Lee ‘Scratch’ Perry: Cómo el productor cambió la dirección de la música

Desde su ingenioso uso del sampleo en uno de los primeros sencillos de reggae hasta el sonido hipnótico y duro de las raíces que aportó a la música de The Wailers hasta su innovadora experimentación sonora como creador de dub, Lee Scratch Perry, quien murió a los 85 años el domingo (29 de agosto) , trajo numerosas innovaciones a la música de Jamaica que continúan impactando las técnicas de producción y grabación en múltiples géneros mucho más allá de las costas de las islas.

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Lee "Scratch" Perry

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Las pruebas realizadas por el legendario y excéntrico productor en su legendario estudio Black Ark en Kingston (que construyó en 1973 y supuestamente incendió en 1979) fueron tan avanzadas que es imposible imaginar el curso de la música popular sin sus contribuciones. No solo el reggae y el dub, sino también el hip-hop, el rock y toda clase de música electrónica han sido tocados por su visionaria magia de estudio.

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Scratch hizo su propia escritura, producción, dirigió su propio sello y estudio, estuvo involucrado en todos los aspectos de su música y, de muchas maneras, dio forma al papel de un productor que vemos hoy en día con tipos como Kanye West y Timbaland, observó Emch, co-fundador de Subatomic Sound System, en una entrevista de 2017 con Nosotros . Subatomic, un colectivo de músicos que combina raíces y dub reggae con música electrónica y hip-hop, comenzó a hacer giras con Scratch en 2010; en 2017 reinventaron el clásico álbum de doblaje de Scratch 1976 Super Ape como Super Ape Returns to Conquer , agregando una interpretación de Max Romeos Chase The Devil, que Scratch produjo y coescribió con Romeo como una versión imaginativa del bien triunfando sobre el mal. Es interesante que Kanye sampleara a Chase the Devil [en Jay-Zs Lucifer en 2003] porque, en muchos sentidos, es la realización de un plan que existía en el trabajo de Scratch en ese entonces, dijo Emch a Nosotros en 2017. Scratch hizo remixes increíbles. Se supone que es la primera persona que grabó a un maestro de ceremonias jamaiquino, U-Roy, hablando sobre un disco, lo que plantó la semilla de la cultura hip-hop allí mismo.

La carrera de Perry comenzó desfavorablemente como un hombre útil/conserje que trabajaba para tres de los principales productores de Kingston, Prince Buster, Coxsone Dodd y Duke Reid, en la era del ska de los años 60 en Jamaica. En poco tiempo, estaba buscando talentos, haciendo arreglos, produciendo, escribiendo e incluso cantando. La primera canción que Perry grabó fue una cancioncilla ska llamada Chicken Scratch, llamada así por un baile popular de la época.

Uno de los primeros éxitos de Perry como vocalista fue People Funny Boy, de 1968, que apuntaba a otro productor con el que trabajó, Joe Gibbs. People Funny Boy es una de las primeras canciones en utilizar un tempo reggae, ya que la música jamaicana salió de su breve período rocksteady, y también es notable por el uso profético de Scratchs de una muestra de un bebé llorando.

Scratch trabajó por primera vez con The Wailers (Bob Marley, Peter Tosh y Bunny Livingston) en Coxsones Studio One (en 1966 cantaron copias de seguridad en las salaces Pussy Galore de Perry). La decisión de los Wailers de grabar con Scratch como productor respaldado por The Upsetters, la banda de estudio de Scratchs (también un apodo para Scratch después del título de su disco diss dirigido a Coxsone) en 1970 transformaría el sonido de los tríos y, por extensión, el propio reggae. Los álbumes Soul Rebel y Soul Revolution producidos por Wailers Perry fueron hitos; La hábil producción de Perry enmarcó con precisión las armonías exquisitas de los tríos y los ritmos intrincados y conmovedores de los músicos, anclados en la batería y el bajo contundentes, respectivamente, de los hermanos Carlton y Aston Barrett. Cuando los Wailers dejaron Scratch porque el dinero que les prometió nunca fue pagado, los hermanos Barrett también salieron y formaron el núcleo de la banda de acompañamiento que más tarde se convertiría en Bob Marley y The Wailers. No obstante, Scratch continuaría colaborando con Marley más adelante en la década, lo que incluyó la co-escritura de Punky Reggae Party, celebrando la escena punk rock de Londres, con la que Scratch se identificaba fuertemente como el afropunk prototípico.

