divertido como el infierno. Su tono gruñón sirve como mecanismo de defensa, pero, de vez en cuando, deja caer la fachada para escribir con dolorosa honestidad sobre las penas de la vida.

69. El hambre me convierte en una chica moderna: una memoria
Carrie Brownstein, 2015

La mayoría de las estrellas de rock mitifican su pasado; Brownstein demuestra ser una excepción. En sus memorias desgarradoramente sinceras, profundiza en todo, desde la anorexia de su madre hasta la muerte atroz de una mascota, con perspicaces paradas en la cultura riot grrrl y el valor de las giras, demostrando que a veces, cuanto más verdad dices, más poderoso te vuelves. .

68. Deep Blues: una historia musical y cultural del delta del Mississippi
Roberto Palmer, 1982

Palmer, un sureño, cuenta gran parte de la historia del blues a través del viaje de Muddy Waters, quien comenzó como guitarrista acústico de Delta, luego se hizo famoso por conectar esa guitarra a un amplificador, y en el proceso ayudó a crear el blues de Chicago de los años 50. Palmer teje todo en una rica y amplia narrativa de la América del siglo XX.

67. Último tren a Menfis; Amor descuidado
Peter Guralnick, 1995; 1999

Refrescantemente libres de hachas y exageraciones, los dos tomos masivos de Guralnicks detonan mito tras mito en la saga de Elvis. El autor profundiza en la historia cultural y personal que influyó en la vida de Elvis, ofreciendo vistas tanto imprevistas como reveladoras. Con gran perspicacia, nos guía a través de la vida familiar de Elvis, amigas, amigos y parásitos, a lo largo del camino revelando sus ambiciones y miedos ocultos. A los 24 años en Vol. Final de 1s El Rey está en su apogeo; vol. 2 ofrece muchas sorpresas posteriores al ejército, junto con una gran cantidad de nuevas revelaciones.

66. Autobiografía
Morrissey, 2013

Tal vez era inevitable que el hombre que convirtió la autosuficiencia en un gran arte escribiera una de las autobiografías más absorbentes y entretenidas. Morrissey, que ya es un letrista literario e ingenioso, extiende su despiadado sentido del lenguaje a más de 500 páginas de prosa que, como la propia estrella, es enloquecedora y exquisita, retorcida y profunda.

65. Mo Meta Blues: El mundo según Questlove
? Ahmir Questlove Thompson y Ben Greenman, 2013

Llámalo una meta-autobiografía. El libro de Questlove incluye listas de sus álbumes favoritos, correos electrónicos entre el coautor y el editor, además de notas al pie de verificación de hechos del codirector de Roots. Pero la mejor parte no son esas florituras estilísticas, o incluso la loca anécdota sobre patinar con Prince: es la historia de amor en el núcleo del libro sobre un niño de Filadelfia enamorado del sonido.

64: Straight Life: La historia de Art Pepper
Pimienta de arte, 1994

El saxofonista alto Peppers, padre marino mercante y madre adolescente fugitiva, eran alcohólicos. Pepper se enganchó a las drogas cuando tenía veinte años, cuando rivalizaba con su compañero Charlie Parker en las encuestas de jazz, y luego se hundió más en la adicción. Una vez que la metadona lo curó en la década de 1970, tuvo una recuperación genuina. Los adictos a la heroína del jazz de la posguerra se convirtieron hace mucho tiempo en un cliché, pero Pepper trae ese inframundo a un foco poco común.

63. Positivamente 4th Street
David Hajdú, 2001

Toda estrella necesita un mentor, incluso Bob Dylan. El invaluable libro de Hajdu nos transporta a la escena folk de Greenwich Village de principios de los años 60, cuando Dylan estaba ocupado montando los faldones de Joan Baez (en ese momento, una estrella mucho más grande), agregando a la mezcla a la hermana cantante de Baez, Mimi, y a su esposo escritor. Ricardo Fariña. El cuarteto forma una camarilla artísticamente rica e intensamente competitiva, y el libro evoca vívidamente su lucha.

