Las principales gerentes de Nashville hablan de talento de la lista A, acoso sexual y seguridad después de Las Vegas

Dos días antes de los Premios de la Asociación de Música Country (CMA) el 8 de noviembre, cinco de los principales gerentes de los géneros se reunieron en el techo del Hotel Thompson en Nashville para hablar sobre cómo guiar las carreras de sus actos, todos los cuales actuaron durante la transmisión.

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Carrie Underwood

Dierks Bentley

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Combinados, sus artistas Dierks Bentley, Luke Bryan, Miranda Lambert, Thomas Rhett y Carrie Underwood han vendido casi 40 millones de álbumes en los Estados Unidos, según Nielsen Music, y sus canciones han generado más de 6 mil millones de transmisiones de audio bajo demanda.

Que todos los gerentes sean mujeres en lo que todavía es un negocio dominado por hombres no es algo en lo que se detengan, aunque hay un sentimiento de hermandad en su camaradería. Todos somos ejemplos los unos para los otros, y si alguna vez hay una pregunta, sabemos a quién contactar, dice la gerente de Lamberts, Marion Kraft.

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A sus 53 años, Kraft es la mayor, y es clara la admiración que las más jóvenes sienten por ella. ¡Ella es la OG! dice la gerente de Bentley, Mary Hilliard Harrington, de 41 años, quien originalmente lo representó como su publicista.

Acompañado por Ann Edelblute, 42; Kerri Edwards, 46; y Virginia Davis, gerentes de 37 Underwood, Bryan y Rhetts, respectivamente, las mujeres hablaron con Nosotros sobre los puntos de inflexión para sus carreras de artistas y cómo establecer límites con el talento, así como el acoso sexual y el tiroteo masivo en el festival Route 91 Harvest en Las Vegas.


No había muchas mujeres gerentes en Nashville cuando la mayoría de ustedes comenzaron. ¿Qué dudas tuviste que superar?

Mary Hilliard Harrington: Para bien o para mal, no he tenido miedo de cometer errores en el camino, pero nunca he dudado de que era capaz.

Kerri Edwards: Dudé de mí misma al principio, pasando de la publicación a la gestión, pero una vez que tomé la decisión, simplemente lo hice.

Con la excepción de Mary Hilliard, todos ustedes han manejado sus actos desde el principio. ¿Cuándo supiste que tu artista iba a triunfar?

Edwards: El momento decisivo fue probablemente el primer No. 1 que [Bryan] escribió con Charles Kelley y Dave Haywood [de Lady Antebellum en 2009], Do I. Siento que eso cambió la esquina de todo.

Ann Edelblute: Cuando Carrie ganó su primer premio CMA [en 2006], fue algo realmente importante. Que ella fuera aceptada en esa comunidad era clave para todo nuestro plan.

Virginia Davis: Para Thomas, fueron muchos pequeños momentos los que se sumaron. La primera vez que lo vi actuar fue en Nacogdoches, Texas, abriendo para Brantley Gilbert. Lo sopló fuera del agua. Luego, cuando los cortes que coescribió con otros artistas llegaron al número 1, como Florida Georgia Lines Round Here, comencé a ver esta visión holística de hacia dónde se dirigía.

Marion Kraft: Fue en 2009 en el Ryman [Auditorio de Nashville]. Miranda interpretó todo su disco, Revolution , que aún no había salido. Cuando tocó La casa que me construyó, la habitación se quedó en silencio. Cuando salió del escenario, nos estábamos mirando el uno al otro. Sentí que este es el punto de inflexión. Aquí mismo.

Mary Hilliard Harrington fotografiada el 6 de noviembre de 2017 en LA Jackson en el Hotel Thompson en Nashville. Alysse Gafkjen

¿Qué haces cuando tu artista quiere girar a la izquierda?

Harrington: Dierks siempre gira a la izquierda y tengo que seguirlo constantemente. Es como, ¿estás justo en el punto en el que estás empezando a llenar estadios y vas a hacer un disco de bluegrass? OK, vamos a hacer un disco de bluegrass.