Scratch lanzó varios álbumes influyentes de roots reggae a lo largo de la década de 1970, incluido el aclamado War Ina Babylon de Max Romeo y el místico Heart of the Congos de The Congos, este último considerado la obra maestra de Scratchs de la era Black Ark. Hubo muchos sencillos hitos, incluidos Police and Thieves de Junior Murvin (más tarde versionada por la icónica banda de punk The Clash, que se vio muy afectada por el trabajo de Scratchs), The Heptones Party Time y Perrys Dreadlocks In Moonlight, que originalmente escribió para Marley, pero El fundador de Island Records, Chris Blackwell, le dijo que se lo quedara.

Pasé mucho tiempo a lo largo de los años en estudios de grabación y aprendí más viendo Scratch que de cualquier otra persona, solo viendo cómo animaba a los músicos, cómo operaba; él creó su propio sonido con el equipo más simple, dijo Chris Blackwell a Nosotros después de la muerte de Perry. Según los informes, las producciones visionarias de Scratch implicaron mezclar sus cintas de carrete a carrete de cuatro pistas en estéreo, alimentar esa cinta a otra grabadora de cuatro pistas, lo que resultó en pistas adicionales disponibles para agregar a las grabaciones; Scratch repetiría el proceso hasta que lograra el sonido multicapa deseado. (Blackwell dice que Scratch hizo sus obras clásicas en tres pistas). Siempre tenía una cinta funcionando, además de la cinta en la que estaba grabando, así que cuando llegó el momento de mezclar, usó elementos de la segunda cinta, lo que le dio a las canciones algo totalmente diferente. único, continuó Blackwell. Era tan preciso y meticuloso en el estudio. Podrías pensar que era desorganizado porque emitía la sensación de que estaba loco, pero estaba absolutamente al tanto de todo y no estaba loco en absoluto, era un genio.

Aparte del difunto ingeniero/principal de doblaje jamaicano King Tubby, nadie hizo más para promover esa forma de arte que Scratch. Su producción en The Upsetters 1973 Blackboard Jungle y especialmente Super Ape fueron esenciales para establecer el dub como un fenómeno internacional, particularmente en Europa, donde numerosos festivales están dedicados al género jamaiquino. El dub es esencialmente la reorganización de elementos dentro de una grabación existente, a través del aislamiento o distorsión de pistas instrumentales vocales e individuales, para establecer una nueva grabación que enfatiza la batería y el bajo; La intrépida experimentación de Scratch al separar las pistas y remodelarlas en declaraciones musicales más convincentes ayudó a generar numerosos subgéneros, incluidos el dubstep y el drum and bass, y ha impactado directamente en todas las formas de música electrónica. Los DJs de EDM que manipulan sus pistas mientras tocan sets en vivo, Auto-Tune en trap y remixes de éxitos pop son todas manifestaciones actuales de los avances que Scratch desarrolló hace décadas.

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Lee Scratch Perry fue un catalizador para la creatividad y un trastornador de sonidos, los descompuso y los reconstruyó maravillosamente, afirma Kevin Bourke, cofundador con Andrew Christoforou de TmrwTday, el único festival en Jamaica que destaca el dub y su conexión con EDM por exhibiendo DJs de ambos géneros. En su puesta en escena inicial de 2017, TmrwTday recibió un respaldo inesperado cuando Scratch tocó el micrófono en varios eventos. Lo conocí unos meses antes y le conté sobre nuestro festival, pero tratar de contactarlo después de eso fue complicado, pero luego apareció, agregó Bourke. Se unió a los jóvenes leones del dub, (selectores/productores jamaiquinos) Teflon y Yaadcore, que tocaban sets seguidos. Scratch entró en el medio y actuó, como si les estuviera pasando la antorcha. Tenía una perspectiva completamente diferente sobre la música y poder comunicar eso en un estilo que es amado en todo el mundo lo convierte en un verdadero genio.

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