Las estaciones de canal claras dibujan protestas de propiedad

Los manifestantes de todo el país enviaron un mensaje ayer (29 de mayo), instando a los reguladores federales a no permitir que las grandes empresas de medios aumenten su control sobre la televisión, la radio y los periódicos. Las manifestaciones se realizaron solo cuatro días antes de que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) considerara eliminar muchas restricciones a la propiedad de los medios en la misma ciudad.

Otra propuesta aumentaría una capitalización de mercado existente que impide que cualquier empresa sea propietaria de una combinación de estaciones de televisión que lleguen a más del 35% de los hogares estadounidenses.

En Los Ángeles, unas 60 personas marcharon frente a la estación de radio KFI de Clear Channel con carteles que decían Sin elección, sin voz: reclame nuestras ondas.

Quedaron congelados, dijo Karen Pomer, miembro del grupo Code Pink, que organizó la protesta y también se manifestó por la paz durante la guerra en Irak. Todo esto está beneficiando a las voces conservadoras. Se planearon protestas en las estaciones de Clear Channel en 14 ciudades, incluidas Nueva York, Filadelfia, Chicago y San Francisco.

United for Peace and Justice NY, un grupo contra la guerra, organizó una protesta en Nueva York. Alrededor de 150 personas hicieron piquetes frente a la estación WWPR y portaban carteles que decían: Adiós a la libertad de expresión, te extraño y Las ondas pertenecen a la gente, no a Clear Channel.

Los manifestantes dicen que Clear Channel sofoca diversos puntos de vista al programar estaciones locales con programas nacionales. Pero un portavoz de Clear Channel dijo que la cobertura mediática de las protestas es evidencia de que no se ignoran los diversos puntos de vista.

Los estadounidenses hoy en día tienen opciones de entretenimiento, noticias e información más diversas que nunca, dijo Andrew Levin, vicepresidente senior de asuntos gubernamentales de Clear Channels. La radio es el único medio que conozco donde el cliente puede cambiar de proveedor a 60 mph.

La cadena con sede en San Antonio se ha convertido en el blanco favorito de quienes se oponen a la desregulación. La compañía ahora posee 1200 estaciones en todo el país, incluidas nueve en Los Ángeles.

El presidente de la FCC, Michael Powell, dijo que los cambios regulatorios son necesarios para reflejar un mercado alterado por la televisión por cable, las transmisiones por satélite e Internet. Si la FCC no actúa, las reglas obsoletas serán eliminadas por los desafíos judiciales, dijo. Los dos demócratas de la FCC se oponen a relajar las restricciones sobre la propiedad de los medios y los tres republicanos, incluido Powell, lo respaldan.

La oposición a las reglas relajadas ha reunido a una amplia variedad de grupos, desde celebridades como el actor Richard Dreyfuss hasta la Asociación Nacional del Rifle.

Los defensores incluyen grandes empresas de medios como Rupert Murdochs News Corp., propietaria de estaciones de televisión y de la cadena Fox. Murdoch también está buscando la aprobación regulatoria para su compra de una participación mayoritaria en el servicio de televisión por satélite DirecTV.

Los opositores dicen que las grandes compañías de medios ya han dejado a los productores independientes de programas de televisión casi fuera del negocio. La mayoría de los programas que ahora se transmiten en las redes nacionales son producidos por las empresas propietarias de esas redes. Ese tipo de concentración lleva a las empresas a confiar más en reality shows de bajo costo en lugar de arriesgarse con programas con guión que representan puntos de vista más diversos, dicen los críticos.

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