62. Musicofilia
Sacos de Oliver, 2007

A lo largo de su carrera, el neurólogo Sachs hizo una crónica de los efectos cognitivos impredecibles que la música podría tener en pacientes que de otro modo serían inalcanzables. Utiliza 29 estudios de casos aquí para componer un poema sinfónico sobre el tema. Un director con amnesia total recuerda la música con total precisión; los pacientes con Tourettes y Parkinson encuentran que sus síntomas se alivian con la música y la danza; y, lo más extraño, un hombre alcanzado por un rayo desarrolla un talento instantáneo para tocar el piano. Para Sacks, cada paciente enseña una lección única sobre cómo la música ayuda a definir la humanidad.

61. Rómpelo y comienza de nuevo: Postpunk 1978-1984
Simón Reynolds, 2005

Para el crítico musical británico Reynolds, el punk fue el precursor musicalmente regresivo de la verdadera revolución que se encuentra en la música que siguió. Postpunk sirvió hierba gatera a los críticos, con sus provocaciones artísticas, teoría política y subversiones Top 40; Reynolds se deleita particularmente en grandes pensadores como Gang of Four y Scritti Politti. Inevitablemente difuso, Rip It Up se cohesiona en torno a su abrazo de la música con posibilidades ilimitadas.

60. La muerte del ritmo y el blues
Nelson George, 1988

Durante la década de 1960, la integración tenía como objetivo hacer que todos los estadounidenses fueran iguales ante la ley, pero el autor George muestra cómo la integración particular del ritmo y el blues negro en la industria musical más grande tuvo algunos efectos desastrosos, incluida la destrucción de un entorno social que había sido, en sí mismo. manera, autosuficiente y convirtiendo a los músicos negros en ciudadanos de segunda clase, mientras que muchos negocios auxiliares que se basaban en la cultura de la música negra se marchitaron.

59. Quiero mi MTV
Craig Marks y Rob Tannenbaum, 2011

Nuevas olas robóticas, nuevos románticos enmascarados, heavy metaleros, sin mencionar a Michael Jackson y Madonna: todas estas fuerzas ayudaron a que el espectáculo fuera tan crucial para el pop como el sonido durante la década de 1980. ¿La razón? MTV. La deliciosa historia oral de Marks y Tannenbaum, narrada por todos, desde ejecutivos de cadenas y VJ hasta Stevie Nicks y Sir Mix-A-Lot, captura los días de gloria de MTV y ofrece innumerables relatos de excesos en las filmaciones de videos, así como un recuento serio de cómo MTV cambió las actitudes hacia la música. , sexualidad, raza y hasta cortes de pelo mullet.

Nota del editor: el coautor Craig Marks es el editor ejecutivo de Nosotros .

58. La Enciclopedia Ilustrada del Rock
Nick Logan y Bob Woffinden

No es solo el entusiasmo y la economía de la prosa lo que ayuda a esta enciclopedia a clavar la emoción del rock clásico. El diseño caleidoscópico de las portadas de los álbumes y otras imágenes lo convierte en un libro de referencia que mola.

57. Efectivo: la autobiografía
Johnny efectivo, 1997

Johnny Cash, el escritor de memorias, es como Johnny Cash, el cantautor, un poeta directo que simplemente presenta los hechos, placenteros o dolorosos, que se exaltan a sí mismos o se acusan a sí mismos. El resultado es una historia tan llena de violencia, tragedia, adicción, sabiduría ganada con tanto esfuerzo y buena música, que querrás tragarla de una sola vez.

Johnny Cash, "Efectivo"

56. Frank: La Voz; Sinatra: el presidente
James Kaplan, 2010; 2015

Los trabajos anteriores se inclinaban con demasiada frecuencia hacia la hagiografía o el asesinato de personajes, pero en su gigantesca biografía de la cuna a la tumba (1700 páginas en dos volúmenes) Kaplan evita esos escollos mientras desenrolla la saga de Sinatra y se concentra en el tema central: el misterio de Sinatras. voz de otro mundo, que comunicaba cosas a las que los cantantes populares blancos nunca se habían acercado.

