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El derecho exclusivo de usar el nombre y las marcas comerciales de The Commodores pertenece a una empresa dirigida por los miembros fundadores William King y Walter Orange, según dictaminó un tribunal de apelaciones de Florida.

Commodores Entertainment Corporation, una compañía dirigida por King y Orange, demandó en 2014 a su excompañero de banda Thomas McClary por infracción de marca registrada después de descubrir que había estado actuando usando variaciones del famoso nombre del grupo funk. (McClary dejó la banda en 1984).

En agosto de 2016, un tribunal federal de Florida emitió una sentencia como cuestión de derecho a favor de CEC y emitió una medida cautelar permanente contra McClary que le impedía usar la marca comercial Commodores, excepto en casos de uso legítimo. Puede promocionarse a sí mismo como Thomas McClary, fundador de The Commodores, pero no referirse a una actuación como la de The Commodores con Thomas McClary, por ejemplo.

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El guitarrista apeló esa decisión, así como la negativa de los juzgados de distrito a su moción de sobreseimiento porque CEC no incluyó en el litigio a Ronald LaPread, otro miembro fundador de la banda.

Un panel del 11º Circuito confirmó el martes la decisión de los tribunales de primera instancia.

[C]uando McClary dejó la banda, dejó atrás sus derechos consuetudinarios sobre las marcas, escribe el juez de circuito estadounidense Stanley Marcus. Esos derechos permanecieron con CEC.

Cuando los seis miembros originales de la banda formaron una sociedad en 1978, acordaron que si alguno de ellos moría o renunciaba, la mayoría de los socios conservaría el derecho a usar el nombre The Commodores. Su acuerdo de 1979 con Motown Records también proporcionó que los miembros de la banda pudieran actuar con otros grupos, pero en ningún caso podrían usar el nombre de Commodores. Cuando Lionel Richie dejó la banda en 1982, se firmó otro acuerdo y establecía que ningún Miembro saliente, ni los herederos de ningún miembro tienen ni tendrán derecho a hacer ningún uso individual del Nombre.

Eventualmente, solo King y Orange permanecieron como miembros originales del grupo y transfirieron sus derechos consuetudinarios sobre la marca comercial a CEC, que registró cuatro marcas comerciales en la Oficina de Patentes y Marcas Comerciales de EE. UU. en 2001.

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Si bien el 11° Circuito reconoce que el estándar para otorgar una moción para dictar sentencia como una cuestión de derecho es exigente, está de acuerdo con la sentencia de los tribunales inferiores en que la evidencia estaba abrumadoramente a favor de los CEC. (Lea la opinión completa a continuación).

[L]os diversos acuerdos contractuales ejecutados por las partes confirman que los miembros del grupo contemplaron que las marcas serían de propiedad conjunta pero no separada y, además, que un miembro que abandonara el grupo dejaría de usar el nombre del grupo como identificador, escribe Marcus . En resumen, ningún jurado razonable podría haber encontrado que McClary retuvo el derecho de usar el nombre The Commodores por su cuenta y por separado del grupo que ha usado continuamente ese mismo nombre.

El panel también sostuvo que carece de jurisdicción para revisar la denegación de la moción de desestimación de McClary, encontrando que la cuestión de si LaPread debería haber estado involucrado o no en la lucha legal no está inextricablemente entrelazada con la orden judicial permanente.

Este artículo apareció originalmente en THR.com.

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