La vida es un «pequeño» mejor para Billy Dean

Antes de que se convirtiera en la historia de éxito sorpresa del año, Billy Dean pensó que su nuevo álbum podría ser el último.

Un creador de éxitos constante durante gran parte de los años 90, Dean había desaparecido después de que su contrato con Capitol terminó en 1998. A medida que su carrera se derrumbaba, Dean también estaba lidiando con demonios personales.

Dean obtuvo cuatro álbumes de oro, ganó premios, actuó en programas de televisión como Wings y One Life to Live y, después de divorciarse, salió con la actriz Crystal Bernard. Cuando esa vida se secó, Dean sufrió lo que su biografía llama humillantes crisis personales y profesionales, así como reveses financieros y una crisis nerviosa.

Si nadie te quiere fichar y nadie te quiere fichar, ¿qué haces? ¿Ir a La vida surrealista? el se preguntó.

Durante este tiempo, las cosas se pusieron difíciles financieramente. Dean, que había crecido en la pobreza, temía terminar allí de nuevo. Tenía muchas propiedades que seguí vendiendo y vendiendo. Me trajo de vuelta los miedos de vivir como tenía que vivir cuando era niño. No teníamos nada mientras crecíamos, y mi mamá tenía tres o cuatro trabajos solo para llevar comida a la mesa. Estaba mirando esa vida otra vez pensando, Dios, ¿cómo pude haberlo hecho tan bien y ahora me estoy preparando para posiblemente perderlo todo? No quería sentirme como un fracaso. Fue muy estresante.

Habían pasado siete años desde su último álbum y nueve desde su último hit radial. Enfrentado a la incertidumbre de si su carrera había terminado, pero con ganas de intentarlo de nuevo, Dean decidió grabar y producir el álbum Let Them Be Little por su cuenta, vaciando su cuenta bancaria en el esfuerzo.

Literalmente apuesto la granja en este álbum, dice. Fue realmente aterrador, pero no conocía otra forma de poner un signo de exclamación en mi carrera.

Dean sabía que este álbum lo reintroduciría en el formato country o sería su canto del cisne. Pero él quería mostrarle al mundo que todavía me quedaba algo de buena música.

Entonces sucedió algo divertido. Mientras Dean y su manager, Doc Gonzales, salían a la carretera en un SUV promocionando el álbum en la radio, un grupo de estaciones comenzó a reproducir pistas del álbum. La versión de Deans de Thank God Im a Country Boy de John Denver comenzó a ascender en la lista Hot Country Singles & Tracks de Billboard, alcanzando el puesto 27.

Eso llamó la atención de Curb Records, que lo firmó con un nuevo contrato y lo ayudó a conseguir un éxito entre los 10 primeros con la canción principal del álbum. Airplay de la canción impulsó el álbum de Deans a un debut No. 8 en la lista Billboards Top Country Albums con ventas en la primera semana de más de 18,000 copias, según Nielsen SoundScan.

Mientras tanto, Dean también ha reconstruido su vida, enfocándose en ser un padre devoto y encontrar un nuevo amor con una maestra de escuela, con quien se casará el 7 de mayo. Se mudó de una casa a la que se refiere como Ponderosa a una modesta casa en Nashville.

Le da crédito a la radio por su regreso. Como muchas personas, Dean tenía la impresión de que la radio había llegado al punto en que todas las decisiones sobre las listas de reproducción se dictaban a nivel corporativo. Dice que escuchó todas esas historias de terror sobre cómo tenías que tener dinero para reproducir tu disco.

Luego salí y descubrí que [los programadores] todavía tienen el poder y la libertad de jugar lo que quieren para su mercado, dice.

El trato de Curb, que es por más de un álbum, lo sorprendió. Realmente no esperaba que lo recogiera un sello discográfico, dice sobre el álbum, para el cual tenía expectativas más modestas. Tenía la esperanza de poder entrar en algunas de esas cosas del negocio de las puntocom que estaban surgiendo en Nashville y adoptar un enfoque más de base.

Aún así, había estado esperando su oportunidad de volver al negocio. Todo el tiempo he estado al margen, criando niños y viendo la industria como este tiovivo, preguntándome, ¿Dónde y cuándo me meto?'

Un trágico evento nacional dictó en parte la demora en el regreso de Deans. Grabé y terminé gran parte de este álbum en 2001, justo antes del 11-S, dice. Si lo hubiera descubierto, nunca habría tenido una oportunidad. No tenía nada musicalmente que realmente se relacionara con eso o que fuera lo suficientemente real como para llegar a casa con la gente. Así que tuve que esperar un par de años más y hacerle un lavado de cara a la música que estaba escribiendo.

Durante el tiempo de inactividad de su carrera, Dean trabajó duro en la composición de sus canciones, dedicándose a escribir sobre temas más personales después de años de concentrarse en escribir canciones con el objetivo principal de hacerlas comercialmente exitosas.

Ha sido un esfuerzo de siete u ocho años para tratar de poner mi propia casa en orden y ponerme en orden a mí mismo, dice. Pero hacer eso ha cambiado la calidad de mi trabajo. Una buena calidad de vida se traduce en una buena calidad de trabajo.

A excepción de la portada de Denver, Dean escribió todas las canciones del álbum, que incluye versiones regrabadas de dos de sus mayores éxitos, Billy the Kid y Somewhere in My Broken Heart.

Escribió la canción principal del álbum con Richie McDonald de Lonestar, que la grabó previamente. De hecho, se suponía que había sido un sencillo de Lonestar, pero cuando el sello del grupo decidió ir con algo más, McDonald llamó a Dean y lo animó a grabarlo.

Dean también ha modernizado su sonido, incluyendo canciones en el álbum que sintió que tenían energía y ventaja. He estado trabajando muy duro para reinventarme musicalmente, dice.

Describe su nuevo sonido como rock and roll bluegrass. Para este álbum, dice, contraté a un baterista de rock, un bajista de rock y un guitarrista eléctrico, y luego fui a buscar a los virtuosos del bluegrass en los instrumentos de madera y alambre.

A pesar de los momentos dolorosos, Dean dice que el resultado de sus experiencias recientes es que se ha acercado más a sus hijos y ha aprendido a no dejar que mi carrera defina si soy un ser humano exitoso.

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Esta pieza es una versión ampliada de lo que aparece en la columna Escena de Nashville en la edición del 23 de abril de 2005 de Billboard. El texto original está disponible para los suscriptores de Billboard.com.

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