La historia de la portada de Billboard: la segunda vida de Jenni Rivera

El año pasado, Jenni Rivera se hizo una promesa a sí misma: 2013 iba a ser su gran momento. Tenía 43 años y ya era multimillonaria. Como la artista femenina más importante del regional mexicano, colocó 26 canciones en la lista Billboards Regional Mexican Airplay, incluida De Contrabando (Of Contraband) en el n. sus propias luchas reflejadas en su obra. Pero ella tenía algo más en la mira.

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Este era el año en que iba a protagonizar su propia comedia de situación, parte de un plan para capturar el éxito general que la llevaría más allá de sus éxitos en español. No es que ella dejaría atrás su leal base de seguidores. Una residencia en Las Vegas en una de las propiedades de MGM le daría la oportunidad de mantenerse en contacto con su audiencia y reduciría los rigores de las giras.

Había firmado con Creative Artists Agency con la esperanza de expandir su marca, y se estaba preparando para lanzar una línea de tequila que pensó que sus fanáticos se venderían con fuerza. Haber firmado con CAA, sabiendo que una compañía tan grande incluso estaría interesada en mí, me enorgullece de mí mismo, dijo Rivera en el backstage de la Conferencia de Música Latina de Nosotros en abril de 2012. No puedo creer que quieran una Jenni Rivera, pero supongo que ahora veo el mundo de una manera diferente.

Ocho meses después, en la madrugada del 9 de diciembre, después de un concierto para 17.000 personas en Monterrey, México, desapareció un pequeño avión privado en el que viajaban Rivera y otras seis personas. La noticia se difundió rápidamente, iluminando las redes sociales. Más de dos millones de seguidores en la cuenta de Twitter de Rivera recibieron los nueve mensajes que envió antes del despegue, incluida una nota final para informarles que la batería de su tableta estaba a punto de agotarse.

Más tarde ese día, a 1,500 millas de distancia en Los Ángeles, el pánico se estaba apoderando detrás de escena mientras familiares y amigos lidiaban con la noticia de que el avión había desaparecido y probablemente se había estrellado. El mánager de Rivera durante casi una década, Pete Salgado, despertó de un sueño profundo a las 5 am

Cuando el teléfono comenzó a sonar, supe que algo andaba mal, dice Salgado. En mi mente estaba pensando que tenía algo que ver con mis tías porque acabamos de acostar a mi papá el día anterior. Salí de la cama. Cogí el teléfono. no lo crei

Rivera era socia comercial de Salgado, pero era tan cercana a él como una hermana. En las horas que siguieron trató de convencerse a sí mismo de que ella llamaría.

En cambio, los informes noticiosos confirmaron lo peor. El avión de Rivera fue encontrado en pedazos en Iturbide, Nuevo León, cerca de un rancho conocido como El Tejocote. A bordo también estaban el abogado de Rivera, Mario Macías, el maquillador Jacob Yebale, el publicista Arturo Rivera (no relacionado), el estilista Jorge Sánchez y los pilotos Miguel Pérez Soto y Alejandro Torres. No hubo supervivientes.

De vuelta en el sur de California, Salgado se unió a la familia Rivera a las 9 a. m. Los teléfonos seguían sonando a medida que llegaban las noticias. Conocido por su conducta empresarial constante y sensata, Salgado mantuvo la calma y la concentración mientras la esperanza se desvanecía y comenzó a planificar el memorial público de Rivera 10 días después, en el Anfiteatro Gibson de Los Ángeles. La graduación, como la llama la familia, se transmitió en vivo por televisión y asistieron estrellas mexicanas como el cantautor Joan Sebastian, la artista pop Gloria Trevi y la cantante Ana Gabriel, quien interpretó una conmovedora interpretación de Chavela Vargas Paloma Negra (Black Dove ).

El papel de Salgado había cambiado. Estaba manejando consultas de los medios de todo el mundo, muchas de periodistas que sabían poco sobre Rivera y menos aún sobre su dominio de la música mexicana basada en metales llamada banda. Sus canciones eran para los enamorados y iban más allá de las generalidades en formas que tocaban a las mujeres comunes. Cantó sobre una madre soltera que cría hijos, canturreó sobre el amor que salió mal y cantó melodías vocalmente exigentes sobre beber esas preocupaciones. Orgullosamente interpretó obras que agradaban al público como Ovarios (Ovarios), y era conocida como La Diva de la Banda o la Diva de la Banda.