55. The Dark Stuff: escritos seleccionados sobre música rock
Nick Kent, 1994

A principios de los años 70, como un joven que abandonó la Universidad de Oxford, Kent pasó varios meses en Detroit como aprendiz del difunto gran Lester Bangs en la revista Creem . Como escribe Kent, Bangs siempre insistió en que en el rock and roll no eran los ganadores sino los perdedores los que hacían las historias más convincentes. Los diecinueve retratos incluidos en esta colección se centran en algunos de los ganadores más innegables del rock, desde Keith Richards hasta Morrissey, pero Kent escribe sobre ellos con una refrescante falta de romanticismo, como si fueran, si no perdedores, al menos extraños.

54. Satchmo: Mi vida en Nueva Orleans
Luis Amstrong, 1954

La voz de Armstrong salta de la página con el mismo entusiasmo, originalidad, autoconciencia, calidez y humor que su forma de tocar la trompeta. Esta notable autobiografía se duplica como una historia cultural aguda y colorida tanto del jazz como de la Nueva Orleans de 1900, que abarca los días del joven Louis como un niño de la calle inculcado con los valores de su madre, su descubrimiento de su instrumento y la primera cima de su éxito masivo.

Louis Armstrong actúa en el programa de televisión Kraft Music Hall en NBC Studios en Brooklyn en junio de 1967. David Redfern/Redferns

53. Sintonice: The Beatles: todos estos años, vol. 1
Mark Lewisohn, 2013

Con 932 páginas, el tomo de Lewisohn contiene tantos detalles sobre asuntos comerciales que requiere un prefacio de dos páginas sobre el sistema monetario británico antes de 1971. A pesar de su grosor, cuenta la historia de los Beatles solo hasta 1962 y el lanzamiento de su primer sencillo. . Afortunadamente, la biografía de Lewisohn no es solo exhaustiva sino convincente.

52. Love & Theft: Blackface Minstrelsy y la clase trabajadora estadounidense
Eric Lott, 1993

Es un hecho incómodo que las raíces de la música popular estadounidense se remontan al espectáculo de juglares del siglo XIX, donde los artistas blancos cantaban y bailaban a través de espectáculos virulentamente racistas mientras se ennegrecían con máscaras de corcho quemado. El estudio histórico de Lott ofrece la mejor visión general de esta piedra angular fascinante e inquietante de nuestro patrimonio cultural, investigando la historia social y económica de la industria de la juglaría mientras excava la psicología detrás de ella.

51. Realmente el blues
Mezz Mezzrow, 1964

El clarinetista y saxofonista Mezzrow fue un músico de jazz menor (y un gran fanático de la marihuana) que se movió en los círculos de Louis Armstrong y Sidney Becket. Nacido como Milton Mesirow de padres judíos blancos, es mejor conocido por su acto de paso racial inverso: se proclamó a sí mismo como un negro voluntario y se sumergió en el demimonde del jazz negro. Really The Blues se erige como un clásico sobre las líneas divisorias de la música y la raza que continúan definiendo los debates culturales en el siglo XXI.

50. Chicos en los árboles: una memoria
Carly Simón, 2015

Carly Rae Jepsen en sus vívidas memorias homónimas:
Mis padres me pusieron el nombre de Carly Simon y crecí escuchando a su exmarido James Taylor. Siempre me ha fascinado su mundo, y tenía curiosidad por saber por lo que pasaba una artista femenina en ese momento. Este libro proporciona una visión detallada de la vida de Carly; Me pareció fascinante que cuando era más joven tartamudeaba y empezó a cantar porque era más fácil comunicarse cuando le ponía palabras a una melodía. Carly Simon, "Boys In The Trees: A Memoir"

49. Todo lo que necesitas saber sobre el negocio de la música
Donald S. Passman, 1991

Escuchen, niños con un sueño y una guitarra: si creen que pueden dejar las cosas aburridas, como los contratos y el marketing, a otra persona, es probable que pasen el resto de su carrera confinado a YouTube. Passman explica en términos claros y simples (actualizados ahora a través de nueve ediciones) por qué importan las cosas aburridas.

