La cantante de Ronettes, Estelle Bennett, muere a los 67 años

Estelle Bennett, una de las Ronettes, el trío de cantantes cuyo éxito de 1963 Be My Baby personificó la famosa técnica del muro de sonido de su productor, Phil Spector, murió en su casa en Englewood, Nueva Jersey. Tenía 67 años.

El cuñado de Bennett, Jonathan Greenfield, dijo que la policía la encontró muerta en su apartamento el miércoles después de que los familiares no pudieron contactarla. La hora y la causa de la muerte aún no se han determinado. Greenfield es el gerente y esposo de la hermana de Bennett, el cantante principal de Ronette, Ronnie Spector.

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Las Ronettes fueron incluidas en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2007; su sitio web elogia al grupo como el acto principal de la era de los grupos de chicas. Entre sus admiradores estaban los Beatles y los Rolling Stones; sus exóticos peinados y maquillaje son imitados por Amy Winehouse.

Las hermanas Ronettes Veronica Ronnie y Estelle Bennett y su prima Nedra Talley firmaron con Spectors Philles Records en 1963.

Su grabación de Be My Baby alcanzó el número 2 en la lista de música pop de la revista Nosotros ese año. Entre sus otros éxitos estaban Walkin in the Rain y Baby I Love You.

También hicieron una versión memorable de Sleigh Ride que apareció en el álbum Spectors A Christmas Gift for You. Su último sencillo de Philles fue I Can Hear Music en 1966.

Las canciones presentan elaborados arreglos de Spector que combinan muchos instrumentos en una pared suave y palpitante.

Podían cantar todo el camino a través de una pared de sonido, dijo Keith Richards de los Stones cuando las Ronettes fueron incluidas en el salón de rock. No necesitaban nada. Tocaron mi corazón allí mismo y todavía lo tocan.

Pero su serie de éxitos había disminuido cuando se separaron alrededor de 1967.

Ronnie Bennett se había casado con Spector en 1968 pero se divorciaron seis años después.

Greenfield dijo que Ronnie Spector estaba devastado por la muerte de su hermana.

Estelle era la compañera de Ronnie en las Ronettes, Greenfield, de Newbury, Connecticut, dijo el jueves desde Nueva York. Le gustaba mucho la moda y trabajó con Ronnie en todo el aspecto y el estilo de las Ronette.

Después de la ruptura del grupo, Bennett rara vez hizo apariciones públicas.

Durante casi 15 años, las mujeres libraron una larga y finalmente infructuosa batalla judicial con Spector por las regalías.

Demandaron a Spector a fines de la década de 1980, diciendo que les había estafado las regalías al usar su música de formas no autorizadas por su contrato de grabación. Por ejemplo, Be My Baby se interpretó en los créditos iniciales de la exitosa película de 1987 Dirty Dancing.

Se llevó a cabo un juicio en 1998 y, en 2000, el juez ordenó a Spector pagar $ 2,6 millones en regalías e intereses anteriores por el uso de canciones de Ronette como música de fondo en películas, grabaciones de videocasetes y publicidad.

Pero el tribunal supremo del estado de Nueva York desestimó ese fallo en apelación en 2002. Los jueces señalaron que el contrato en realidad no mencionaba los derechos secundarios al uso de la música, los llamados derechos de sincronización, que son un fenómeno más moderno en la industria del entretenimiento. Pero bajo la ley de contratos del estado de Nueva York, dijo el tribunal, los cantantes no controlaban esos derechos a menos que su contrato específicamente lo dijera.

En la inducción al Salón de la Fama del Rock and Roll del grupo en 2007, Ronnie Spector no mencionó a su exmarido, pero envió una nota que se leyó en la ceremonia diciendo: Les deseo toda la felicidad y la buena fortuna que el mundo tiene para ofrecer. .

En los últimos años, Phil Spector ha estado luchando contra los cargos penales por la muerte a tiros de la actriz Lana Clarkson.

Bennett nació en 1941, su hermana en 1943 y Talley en 1945, según el sitio web del Salón de la Fama del Rock and Roll.

Según el libro Hes a Rebel, una biografía de Phil Spector escrita por Mark Ribowsky, las Ronette comenzaron a actuar como las Darling Sisters y luego trabajaron como bailarinas en el Peppermint Lounge de Nueva York, el epicentro de la moda de baile de principios de la década de 1960, el Twist.

Su primer contrato de grabación, con Colpix, no llegó a ninguna parte, pero luego fueron firmados por Spector.

Además de su hermana, a Bennett le sobreviven una hija, Toyin Hunter de Santa Mónica, California, y tres nietos.

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