Kraft: Después de comenzar en 2003, finalmente tuvimos un No. 1 en 2011. Y Miranda se me acercó y me dijo: Bueno, esto es genial, pero quiero estar en una banda de chicas [Pistol Annies]. Dije, Me estás pidiendo que gaste mis recursos, mi energía en este proyecto completamente nuevo, y realmente no sé lo que es. Creo que deberías venir y hacer una audición para mí. Ella dice: Soy tu cliente. Soy yo. Dije, te conozco, pero realmente creo que deberías hacer una audición para mí. Eso es justo.

¿Hicieron ellos?

Kraft: Seguro que lo hicieron.

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¿Qué tan involucrado estás en el proceso de creación del álbum?

Harrington: No puedo mantener la boca cerrada. Si creo que algo apesta, o si realmente amo algo, tengo que decirlo. A Dierks no le gustaba Drunk on a Plane, y no quería grabar Somewhere on a Beach. No me atribuyo el mérito de esas canciones, porque él las tomó y las hizo suyas, pero definitivamente estaban al borde de hacer el disco o no, y me estaba comiendo por dentro. Así que tuve que montar un asalto completo.

Kraft: Me mantengo al margen. Miranda es muy específica sobre su música. Ella sabe qué canciones quiere grabar. Averiguamos qué sucede después de eso.

Edwards: Es mi parte favorita de todo lo que hacemos. Vengo de A&R y del mundo editorial, por lo que es mi salida cuando todas las otras locuras no paran. Estoy constantemente escuchando canciones, y todos mis artistas me dejan involucrarme mucho.

Edelblute: Estoy muy involucrada con Carrie. Ella es autopublicada. Soy una persona que canta, así que dedicamos mucho tiempo y energía a eso. Trabajo con ella en la configuración de las co-escrituras y las colaboraciones.

Davis: Thomas escribe todos los fines de semana en el camino, trae compositores y siempre están escribiendo en el autobús. Entonces, cada vez que llega una nueva demostración, la envía casi de inmediato. Desde seleccionar productores hasta diferentes colaboradores en el estudio, es una colaboración constante.

Virginia Davis fotografiada el 6 de noviembre de 2017 en LA Jackson en el Hotel Thompson en Nashville. Alysse Gafkjen

Con tantos otros puntos de entrada, ¿qué tan importante sigue siendo la radio country?

Edwards: Sigue siendo importante. Definitivamente puedes saber cuándo una canción se ha reproducido más en un programa en vivo. Puedes sentirlo.

Davis: Luego, hay algunas canciones que personalmente creo que estaban haciendo lo correcto [cuando] estaban empujando los límites. Entonces, una canción como [Rhetts] Vacation que tuvo una reacción de los consumidores tan sorprendente que tal vez no se ubicó tan alto en la radio, vas a un programa y no tienes idea de que no fue una canción No. 1.

Edwards: Es como Country Girl (Shake It For Me). Todo el mundo piensa que fue el No. 1 [para Bryan], pero no lo fue.

La música country se está quedando atrás con respecto a otros formatos en la transmisión. ¿Cuáles son tus preocupaciones al respecto?

Kraft: Bueno, nos quejamos mucho. [ Risas .] Creo que nuestra audiencia está un poco rezagada en la transmisión porque no creo que se haya explicado bien a las masas. Muchas personas que escuchan música country no están 100 por ciento seguras de lo que significa [transmitir]: ¿Significa que estoy alquilando una canción? Realmente necesita ser simplificado y explicado mejor a la audiencia. Quien lo explique primero, ahí es donde irá la audiencia masiva.

Harrington: Entiendo perfectamente por qué las etiquetas están preocupadas. Todos nosotros hemos hecho que la vida de los artistas en gira sea realmente genial y cualquier audiencia que esté recibiendo a través de la transmisión, está funcionando. Así que mientras las canciones sean buenas, seguirán llegando.
Marion Kraft fotografiada el 6 de noviembre de 2017 en LA Jackson en el Hotel Thompson en Nashville. Alysse Gafkjen

¿Marcas límites con tus artistas?