48. Aullando a la luna: la odisea de un magnate monstruoso en una era de exceso
Walter Yetnikoff con David Ritz, 2004

Después de su tercer orgasmo, Jackie O. me miró con una mezcla de gratitud y asombro. Esa historia apócrifa comienza con las memorias de Yetnikoff, pero sus historias reales resultan aún más salvajes. Como presidente de CBS Records durante los años de auge de los años 70 y 80, presidió un imperio que incluía a Michael Jackson, Bruce Springsteen, Bob Dylan y Barbra Streisand. Tiene las historias de guerra para demostrarlo, pero lo que hace que Aullidos a la luna sea tan espectacular es el mismo Yetnikoff, un emprendedor nacido en Brooklyn que llegó a la cima (y se divirtió mucho con el sexo y el alcohol mientras estaba en eso).

47. Christgaus Record Guide: Álbumes de rock de los años 70
Robert Christgau, 1981

Christgau es un maestro de la compresión, la erudición del envasado al vacío y la comprensión de miles de concisas reseñas de discos. Su colección de los 70 ofrece una fantástica introducción a la década más fructífera del rock y el soul. Ya sea que compartas o no la pasión de Christgaus por Al Greens Lets Get Married o su desdén por todo lo relacionado con Eagles, te encantará su esencia e ingenio.

46. ??Alma dividida: la vida de Marvin Gaye
David Ritz, 1985

Ritz no es solo el biógrafo de Gaye, también fue el amigo del cantante, su confidente y, en Sexual Healing, su colaborador (Ritz coescribió la letra de ese éxito de regreso de 1981). En esta crónica perspicaz, conecta los puntos entre la vida de Gaye y su arte. Marvin Gaye en los Golden West Studios en 1973 en Los Ángeles. Jim Britt/Archivo de Michael Ochs/Getty Images

45. El amor va a los edificios en llamas: cinco años en Nueva York que cambiaron la música para siempre
Will Hermes, 2011

Entre 1973 y 1977, Nueva York era un tren subterráneo sin aire acondicionado repleto de genios musicales. El libro de Hermes inhala la atmósfera húmeda de una época que generó estrellas tan diversas como Patti Smith, Bruce Springsteen, DJ Kool Herc, Laurie Anderson y Eddie Palmieri, capturando un momento en que múltiples géneros estaban teniendo revoluciones simultáneas.

44. Apetito de autodestrucción: la espectacular caída de la industria discográfica en la era digital
Steve Knopper, 2009

Mientras el negocio discográfico atravesaba su resaca de principios del siglo XXI, Steve Knopper escribió una mirada incisiva a los errores que hicieron que la industria flaqueara. La retrospectiva puede ser 20/20, pero el recuento meticuloso de Knoppers de los errores del negocio de la música que comenzaron en los años posteriores a la quiebra disco y terminaron con el ascenso de iTunes presenta un caso claro de lo que los altos mandos se perdieron mientras celebraban sus éxitos.

43. Sueños de roca
Guy Peellaert y Nik Cohn, 1973

Cuando se publicó, en 1973, Rock Dreams se comercializaba como rock and roll para tus ojos. Estuvo más que a la altura de las expectativas en las imágenes fotorrealistas del difunto artista belga Peellaert, quien, con el escritor Nik Cohn, imaginó a Jim Morrison paseando por un bar gay, a los Stones vestidos sexymente y a Tina Turner acercándose a un micrófono como lo haría un amante ansioso. miembro de un hombre (entre otras escenas alucinantes). En conjunto, la prosa de Cohn y las imágenes de Peellaert desdibujan las líneas entre el kitsch, el porno y el arte.

42. Tranny: Confessions of Punk Rocks, la traición anarquista más infame
Laura Jane Gracia, 2016

Joan Jett en Contra mí! memorias sin restricciones de los líderes:
Laura Jane Grace demuestra una gran valentía sumergiéndose en cada detalle de una historia pocas veces contada, con la ventaja de haber llevado diarios que documentan todo lo que pasó, desde la infancia hasta los inicios de su banda. Al capturar el dolor y la lucha, las dudas sobre sí misma y la falta de apoyo que experimentó, Grace proporciona un valioso punto de partida para una conversación para ampliar la comprensión y la empatía por las personas trans.

41. Cómo funciona la música
David Byrne, 2012

El erudito, héroe nerd y cantante de Talking Heads no quería escribir una biografía de rockero envejecido; en cambio, escribió esta animada y amplia colección de ensayos, abordando todo, desde las finanzas de un álbum en solitario reciente hasta su evolución como intérprete en vivo y la intersección de la música con la tecnología.

