Las «historias de la hora de dormir» de Madonna tienen 20: Babyface y Donna de Lory miran atrás

Este mes, hace veinte años, Madonna lanzó su sexto álbum de estudio, Bedtime Stories, un clásico que surgió en una extraña encrucijada de su carrera.

Si bien a Madonna ciertamente no le faltó fama en 1994, el emocionante álbum Erotica había amargado a muchos críticos y fanáticos. Por primera vez en una década de superestrellato, la gente ya no estaba sorprendida por sus travesuras, peor aún, a menudo parecían exhaustos por ella.

Artísticamente hablando, pasó los últimos cuatro años desafiando y subvirtiendo el puritanismo sexual estadounidense. Pero después de lanzar un libro completo llamado Sexo con fotos de ella y otras celebridades desnudas, no parecía haber ningún otro lugar a donde ir en ese ámbito.

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No ayudó que ella detonó 14 bombas F en un episodio de marzo de 1994 de The Late Show With David Letterman , una aparición infame que acumuló quejas de la FCC y la distanció de América Central. Faltaban dos años para Evita y la sexualidad abierta de Erotica se estaba volviendo obsoleta, así que cuando llegó Bedtime Stories , la carrera de Madonna estaba en un punto extraño.

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Con ese fin, Bedtime Stories es lírica y musicalmente un álbum mucho más cálido. Sacrifica algunos sentidos obscenos (compárese Where Life Begins de Erotica con Inside of Me de Bedtime ) y se centra en el tema autobiográfico.

En lugar del dance pop frío y palpitante de Erotica , Bedtime pone a Madonna en un territorio sonoro más suave. Está el cantautor Secret, el avant pop de Bedtime Story (co-escrito por Bjork), el new jack swing jam Id Rather Be Your Lover (con Meshell Ndegeocello rapeando), la balada Sanctuary con sampleo de Herbie Hancock y la exuberante , R&B orquestal de Take a Bow.

Pero los sonidos más suaves no significaban necesariamente letras apagadas. En Human Nature, Madonna se enfrenta a sus críticos más directamente que nunca con un ataque lógico y desafiante contra la vergüenza. Y aunque la apertura del álbum, Survival, es una canción acogedora de R&B-pop, tenía una actitud igualmente impenitente.

El atractivo sonido R&B de Bedtime Stories se debe en parte al coproductor Dallas Austin, a quien Donna de Lory, corista de Madonna desde hace mucho tiempo, describe como parte de su tribu en ese momento. También estaban a bordo los coproductores Nellee Hooper, Dave Jam Hall (recién salido del debut de Mary J. Blige, Whats the 411? ) y, por supuesto, Kenneth Babyface Edmonds.

Si bien Edmonds había trabajado recientemente con TLC y Toni Braxton, le dice a Nosotros que fue uno de sus propios éxitos lo que llamó la atención de Madonna.

Madonna era fan de una canción que hice, When Can I See You. Por eso, estaba interesada en trabajar conmigo, recuerda Edmonds. Ella vino a mí por baladas exuberantes, así que ahí fue donde fuimos.

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Babyface colaboraría con Madonna en tres canciones, dos de las cuales, Forbidden Love y Take a Bow, terminaron en el álbum. Aunque este último se convirtió en el número 1 de Madonna durante mucho tiempo en el Nosotros Hot 100, Edmonds dice que no estaba buscando a los primeros en las listas cuando se conocieron.

No estaba pensando tanto en los gráficos, recuerda Edmonds. Creo que estaba más asombrado por el hecho de que estaba trabajando con Madonna. Inicialmente fue surrealista, pero luego llegas a conocer un poco a la persona, te calmas y luego simplemente funciona. Y el trabajo es divertido.

Cuando Edmonds le interpretó a Madonna los esqueletos de una canción que se convertiría en Take a Bow, ella inmediatamente lo tomó. Era solo un ritmo y los acordes. A partir de ahí colaboramos y lo construimos, dice. Vivía en Beverly Hills y creé un pequeño estudio en mi casa, así que ella vino allí a escribir.

En cuanto a Forbidden Love, Edmonds recuerda que la pista se unió a una velocidad similar. Escuchó la pista básica y todo empezó a salir, melodías y todo. Fue un proceso mucho más fácil de lo que pensé que sería.

Donna De Lory, sin embargo, no se sorprendió de la facilidad con la que se juntaron Bedtime Stories cuando ella y su compañera vocalista Niki Haris fueron llamadas para proporcionar armonías en Survival, coescrita por Austin. En ese momento, había estado actuando con Madonna durante siete años.