Y una ironía cruel fue que en la muerte Rivera había logrado lo que había soñado la mayor parte de su vida. Mientras los medios de comunicación en español se apresuraban a cubrir el accidente, la atención general en inglés siguió de cerca por primera vez al cantante que nació en una familia de clase trabajadora en Long Beach, California.

La cobertura fue tan abundante en los días y meses que siguieron, que un ejecutivo de la televisión en español le dijo a Salgado que su muerte ayudó a que la audiencia aumentara un 30% en general, en transmisiones nacionales y locales. Univision y Telemundo transmitieron programación continua dedicada únicamente a Rivera, y su historia capturó la atención de las cadenas en inglés, un indicador, dice Salgado, que representa al gigante latino dormido que todos persiguen.

Es ese grupo demográfico latino el que hace que los negocios de Rivera sigan prosperando. Si las proyecciones se mantienen, para el primer aniversario de su muerte habrá vendido tantos álbumes en Estados Unidos como lo hizo durante toda su carrera de 20 años. Al momento de su muerte, Rivera había vendido más de 1 millón de álbumes en los Estados Unidos, según Nielsen SoundScan. En los meses transcurridos desde entonces, vendió 881.000, incluidos 208.000 de La Misma Gran Señora (The Same Grand Woman), lanzado solo dos días después de su muerte. El conjunto pasó ocho semanas en la cima de la lista Top Latin Albums y 37 semanas en el top 10. En un triste paralelo a la muerte de Selena Quintanilla en 1995, Rivera estaba trabajando en su primer álbum en inglés, incursionando en el hip-hop y baile. El sello y la familia están trabajando en los detalles del lanzamiento de los álbumes, pero Universal Music Latin Entertainment planea presentar el primer proyecto póstumo de Rivera en español al que le seguirán otros en un período de tres años.

La realidad es que Jenni se fue en el momento más alto de su carrera, dice Víctor González, presidente de la UMLE, distribuidora de Riveras bajo el sello Fonovisa. Tenía muchos seguidores y estaba empezando a hacer nuevos fans que se enamoraban de ella. Ella deja un gran vacío.

Rivera, quien era conocida por el conocimiento comercial que adquirió a una edad temprana trabajando en la pequeña etiqueta de su padre Pedro, se dice que Cintas Acuario tenía un valor de $ 15 millones a $ 20 millones en el momento de su muerte, según fuentes familiarizadas con sus negocios. Sus ingresos estaban anclados en la música, pero incluían una sociedad de televisión, una línea de ropa, productos de belleza y un programa de radio sindicado.

En 2010, la cadena de cable bilingüe mun2 estrenó el reality show Jenni Rivera Presents: Chiquis & Raq-C, que Rivera produjo y protagonizó, junto a su hija y la mejor amiga de su descendencia. En la temporada de giras 2010-11, la exposición televisiva la ayudó a duplicar con creces su promedio de sorteo de conciertos, de 5085 a 10 262, con un aumento bruto promedio de casi el 40 %, de $329 495 a $460 712. Al igual que los actos regionales mexicanos en la parte superior de su campo, Rivera fácilmente podría llevarse a casa entre $100,000 y $200,000 por actuación. Salía de gira los fines de semana, pero siempre trataba de estar en casa temprano los domingos cuando sus cinco hijos se despertaban.

Entre 2006 y 2012, los fanáticos compraron casi $7 millones en boletos con una asistencia general cercana a los 120,000, según Nosotros Boxscore. Las entradas históricas en el Teatro Nokia en 2008, 2009 y 2010 llevaron a un concierto histórico al otro lado de la calle en 2011 en el Staples Center al que asistieron casi 14,000 personas.

Si bien las giras eran una fuente principal de ingresos para Rivera, sus negocios incluían productos que iban desde jeans hasta una línea de secadores de pelo y planchas. La familia abrirá Jenni Rivera Boutique en Los Ángeles a finales de este mes, con artículos que incluyen tazas y vasos de chupito, así como una línea de vestidos de quinceañera creados por el diseñador personal de Rivera, Adan Terriquez. Los planes también contemplan joyas, ropa para niños y un perfume llamado Forever, proyecto que la hija de Rivera, Chiquis, está completando para su madre, quien dejó notas detalladas sobre estos emprendimientos.

La familia también está trabajando en un concierto tributo en México por el primer aniversario de la muerte de Rivera. Durante el verano, los niños de Rivera, junto con 4000 fanáticos, ayudaron a lanzar el libro Unbreakable: My Story, My Way (Atria Books). Soñaba con ser una de las autoras más vendidas del New York Times, dice Johanna V. Castillo, vicepresidenta y editora sénior de Atria, una editorial de Simon & Schuster. Jenni fue una latina que inspiró a otras mujeres a ser fuertes. Ella era tan resistente.