40. The One: La vida y la música de James Brown
RJ Smith, 2012

El título hace referencia al apodo de Browns de Soul Brother No. 1, así como al estado casi mesiánico que logró en el apogeo de su fama; también se refiere a la innovación rítmica característica de Brown, que acentúa el primer tiempo del compás, un cambio que transformó la música en todo el mundo. La biografía de Smith es la primera en tomar en cuenta a Brown en su totalidad, y trata las muchas contradicciones de una vida acosada.

39. El martillo de los dioses: la saga de Led Zeppelin
Stephen Davis, 1986

This enjoyably seamy book is most famous for the details of the notorious shark incident, in which the members of Led Zeppelin allegedly caught a mud shark and used pieces of it to pleasure a groupie (how, and if, such events actually went down will likely always be a mystery). Still, as a collection of rock myths, Hammer hasnt been surpassed.

38. Celine Dions Lets Talk About Love: A Journey to the End of Taste
Carl Wilson, 2007

Why, asks Wilson, do each of us hate some songs that millions upon millions of other people adore? Thats the question behind Wilsons short-but-deep treatise for the 33 1/3 series, which spirals from a reconsideration of Dions critically reviled oeuvre to ponder the thorniest questions of aesthetics, taste and class politics. Roping in theory and history, the story of musical schmaltz and the writings of French sociologist Pierre Bourdieu, Lets Talk About Love is a witty, humane testament to open-mindedness and finding pleasure in unlikely places.

37. Yes I Can: The Story of Sammy Davis Jr.
Sammy Davis Jr. and Jane and Burt Boyar, 1965

Vaudeville hoofer, lounge-circuit crooner, Vegas headliner, Rat Pack fixture, self-described one-eyed Negro Jew: Sammy Davis Jr. wasnt just an entertainer par excellence, he was a one-man summary of American showbiz. Yes I Can is a rollicking celeb tell-all, but its also a piercing meditation on race in America. Sammy Davis Jr. during the filming of an episode of The Big Record on Dec. 4, 1957. CBS Photo Archive/Getty Images

36. Blues People: Negro Music in White America
Leroi Jones (Amiri Baraka), 1963

Amiri Baraka (formerly LeRoi Jones) made his literary reputation with plays, but this study of blues and jazz and their African roots might be his greatest work: a survey of everything from slave songs to Charlie Parker in support of a thesis thats as self-evident now as it was provocative when it was first published.

35. Follow the Music: The Life and High Times of Elektra Records in the Great Years of American Pop Culture
Jac Holzman and Gavan Daws, 1998

Judy Collins on Jac Holzmans saga of his labels rise:
Telling the story of how he built Elektra Records into one of the pinnacle labels of the 60s, Holzman follows the great artists he signed from singers like Josh White and Jean Ritchie to rock groups like Queen and The Doors to the classical artists on his Nonesuch Records (he signed me to Elektra in 1961) while also dealing with his life as a brilliant entrepreneur. Jacs taste was impeccable, his ear for talent legendary, and his deeply researched, wonderfully readable book tells the story of an era the magical musical mystery that was the 1960s.

34. Sound Effects: Youth, Leisure and the Politics of Rock n Roll
Simon Frith, 1981

While most academic books on rock culture treat it as something remote, British sociologist Frith writes passionately about the music that obsesses him. Along the way, he considers it as a ritual of youth and a commodity, as well as a marker of gender and class. Instead of dwelling on rocks creators, Frith provides insight into how music functions in peoples lives.

33. Fargo Rock City: A Heavy Metal Odyssey in Rural North Dakota
Chuck Klosterman, 2001

Klosterman is the guy at the end of the bar whos smart enough, and opinionated enough, to argue both sides of any debate; hes also funny enough that youre happy to let him do so. His concerns have expanded over the course of nine books, but it all starts here, with his close study of hair metal, fired by vivid scenes of Klosterman as a short-haired teenager besotted with Motley Crue.