Davis: Cuando tenía 20 años, realmente no tenía límites, y creo que me arruiné emocionalmente tratando de ser todo para todos todo el tiempo. Eres el activo más importante de tu empresa, por eso debes cuidarte.

Kraft: Con Miranda, nunca fue un problema. Me llamó a las 11:30 una noche y [dijo], creo que mis canciones van a llegar al número 1. Era su primer número 1, y se disculpó tres veces por llamarme tan tarde. Yo estaba como, No, está bien, ¡de verdad!

Harrington: ¡Pero no lo vuelvas a hacer! [ Risas .]

Todos tus artistas tienen acuerdos de marca. ¿Qué es algo que has rechazado?

Kraft: Al principio de la carrera de Miranda, tuvimos una de esas ofertas para deshacerse de las espinillas. Si alguna vez has visto a Miranda en persona, tiene una piel perfecta. Ella conducía un coche viejo. Dije, es mucho dinero, pero vamos a tener que decir que no. Ella dice: Sí, tienes razón. Nunca me preguntó por cuánto dinero era.

Harrington: Una vez hubo una oferta de una [marca] de carne de cerdo envasada para Dierks. Yo estaba como, ¡No! No importa cuánto dinero sea.

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¿Cómo ha cambiado el tiroteo en Las Vegas la forma en que buscas proteger a tus artistas y sus fans?

Davis: Inmediatamente aumentamos la seguridad en la carretera. Es algo que he estado monitoreando de cerca. Los festivales son diferentes a nuestros espectáculos con boletos duros porque iban con un promotor y es su espectáculo. Hay múltiples actos, y no tenemos tanto control como dentro de un edificio.

Kraft: Para nosotros, el problema de la seguridad se hizo predominante cuando ocurrió el ataque de Christina Grimmie [en junio de 2016]. En el país, somos muy vulnerables porque hacemos todos estos encuentros y saludos. Básicamente expone a nuestros artistas a extraños al azar. Cuando [nuestro jefe de seguridad] llega al lugar, llama al jefe del lugar. Cuando está en el interior, tenemos mucho más apalancamiento. Todos los que pasan por el Meet-and-greet reciben una varita mágica. La gente tiene que dejar sus maletas afuera. Con los festivales, no creo que se haya escrito todavía el libro sobre cómo mantenemos a todos a salvo.

Después de Las Vegas, ¿necesita Nashville reevaluar la estrecha conexión entre la música country y la Asociación Nacional del Rifle?

Harrington: Siento que todo el país necesita esa conversación. Teniendo en cuenta lo que sucedió en [Sutherland Springs]. Texas, ¿la Iglesia Bautista también necesita tener esta conversación? No es solo [música] country, sus estadounidenses son mucho más amplios.

Davis: Este es un tema complicado en el que he estado haciendo todo lo posible para educarme. La música country se define por la accesibilidad de los fanáticos a los artistas. Quitamos eso, cambiamos la integridad de lo que se trata la música country. Pero tenemos que mantener seguras a las personas que vienen a nuestros espectáculos. Entonces, obviamente es una conversación que todos estamos teniendo en la industria en este momento.

Ann Edelblute fotografiada el 6 de noviembre de 2017 en LA Jackson en el Hotel Thompson en Nashville. Alysse Gafkjen

Tim McGraw y Faith Hill recientemente salieron a defender el control de armas con sentido común. ¿Recomendaría que su artista hiciera lo mismo si se sintiera obligado, o si el potencial de reacción es demasiado grande?

?Davis: Animaría a cualquier persona que se sienta decidida a hablar que lo haga y que se tome el tiempo para informarse sobre la complejidad de este tema.

Harrington: Para los artistas más nuevos, recomendaría mantenerse alejado de los temas candentes. Creo que los fanáticos quieren conectarse a través de la música y no de la política o cualquiera que sea el tema del día. Tim y Faith son diferentes [en] que se han ganado el derecho como artistas y padres de hablar sobre los temas que les apasionan.

Kraft: No recomiendo que ningún artista comente sobre un tema a menos que se sienta absolutamente apasionado por él.