Hasta la fecha, ha habido 24 ediciones del libro con un total de casi 400.000 copias. De esos, más de 200,000 se han vendido en los tres meses desde el lanzamiento, dice Castillo, y agrega que el libro sigue siendo el número 1 en la tienda española de Amazon. El lanzamiento simultáneo del libro de tapa dura y el libro de bolsillo comercial en inglés y español también coincidió con una edición de Walmart, la primera para un artista latino. También se han publicado otros proyectos, incluidos We Love Jenni: An Unauthorized Biography of Jenni Rivera de Marc Shapiro y Charlie Vazquez y Jenni Rivera: The Incredible Story of a Warrior Butterfly de Billboards Leila Cobo.

El día que Rivera murió, ella viajaba a la Ciudad de México, donde iba a grabar el episodio final de la tercera temporada de la versión country de The Voice, un trabajo que originalmente pensaba rechazar. Pero Rivera, a veces conocida tanto por sus peleas públicas con celebridades como por su música, brilló como la entrenadora amable, inteligente y entrañable que nutre a los jóvenes talentos. (Uno de sus concursantes finalmente ganó la competencia).

Jenni se dirigía hacia algo grande y la gente quería más, dice González, a quien Rivera llamaba con frecuencia para pedirle consejo. Nos dimos cuenta de que ninguna celebridad [latina] en los últimos tiempos, ni siquiera un político, ha recibido ese tipo de cobertura. El interés en Jenni ilustra que hubo este impulso, una fuerza importante. La gente seguirá buscándola de una forma u otra.

La herencia de Rivera está siendo administrada por su hermana Rosie, quien consulta a los niños de Jennis sobre asuntos pendientes. La hija Chiquis, el hermano Lupillo y el padre Pedro continúan honrando a su famoso pariente con canciones, homenajes y presentaciones.

CAA está a cargo del desarrollo de una película sobre Rivera. Se dice que Chiquis, quien este verano fue presentadora invitada en The View con Barbara Walters, está interesada en interpretar a su madre. Lupillo ha dedicado muchas de sus actuaciones a su hermana, y el padre del cantautor Rivera estuvo a principios de este año en México promocionando el papel de su hija como madre drogadicta en la película independiente Filly Brown.

Rosie, quien prometió cuidar de la familia de su hermana antes de morir, se ha convertido en la voz de la familia y ha logrado mantener los deseos de su hermana por buen camino. Ha habido peleas familiares. Se dice que Lupillo, una vez una estrella en ascenso en el regional mexicano, fue criticado por su familia por explotar sus canciones tributo a su hermana como una forma de conseguir reservas para giras. Y hubo encontronazo cuando Lupillo publicó una foto de él y sus hermanos Gustavo y Juan con una cruz de madera que estaba colocada en el lugar del accidente aéreo. Gustavo sostuvo que se suponía que se trataba de una foto privada, y él y Lupillo transmitieron sus versiones de la historia en Univision.

Somos una familia que trata de estar unida, pero todavía estamos de duelo, dice la hermana de Rivera, Rosie, y agrega que los últimos 10 meses han sido un curso intensivo para aprender el negocio de la música a la vista del público. Mucho de esto ha sido doloroso, pero mantienes una perspectiva positiva mientras atraviesas una serie de emociones.

A pesar de la fricción, el patrimonio de Rivera se ha mantenido activo y, a medida que se acerca el primer aniversario, los miembros de la familia permanecen unidos para resolver los problemas comerciales. Las reuniones todavía se llevan a cabo en la oficina de la matriarca, pero nadie se sienta en su silla.

La familia es el comité, dice Salgado. Los niños expresan sus opiniones y Rosie ha sido muy justa.

Además de las líneas de ropa y belleza, hay nuevos proyectos, algunos que ya estaban en desarrollo antes de la muerte de la cantante. Un tequila llamado La Gran Seora ha tenido un lanzamiento suave en la costa oeste, con expectativas de que las botellas de edición limitada salgan a la venta pronto a nivel nacional, según Salgado.

En el frente de la música, los ejecutivos de UMLE están planeando el lanzamiento de álbumes hasta 2016, incluido el proyecto en inglés, que contará con contribuciones de Snoop Lion y Smokey Robinson (grabado después de la muerte de Rivera), así como varias canciones en español. Es un álbum que satisfará a sus fanáticos, pero que también hará nuevos fanáticos, dice Gustavo López, vicepresidente ejecutivo de asociaciones de marca y digital para UMLE México y Estados Unidos.