32. The Rest Is Noise: Listening to the Twentieth Century
Alex Ross, 2007

As music critic for The New Yorker , Ross explicates todays classical sounds to a mass audience on a weekly basis. In his examination of new musics history and its present, he takes a longer view, elegantly embedding the genre within the political and cultural happenings of the past hundred years, whether hes examining the relationship of mid-century German composers to the Third Reich or dissecting the influence of Stockhausen and Sibelius on The Beatles. The result could hardly be more comprehensive.

31. Clothes Clothes Clothes Music Music Music Boys Boys Boys
Viv Albertine, 2014

Artist-producer Dave Stewart on an unsung punk pioneer:
In her raw memoir, Slits guitarist and songwriter Viv Albertine guides readers through the debris of her relationships and the demise of her band, offering a close look at her life in London, the people around her in the British punk scene some of whom totally reshaped music culture without realizing it at the time and her own survival of those years.

30. Decoded
Jay Z, 2011

The annotated Hova: Jay Z wrote two books in one with Decoded : an autobiographical romp from his rearing in the rough projects of Queens to his rise to the pinnacle of hip-hop and pop; and a detailed deconstruction of his lyrics, annotating 36 key songs (with footnotes!). The result offers one of the most authoritative cases ever made for rap as gripping poetry. Jay-Z, "Decoded"

29. Our Band Could Be Your LIfe: Scenes From the American Indie Underground, 1981-1991
Michael Azerrad, 2001

Many have argued in favor of the democratizing force of the Internet for music, but reading these 13 profiles of bands from the Reagan-era underground could make you reconsider. Because bands like The Butthole Surfers, The Replacements and Big Black had zero hope of being embraced by the mainstream industry, they were forced to find another path to success. Cue the countercultural underground railroad, as Azerrad calls it, a vast network of independent labels, distributors, radio stations and press who helped make those bands known. Consider this a necessary record of the scene that gave rise to the 90s alternative-culture boom.

28. Bound for Glory
Woody Guthrie, 1976

The prose is purple, and as for the accuracy of the events recorded in Woody Guthries autobiography well, lets just say its far from pristine. But like the great folk singers songs, Bound for Glory weaves facts, folklore and fancy, embellishing the truth of Guthries hardscabble Oklahoma childhood and itinerant, freight-car-hopping adulthood with a flair that is equal parts Paul Bunyan and John Steinbeck. Woody Guthrie, "Bound for Glory"

27. Catch a Fire: The Life of Bob Marley
Timothy White, 1983

Spearheads Michael Franti on an in-depth look at the reggae godfather:
Catch a Fire offers the rare, actually in-the-know context for Bob Marleys life and for his struggles: The author knew Bob, so he has access to plenty of information you wont find anywhere else. There are great anecdotes about where particular songs came from, as well as explorations of Bobs relationship with his band, The Wailers, and with his label chief, Chris Blackwell. As a whole, the book offers any reggae fan a deeper understanding of the cultural, social and political relevance of this classic music. Timothy White, "Catch a Fire"

26. Love Is a Mix Tape: Life and Loss, One Song at a Time
Rob Sheffield, 2007

This moving memoir by Rolling Stone contributor Sheffield captures the depth of the music geeks equivalent of a love letter the mixtape while covering the evolution of Sheffields relationship with his first wife, Rene. Sheffields giddy writing about pop is tempered by the gravity of his story, from a courtship defined by a mutual love of music to Renes sudden death. Ultimately he crafts a heartrending tale about how deeply love and music can intertwine.

25. Lady Sings the Blues
Billie Holiday with William Dufty, 1956

Untangling the threads of mythology and obfuscation in Billie Holidays celebrated autobiography has spawned an entire cottage industry of fact-checkers and debunkers. But Lady Sings the Blues remains an essential testimonial, narrating Holidays turbulent life and offering penetrating insights into the glory of her art. If the book is fuzzy on some facts, it ably captures Holidays voice smart, funny, morose and blunt. Billie Holiday performing in Esquire Jam Session at Metropolitan Opera House. Gjon Mili/The LIFE Picture Collection/Getty Images

24. Psychotic Reactions and Carburetor Dung: The Work of a Legendary Critic: Rock n Roll as Literature and Lite

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