La leyenda del funk Rick James encontró muerto

La leyenda del funk Rick James fue encontrado muerto a las 9:45 am PT esta mañana (6 de agosto) en su casa de Los Ángeles por un cuidador, según un portavoz de la policía. Tenía 56 años. Se creía que la causa de la muerte era natural. El artista tenía un historial de problemas de drogas que lo llevaron a problemas de salud en los últimos años, incluido un derrame cerebral en 1998.

Nacido como James Johnson en Buffalo, Nueva York, era sobrino del cantante Melvin Franklin de Temptations. James estuvo activo en la escena musical de Toronto a mediados de los 60 como miembro de Mynah Birds, que también incluía a los futuros miembros de Buffalo Springfield, Neil Young y Bruce Palmer. Después de que ese proyecto colapsara cuando James fue arrestado por evadir el servicio militar obligatorio, se mudó a principios de los años 70 a Gran Bretaña, donde formó el grupo Main Line.

Firmado con Motown en 1977, James se inspiró en el avant-funk rockero de George Clinton y Sly Stone. James anotó su primer éxito de R&B No. 1 y su primer éxito de pop entre los 20 para Gordy Records con You and I en 1978. Los lúbricos éxitos de R&B entre los cinco primeros, Mary Jane y Bustin Out, siguieron rápidamente.

James llegó a la cúspide de su carrera en 1981, cuando su álbum Street Songs llegó al número 1 en las listas de R&B y al número 3 en las listas de pop. Esa colección generó el sencillo de R&B No. 1 Give It to Me Baby, pero su sucesor No. 3, Super Freak, disfrutó de una vida más larga: una muestra distintiva de la canción impulsada por MC Hammers, el gran éxito de 1990 U Cant Touch This.

James encontró el éxito en Motown durante los años 80, produciendo números de listas para Temptations, Teena Marie, Eddie Murphy y Mary Jane Girls y anotando éxitos de R&B como Cold Blooded (1983) y Looseys Rap (1988) por derecho propio.

Pero la vida y la carrera de James cayeron en picada a principios de los 90. En 1991 y 1992 fue detenido por agredir a dos mujeres jóvenes; una víctima afirmó que James y su novia la habían encarcelado en una habitación de hotel de West Hollywood y la habían quemado con una pipa de crack caliente. Durante su juicio, James admitió que era adicto a la cocaína. En 1993 fue condenado a cinco años y cuatro meses de cárcel; fue puesto en libertad en 1996.

James fue recientemente honrado con el Premio Heritage de la sociedad de artes escénicas ASCAP. Antes de la ceremonia, le dijo a Nosotros que planeaba lanzar un CD doble de 30 canciones en su sello distribuido por Sony/RED, Ma Records.

Dios me sentó a poner atención, dijo James sobre el derrame cerebral. Luego me dijo que me levantara y subiera al escenario, y lo estoy disfrutando.

James también afirmó que estaba listo para retirarse del negocio de la música para hacer algo más espiritual. Su hija Ty, una rapera, está grabando y negociando un contrato para su propio álbum en solitario.

El artista volvió a la conciencia pública a principios de este año gracias a una serie de hilarantes y citados bocetos en Comedy Centrals Chapelles Show. El presentador/creador del programa, Dave Chappelle, estaba en conversaciones iniciales para protagonizar a James en una película basada en su próxima autobiografía, Memorias de un Super Freak.

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