En el momento en que entraste [al estudio], ella te estaba dando la hoja con la letra, le dice De Lory a Billboard. Esa era la atmósfera, no estábamos aquí solo para pasar el rato. Es divertido, pero estamos aquí para trabajar y hacer esto.

Y lo que Madonna se propone hacer, Madonna invariablemente lo logra. De Lory recuerda que las sesiones de Survival duraron solo un par de horas y no hubo repeticiones.

Similar a Babyface, De Lory describe trabajar con Madonna como una asociación creativa, incluso si ella fue la que marcó la pauta. Una vez que expresó sus ideas, estuvo abierta a las suyas. No querías ir con ella e inmediatamente decir, Bueno, escuché esto, porque ella fue muy específica y elocuente. Ya tenía el sonido en la cabeza. Pero después de que ella habló, pusimos nuestro granito de arena. Siempre teníamos ideas, como, ¿Podemos responder a esta línea con una supervivencia adicional [en el fondo]?

El resultado de esa sesión es la apertura perfecta para el álbum, un himno exuberante y seductor a la resiliencia y la declaración de propósito. Nunca seré un ángel, nunca seré una santa, es verdad/ Estoy demasiado ocupada sobreviviendo, ya sea en el cielo o en el infierno/ Voy a vivir para contarlo, canta Madonna, asintiendo a sus críticos mientras los ignora.

Hablando de críticos, Bedtime Stories recibió críticas muy positivas, especialmente en comparación con sus dos álbumes anteriores, el divisivo Erotica y su compañero de Dick Tracy , Im Breathless .

Tuvo un éxito similar en las listas, debutando en un respetable puesto No. 3 en el Nosotros 200. El primer sencillo, Secret, también alcanzó el puesto No. 3 en el Nosotros Hot 100. (Para su información, Madonna se burló de Secret en un mensaje de audio disponible exclusivamente en línea antes de su lanzamiento, un movimiento publicitario profético para una era en la que menos del 15 por ciento de los adultos tenían acceso a Internet).

Pero fue el segundo sencillo de Bedtime , Take a Bow, producido por Babyface, el que se convirtió en su mayor éxito. Encabezando el Hot 100 durante siete semanas, se convirtió en el undécimo éxito No. 1 de Madonna y sigue siendo su número 1 de mayor duración en el Hot 100.

A pesar del éxito rotundo de Take a Bow, los siguientes dos sencillos de Bedtime , Bedtime Story y Human Nature, escritos por Bjork, se estancaron, convirtiéndose en sus primeros sencillos en una década en no entrar en el top 40 de la lista Hot 100. Mientras De Lory recuerda que Madonna la estaba dirigiendo De todos modos, la energía volvió a actuar en ese momento, la tibia actuación de esos sencillos podría explicar en parte por qué Madonna no hizo una gira detrás del álbum.

Sin embargo, interpretó Take a Bow with Babyface en los American Music Awards en 1995, una experiencia que él recuerda como aterradora. Estaba nervioso como el infierno. Pero en realidad no podías ver cómo me temblaban las piernas debajo del traje, dice Edmonds. Cuando terminamos, me dijo que nunca antes había estado tan nerviosa. Eso fue una locura para mí. Estaba pensando: ¡Eres Madonna, estás en el escenario todo el tiempo!

En estos días, Madonna está preparando un nuevo álbum para un presunto lanzamiento en 2015 y Edmonds está preparando un álbum para otro ícono imparable: Barbra Streisand. Mirando hacia atrás en Bedtime Stories 20 años después, dice que toda la experiencia parece surrealista. Hoy, cuando lo pienso, es difícil de creer que incluso hice eso con Madonna, dice Edmonds. Siempre es bueno ser parte de un álbum que es un clásico, pero nunca sabes cuándo eres parte de él en ese momento. Solo el tiempo puede decirlo.

En cuanto a De Lory, dejó de actuar con Madonna en 2007. Hoy, sigue a su propia musa, interpretando y creando pop electrónico influenciado por la música mundial en álbumes como el más reciente, The Un Changing .

Al recordar su tiempo con Madonna, todavía está asombrada por la inmersión total de los iconos del pop en el proceso de grabación. Me sorprendía constantemente su habilidad para concentrarme en la entonación y el ritmo de nuestras partes vocales, dice De Lory. Cuando trabajabas con ella, tenías que ser así. Estuvo muy presente en el momento en que supo lo que quería, obtuvo lo que quería y luego siguió adelante.

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