Según Rosie Rivera, un próximo proyecto se centrará en las presentaciones en vivo de sus hermanas y se dividirá en una serie de tres o cuatro álbumes que mostrarán un concierto durante el cual actuó en géneros que van desde banda hasta mariachi y también tocó un set acústico. Dividir el álbum permitirá a la gente saborear la música, dice Rosie. Esto le dará escalofríos a los fanáticos de Jennis. Llorarán, pero también festejarán.

Y en el mundo de la televisión, Univision y Telemundo están planeando tributos en diciembre, y se está trabajando en una serie basada en la vida de Rivera. El programa de telerrealidad I Love Jenni completó recientemente su tercera y última temporada. El programa, que ayudó a presentar a Rivera a una mayor audiencia estadounidense en mun2 (parte de NBCUniversal), continuó en producción después de su muerte a pedido de los hijos de Rivera que querían cumplir con los compromisos de sus madres. En su temporada final, fue el programa original más visto en la historia de la red, según mun2, que informa que el programa alcanzó una audiencia total de 5,5 millones en todas sus transmisiones durante la tercera temporada. La serie también fue el quinto programa más visto con mujeres hispanas de 18 a 49 años y el séptimo programa más visto, independientemente del idioma, con adultos hispanos de 18 a 49 años.

A pesar de que la temporada ha terminado, esos episodios vivirán. También estamos planeando algunos momentos especiales que traeremos a sus fanáticos en los próximos meses, dice Diana Mogollon, gerente general de mun2. Diciembre será un mes difícil y especial porque la estaríamos recordando un año después. Queremos asegurarnos de mantener vivo su legado.

I Love Jenni es el programa que ayudó a poner a mun2 en el mapa como reproductor de televisión por cable, atrayendo a anunciantes como Toyota. Los ejecutivos de Mun2 nunca esperaron que el programa se convirtiera en un gigante, pero se destacó de todos los demás programas de realidad que la cadena había probado. La vida de Rivera como madre soltera (que luego se casó) tocó una fibra sensible, dice el ex vicepresidente senior de programación y producción de mun2, Flavio Morales.

Los anunciantes no tenían miedo de abrazarla, dice Morales, ahora vicepresidente ejecutivo de BIG VIDA Entertainment. El programa creó una plataforma para Jenni y demostró que ella era más que una simple cantante. Siempre supe que [el programa] era mutuamente beneficioso, pero al final ella nos estaba haciendo un favor. Habló con una generación de personas que eran del barrio y lo entendió.

Leticia Juárez, socia de la agencia de marketing hispana de primer nivel Castells en Los Ángeles, fue parte de una reunión con Rivera un año antes de la muerte de la cantante y discutieron la posibilidad de trabajar juntos.

"Dado que ella es una animadora, probablemente hubiéramos estado desarrollando muchas cosas realmente geniales en este momento", dice Juarez. La gente sentía que ella les estaba hablando porque era agradable y fácil de identificar. Ella representaba la perseverancia y el empoderamiento. Tenía una relación con el mercado latino y las marcas se dedican a desarrollar contenido a través de puntos de pasión como la música, el entretenimiento y la familia. Todas esas cosas que ella tocó.

Para la productora Lisa Khool-Aid Rios, quien trabajó en la banda sonora de Filly Brown, Rivera era una amiga, y todo lo que ha seguido desde su fallecimiento ha sido abrumador. Se siente surrealista, como si ella no se hubiera ido, dice Ríos. Mucho contenido continúa. Ha sido duro ver todo lo que ha estado pasando. Pero también entiendo por qué Pete y Jenni habían estado luchando todos estos años. Querían dar voz a los mexicoamericanos y estaban abriendo la puerta del mercado general.

La asistente de Rivera, Julie Jules Vásquez, quien ahora trabaja como productora en un reality show sobre el campeón de boxeo Fernando Vargas, dice que está orgullosa de haber trabajado con el cantante durante cinco años. A través de Jen aprendí lo que realmente importa, dice ella. Podría tener todo el dinero del mundo, pero aun así tendría tiempo para todos, ya fuera un conserje o un ejecutivo.

Salgado, quien está trabajando en otros proyectos no relacionados con el animador, dice que siempre estará agradecido por la amistad de Rivera. Jenni Rivera nunca permitió que sus desventajas le impidieran hacerlo bien y enseñar a otros, dice. Ella es una historia de victoria latina. Estoy agradecido por el tiempo que pasé con ella. Espero que las generaciones venideras la descubran y la vean más allá de la música.

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