La leyenda de la comedia country Ray Stevens recuerda los primeros días en «Nashville»

Si está buscando a Ray Stevens para divulgar todo en su nuevo libro, Ray Stevens Nashville , le dice a Nosotros que es posible que se decepcione un poco.

Es una memoria seleccionada, dice el legendario comediante. Hay mucho que dejé fuera. No estaba tratando de cubrir todo. A veces, te vuelves demasiado técnico cuando tratas de recordar cada detalle de todo, pero los detalles que recordé son en realidad lo que sucedió.

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El libro se enfoca en su carrera y cómo sus años de crecimiento ayudaron a moldearlo. Dice que parte de su destreza musical se la debe a su madre, quien lo alentó a seguir practicando piano cuando prefería estar afuera jugando béisbol con sus amigos en Clarkdale, Georgia.

Esa fue idea de mi mamá, recordó. Ella convenció a mi papá para que comprara un viejo piano de segunda mano. Me inscribió en lecciones de piano cuando tenía seis años y me hizo practicar todos los días. Quería salir a jugar a la pelota con los muchachos, pero tenía que practicar una hora antes. Gracias a Dios me hizo practicar el piano antes de salir a jugar béisbol, reflexiona. Habría sido un mal jugador de béisbol después de crecer, pero no tienes que ser tan grande para tocar el piano.

A partir de ahí, la familia se mudaría a Albany, Nueva York y luego a Atlanta, que era un semillero musical a fines de la década de 1950. Me gradué de la escuela secundaria en 1957, y durante ese año conocí a Bill Lowery, quien era un editor de música y personalidad de la radio en Atlanta. Animó a todos los niños de Atlanta a escribir canciones porque acababa de comenzar una editorial. A través de él conocí a gente como Jerry Reed, Joe South, Buddy Kalb y Tommy Roe. Cualquiera que tenga aspiraciones de estar en el negocio de la música que vivía en Atlanta se sintió atraído por Bill Lowery.

Incluso entonces, Stevens sabía que había algo especial en sus contemporáneos, especialmente en Reed. Pensé que Jerry era uno de los mejores guitarristas que he escuchado en mi vida. Él y Chet [Atkins] eran dos de mis mejores amigos. Ni siquiera puedo sostener una guitarra, pero afortunadamente no tuve que hacerlo porque tuve amigos así.

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Su camino lo llevaría al norte a Nashville, donde se mudaría a principios de 1962. No mucho después de eso, Stevens estaba creando su clásica serie de éxitos como Ahab The Arab, que alcanzó el puesto número 5 en el Hot 100 ese mismo año. Él dice que la canción fue una adición de último minuto a la sesión de grabación. Tenía mis canciones, pero realmente no me gustaba ninguna de ellas. Entonces, la noche anterior, lo escribí. Se lo llevé a Shelby Singleton ese día y le dije que me apartaría de lo que habíamos dicho que íbamos a grabar. Dijo Ok, hombre, lo que quieras hacer. Grabamos la canción a las 10 am esa mañana.

Resultó que fue un día bastante provechoso en Music Row. Yo era parte del equipo de Mercury Records en ese momento. Recuerdo que a las 2 pm grabamos Walk On By de Leroy Van Dykes, luego a las 6 pm cortamos Wooden Heart de Joe Dowell. Grabamos tres discos de éxito en el mismo día.

Más adelante en la década, se encontraría produciendo actos como una adolescente Dolly Parton, y tocando en discos tan exitosos como el clásico de Waylon Jennings de 1968 Only Daddy Thatll Walk The Line, en el que cantó la parte de armonía alta. Aunque tocó en muchas canciones que se convirtieron en clásicos durante ese período, enfatiza que no sabía que estaba en el proceso de hacer historia.

En aquellos días, los artistas y las canciones aún no eran clásicos. Todos estábamos tratando de hacer lo mejor que podíamos. Fue muy divertido. Resultó que muchos de los discos resultaron ser éxitos.

Cuenta las historias de éxitos monstruosos como Everything Is Beautiful y The Streak, y también cómo grabó originalmente Sunday Morning Comin Down un año antes que Johnny Cash.

Stevens todavía está creando música y videos hoy, y acaba de lanzar una nueva colección de Gospel, titulada Ray Stevens Gospel Collection, Volume One , que trae muchos recuerdos agradables. A mediados de la década de 1970, tuve un éxito con Turn Your Radio On. Sacamos un álbum, que fue un éxito. Desde entonces, siempre quise hacer otro álbum de gospel. Grabé veinticuatro canciones, y estas son solo doce de ellas. Si a éste le va bien, sacaremos el Volumen Dos.

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