Hay una discusión nacional sobre la conducta sexual inapropiada en el lugar de trabajo. ¿Cuáles han sido tus experiencias?

Kraft: Encontré más acoso sexual cuando era una mujer joven de entre 20 y 30 años. Creo que las mujeres estamos condicionadas a soportar ciertas situaciones porque sentimos que nos hace avanzar en nuestras carreras. [Pero] esas situaciones siempre me dijeron que no estaba en el lugar correcto y que necesitaba seguir adelante. Mi enfoque directo para hacerles saber a estas personas que sus avances no eran bienvenidos ni apropiados funcionó bien para mí en esos días. Sin embargo, parece que hemos alcanzado un punto de inflexión en la conciencia y, con suerte, eso significa disuadir a las personas de mal comportamiento.

Harrington: Ciertamente sucedió a lo largo de mi carrera, pero nunca me detuvo. La otra cosa es que no solo está dirigida a las mujeres. Hay muchos chicos jóvenes que se enfrentan a lo mismo. Con el negocio de la música, hay mucho alcohol y trasnochar, y las cosas pueden volverse borrosas para las personas que no entienden los límites.

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¿A qué obstáculos específicos se ha enfrentado como directora?

Harrington: Definitivamente he estado en reuniones donde las preguntas importantes se dirigen a los hombres en la sala de forma predeterminada. Obtengo mucho placer de que esos mismos hombres tengan que ceder ante mí para obtener las respuestas.

Kraft: La parte que todavía me sorprende es que la gente tiende a subestimar lo que las mujeres son capaces de hacer. También es una de las muchas razones que dieron origen a mi pasión por iniciar una empresa que eleva a las mujeres.

Kerri Edwards fotografiada el 6 de noviembre de 2017 en LA Jackson en el Hotel Thompson en Nashville. Alysse Gafkjen

¿Por qué la música country tiene tantas mujeres en la dirección y, sin embargo, las artistas femeninas tienen dificultades en la radio?

Kraft: No creo que uno tenga nada que ver con el otro. Uno es creativo, el otro es negocio. No te concentres en ser una de las pocas mujeres en una industria. Concéntrese en volverse invaluable y en convertirse en un experto en su área.

¿Ficharías a una nueva artista femenina hoy dado el problema de la difusión?

Davis: Hay dos cosas que busco al firmar un acto y el género no es una de ellas: ¿Es su talento innegable y están dispuestos a trabajar más duro que yo? Y trabajo bastante duro. Las mujeres en la música country tienden a tener menos representación en la radio terrestre, pero sé que los tres minutos correctos del artista correcto pueden cambiar el rumbo y las canciones que conmueven a las personas que hablan honestamente ganarán.

Kraft: Absolutamente. Bajo la guía de Crystal Dishmon, quien es gerente en mi compañía, recientemente firmamos a una joven cantautora, Tenille Townes. Miro el lado positivo aquí: dado que no hay muchas mujeres en este momento, eso significa que hay una oportunidad.

Edelblute: Sí, absolutamente. Cuando las artistas country femeninas rompen, a menudo es a lo grande.

¿Qué consejo le daría a una joven gerente que comienza hoy?

Davis: Ojalá hubiera sabido que mi reloj biológico no iba a correr en paralelo a mi trayectoria de gerente. El consejo que le daría a las mujeres más jóvenes es que sepan cuáles son sus opciones si quieren formar una familia. La otra cosa que diría es conseguir un gran gerente comercial.

Edelblute: Es fundamental que los gerentes jóvenes pongan el interés de los clientes en primer lugar y que todo lo que haga sea en su mejor interés. Es posible que las decisiones que tiene que tomar no siempre lo conviertan en la persona más querida o popular, pero si hace lo correcto, puede hacerlo.

Harrington: Desearía que alguien me hubiera dicho que me cuidara mucho en el camino porque es muy importante para ti tener energía y una mente despejada y todas esas cosas. Estás tan ocupado cuidando de otras personas. No tener miedo. Sea muy vocal. Ve a por ello.

Una versión de este artículo apareció originalmente en la edición del 9 de diciembre de Billboard.

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