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Quince años después del lanzamiento del innovador software sintetizador de voz Hatsune Miku en 2007, Vocaloid se ha convertido en una parte esencial del panorama actual del J-pop. Numerosos artistas cuyas carreras musicales comenzaron produciendo y compartiendo pistas creadas con el software de Vocaloid. Vocalo es ahora un subgénero de J-pop y sus productores se denominan colectivamente Vocalo-P en japonés y se han popularizado, incluidos los exitosos Yonezu Kenshi y YOASOBI, quienes han dominado las listas japonesas en los últimos años.

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¿Por qué han surgido tantos artistas talentosos de la escena de Vocaloid? ¿Cuáles son algunos de los factores que llevaron a los creadores de Vocalo-P a convertirse en cantautores solistas o formar grupos con otros artistas para encontrar el éxito en el ámbito del J-pop convencional?

La escena Vocaloid japonesa y la escena J-rock se han influenciado mutuamente desde el final de los años. El primer punto de inflexión que condujo al entorno actual para que los creadores de Vocalo-P hicieran la transición a la corriente principal del J-pop fue en 2009. Supercell, la banda dirigida por el productor musical que escribió uno de los mayores éxitos de Vocaloid llamado Melt, hizo su gran éxito. sello debut este año. En agosto, el grupo lanzó su primer sencillo llamado Kimi no Shiranai Monogatari (La historia que no conoces) con la vocalista invitada nagi (Yanagi Nagi), una llamada cantante utaite que había estado lanzando versiones de canciones de Vocaloid en línea. Esta canción se convirtió en un éxito como tema final de la serie de anime Bakemonogatari y es el primer ejemplo de una unidad colaborativa comercialmente exitosa formada por un productor musical que comenzó como Vocalo-P y un cantante no virtual.

También en esta época, los creadores con raíces musicales en J-rock que crecieron aspirando a formar sus propias bandas comenzaron a compartir música en línea como Vocalo-Ps. Estos productores de música ganaron popularidad por sus estilos originales, con Hachi y wowaka como ejemplos destacados. Hachi pasó a la corriente principal como cantautor solista en 2012 con su nombre real, Yonezu Kenshi, e hizo su debut en un sello importante con Santamaria en 2013. wowaka formó la banda Hitorie en 2012, que debutó con un sello importante en 2014 y expandió su alcance más allá de la escena musical de Internet a los fanáticos de la música rock en vivo a través de giras por clubes nocturnos y apariciones en festivales.

La tendencia continuó a medida que numerosos creadores que se hicieron famosos en la escena Vocaloid debutaron en la corriente principal como cantautores solistas, bandas y grupos, expandiendo sus campos más allá del ciberespacio. Estos artistas incluyen a n-buna, el compositor del grupo Yorushika, y Balloon, también conocido como cantautor Suda Keina. Otras bandas que se formaron a mediados de la década de 2010 cuyos miembros centrales tienen antecedentes de Vocalo-P incluyen Penguin Research, Cider Girl y más.

Luego, en 2019, YOASOBI hizo su debut en un sello importante con Yoru ni kakeru (Into The Night), que pasó a gobernar la lista Nosotros Japan Hot 100 de fin de año al año siguiente. ayase, el compositor del dúo emergente, fue originalmente vocalista en una banda de rock cuando tenía 16 años y luego comenzó a crear música usando el software Vocaloid. YOASOBI era un acto hasta ahora completamente desconocido que saltó a la fama en el año en que la pandemia de COVID-19 transformó a la sociedad en su conjunto, y el éxito de la pareja influyó enormemente en el estado del J-pop desde entonces.

Mira el video musical Into the Night de YOASOBI.

Una característica importante del J-pop en la década de 2020 es que la barrera entre la música convencional y la escena independiente Vocalo-P ya no existe y los dos están en el mismo plano. Cuando Yonezu Kenshi e Hitorie comenzaron sus carreras, se consideraba que un Vocalo-P que comenzó a trabajar como artista en la corriente principal era un cruce de la comunidad musical en su mayoría amateur donde se originaron. Pero hoy en día, hay muchos artistas, como ayase de YOASOBI y syudou, el compositor del gran éxito de Ados, Usse-wa, cuyos campos se encuentran tanto en la escena principal como en la de Vocalo-P.

Una banda que simboliza esta contemporaneidad es Kuhaku Gokko, que se anuncia a sí misma como de Shimokitazawa, activa principalmente en la escena de Internet. Formada en 2019, la banda de tres miembros está compuesta por la vocalista Setsuko, el compositor Harihara Tsubasa y koyori. Harihara y koyori son productores musicales de Vocaloid desde hace mucho tiempo, el primero con el nombre de HarryP y el segundo, DenporuP y la banda comenzaron cuando conocieron a Setsuko, una cantante utaite que había hecho versiones de las pistas de Vocaloid de HarryP, a través de las redes sociales. Si bien el grupo tiene raíces en la escena Vocaloid, se clasifica a sí mismo como una banda de Shimokitazawa porque el estudio de producción al que pertenecen los miembros llamado Evergreen Leland Studio está ubicado frente a la estación Shimokitazawa en Tokio.

Kuhaku Gokko inició su carrera en diciembre de 2019 con el lanzamiento de Natsu en YouTube. La banda mantuvo una presencia misteriosa al principio lanzando su música a través de transmisión de audio y video, pero comenzó a incursionar en la música en vivo actuando en lugares ubicados en el vecindario de Shimokita, donde tienen su sede. Aunque la escala del distrito es más pequeña que la de Shibuya y Shinjuku, Shimokita es uno de los centros de la cultura musical de Tokio con sus numerosos clubes nocturnos, estudios de grabación y tiendas de discos. La escena musical en vivo de Shimokita ha producido una variedad de bandas de rock punk, emo, alternativo e indie, y la música de Kuhaku Gokkos se incluye en este subgénero del J-pop.

Las canciones que han lanzado hasta ahora, como Unmeikaika y Strobe, son principalmente canciones de rock alternativo con una sensación de ritmo rápido. El atractivo de estas canciones radica en la voz de Setsuko, que expresa emociones delicadas a través de su uso versátil de todo, desde suspiros hasta gritos. El sonido de la banda es agresivo, centrado en frases de guitarra bombardeadas y fogosas.

Mientras tanto, el primer sencillo de Kuhaku Gokkos llamado Last Straw, lanzado el 16 de febrero, es la primera balada de la banda. Es un número épico y emotivo que incorpora piano y cuerdas, escrito como el tema final de la temporada 2 de la serie de anime Platinum End. Algunos aspectos destacados de la pista, que presenta una mezcla equilibrada de arreglos lentos y rápidos, es el momento de silencio antes del primer coro y el desarrollo del solo de guitarra hacia la segunda mitad de la canción.

Muchas otras bandas, grupos y cantautores solistas con raíces en la música Vocaloid también están activos en la escena musical japonesa actual, incluidos Kujira, Kitani Tatsuya, NEE, Van de Shop, Nomelon Nolemon, Haruka Ryo y Kamiya Shiryu. Ya no es inusual encontrar músicos que hacen ambas cosas: producir música como un Vocalo-P en línea y tocar en vivo como miembro de una banda en la escena de los clubes nocturnos.

El futuro de esta nueva cultura pop de Japón es algo a tener en cuenta a medida que continúa desarrollándose de una manera única.

Este artículo de Shiba Tomonori apareció por primera vez en Nosotros Japan. Los nombres están en orden japonés, primero el apellido.

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