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Los fanáticos de Ledisi desde hace mucho tiempo recordarán que la cantautora hizo su primer gran revuelo en 2000 con el álbum independiente Soulsinger: The Revival . A partir de ahí, firmó con Verve Records en 2007, acumulando éxitos de R&B como Pieces of Me, I Blame You y All the Way, así como 12 nominaciones al Grammy.

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Tres años después de lanzar su último álbum, Let Love Rule , Ledisi está de regreso con el éxito número 2 en canciones de R&B para adultos Anything for You y el nuevo álbum The Wild Card , cuyos productores incluyen a Robert Glasper y Rex Rideout. Ella también está ondeando la bandera independiente una vez más con Listen Back Entertainment, distribuido por BMG.

En el siguiente artículo de opinión que escribió para Nosotros , Ledisi, quien recientemente interpretó a Patti LaBelle en la serie BET American Soul , reflexiona sobre los desafíos de ser negro en la industria de la música y el entretenimiento, cómo la música soul es el mejor bálsamo para jóvenes y mayores y por qué independizarse por segunda vez ha resultado ser la mejor decisión de su carrera.

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Cuando comencé como artista independiente en 1999, todo el mundo estaba firmado con las principales discográficas e Internet aún no existía. Para promocionar mis proyectos, solo tenía el boca a boca. yo molido Repartí volantes los fines de semana, envié volantes por correo y por correo electrónico a mis fans mientras les contaban a otros sobre mi música y mis espectáculos. Empecé a hacerme un nombre debido a mis shows semanales en vivo con entradas agotadas en pequeñas inmersiones. Aprendí que una carrera se construye fan por fan. Sorprendentemente, pude vender decenas de miles de discos por mi cuenta.

Ahora, después de haber firmado con un sello importante durante más de 10 años, aquí estoy de nuevo como independiente. Fue una de las decisiones más difíciles que he tenido que tomar. Pero ha resultado ser la mejor decisión de mi carrera. Ahora es diferente porque hoy puedes publicar algo y llegar a un millón de personas al instante. No tienes que adivinar lo que tus fans quieren y no quieren. Ellos le informarán allí mismo en el acto. Además, como independiente, tengo más libertad en la forma en que publico mi música e imágenes. Estoy aprendiendo mucho, especialmente sobre transmisión, algoritmos y términos que suenan más a matemáticas que a música. Es aún más desafiante con la pandemia de COVID-19. Pero todos lo estaban descubriendo.

Debido a que la música soul atiende predominantemente a un grupo demográfico mayor, se llama música folklórica adulta. Pero aquí está la verdad. En mis shows y en línea, veo una audiencia más joven, especialmente mujeres de entre 30 y 30 años, que aman esta música. También aprendí que pase lo que pase, mi voz siempre venderá mi producto. Que mi música siempre llegue a los oyentes correctos sin importar cuán jóvenes o viejos sean. La música clásica, nostálgica y sincera nunca desaparece. Es lo primero hacia lo que gravitamos durante la pandemia cuando D-Nice comenzó Club Quarantine. Fue la música soul la que iluminó los meses venideros.

Esta generación merece tener la música soul como una opción junto con todo el tapiz musical que existe. Quiero que la gente apoye y reconozca la música negra clásica como lo hacemos con cualquier otro género y deje de cambiar su nombre para adaptarse a la demografía. Llámalo por su nombre música soul. Viniendo de Nueva Orleans y Oakland, me enseñaron a nunca dejar que el mundo me defina. Mi cultura es la música soul: somos múltiples géneros, todo en uno.

Junto con los desafíos de la industria a los que me he enfrentado, el racismo y el colorismo siempre han existido a lo largo de mi viaje en el negocio del entretenimiento, sin importar cuán libres nos guste hacer que las cosas parezcan. El color de mi piel y mi apariencia siguen siendo un obstáculo que superar en el viejo Hollywood. Incluso he sido una talla 8 y todavía no importaba. Todavía era demasiado negra o demasiado étnica para algunas personas. Sin embargo, he visto a esas mismas personas usar la misma apariencia, los mismos peinados y las palabras exótico y atrevido se usan para describirlos.

Afortunadamente, lo que es aceptable y deseable es cambiar, como usar locs o afros y grabar canciones de protesta sobre la raza. He estado haciendo todo eso durante más de una década, incluso cuando puede que no haya estado de moda.

Se vuelve frustrante. Hay una delgada línea entre estar agradecido por mi éxito y muchas bendiciones, y ser real sobre el dolor y los desafíos. Sin embargo, todo me hizo un mejor artista y persona. Mi devota base de fans me ha mantenido aquí. Nunca encajar me ha hecho más fuerte y me ha dado razones para tener más compasión.

¿Deseo que la industria que amo también me ame de vuelta? Por supuesto. Solo quiero recibir mis flores ahora antes de que me vaya como la mayoría de los artistas de mi género. Si bien muchas de nuestras leyendas aún esperan ser vistas, apreciadas y amadas por los caminos que pavimentaron, seguiré cantando para ayudar a mantener viva y relevante la música soul.

Tengo mucho más trabajo que hacer y mucho más que aprender. Siempre ha habido una pequeña ventana para las mujeres negras, lo que me da la responsabilidad de seguir adelante y abrir más esa ventana. Todos los días me digo a mí misma que soy hermosa porque todos los días el mundo dice algo diferente. Pero sé quién y qué soy. Esta nueva independencia me inspira a dejar que más personas vean todo lo que tengo para ofrecer. Te prometo que aún no han visto lo mejor de mí. ¡Apenas estoy empezando!

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