Kendrick Lamar, N.W.A Entrevista: Straight Outta Compton Movie, Eazy-E y Legacy

Cuando Kendrick Lamar llega este viernes por la noche a un cavernoso estudio fotográfico en las llanuras del Hollywood industrial, llega 30 minutos antes. Y la ocasión ha tardado casi 25 años en prepararse: Lamar, de 28 años, está aquí para entrevistar a los cuatro miembros vivos de NWA para su primera portada de revista juntos desde que Ice Cube se lanzó en solitario en 1991 y el grupo se derrumbó en una famosa y amarga disputa. Eazy-E murió en 1995, a los 31 años. Pero hoy, Lamar se reúne con cuatro hombres que definieron su ciudad natal de Compton, California, como la cuna del hip-hop incondicionalmente comprometido y políticamente comprometido. Con un comportamiento modesto que no sugiere nada de su condición de visionario líder del rap y un séquito de solo dos asociados y un publicista, parece genuinamente honrado de estar aquí. Cuando llega el grupo, se apresura a presentar sus respetos: primero a Dr. Dre, luego a Ice Cube, luego a DJ Yella y MC Ren. Todos comparten cálidas sonrisas y abrazos.

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Nadie preferiría que hiciera esta entrevista, dice Cube, de 46 años.

¿Has visto la pelicula? pregunta Dre, de 50 años.

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Todavía no, responde Lamar. No quería ir a una vista previa y verlo en un entorno privilegiado. Prefiero esperar a que llegue al barrio y verlo con todos los demás. De esa manera significará más para mí.

La película es Straight Outta Compton, que el 14 de agosto emerge de 13 años en el purgatorio del desarrollo. Universal finalmente dio luz verde al proyecto con un presupuesto de $ 29 millones; un guionista, Jonathan Herman; y un director, F. Gary Gray, todo orquestado con la estrecha supervisión de Cube y Dre. (Cube es interpretado por su hijo, OShea Jackson Jr., 24). El resultado es una narrativa contundente repleta de la convicción y la agitación que caracterizó a NWA en su apogeo.

Ese apogeo comenzó en 1988, el mismo año en que Lamar cumplió 1 año con el lanzamiento del álbum homónimo de la película. Nadie había visto aún cómo Los Ángeles podría contribuir a la cultura del rap en ebullición. Y Compton, un bastión de pandillas al sur de Watts, no ocupaba ningún lugar en la imaginación estadounidense.

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NWA Naz With Attitude se formó dos años antes, cuando el rapero OShea Ice Cube Jackson y el DJ-productor Andre Dr. Dre Young comenzaron a trabajar con Eric Eazy-E Wright, quien había usado sus ganancias del tráfico de drogas para lanzar un sello. DJ Yella (Antoine Carraby) y MC Ren (Lorenzo Jerald Patterson) consolidaron la alineación final. Su lanzamiento debut está certificado como doble platino por la RIAA; F Tha Police ha vendido casi 350,000 descargas desde que Nielsen Music comenzó el seguimiento digital en 2003. NWA comunicó la desesperación de la clase baja negra y encendió una controversia prácticamente sin igual en la historia del pop, atrayendo al FBI y al Tipper Gores Parents Music Resource Center.

Ice Cube, Dr. Dre, MC Ren y DJ Yella de NWA con Kendrick Lamar fotografiados el 15 de julio de 2015 en Milk Studios en Los Ángeles. eric ray davidson

NWA hizo mucho más que entretener. Dijeron la verdad, dice Lamar. Y como explica Dre, si NWA lo hubiera hecho de manera más suave, no habría llamado la atención. No hubiera funcionado. Cube le dice a Nosotros que cree que la brutalidad policial sigue siendo la misma hoy que a finales de los 80 y principios de los 90. (Los disturbios de Los Ángeles son un tema importante en la segunda mitad de la película). Hablan sobre el acoso en la sociedad, pero la policía es el peor matón con el que tenemos que lidiar, dice. Cuando se le preguntó acerca de Sam DuBose, quien recibió un disparo mortal el 19 de julio por parte de un oficial de la Universidad de Cincinnati ahora acusado de asesinato, Cube dice: Este tipo de cosas parece que no le suceden a los hombres blancos.

Ice Cube llama a NWA Biopic Straight Outta Compton una verdadera película de superhéroes

A fines de 1989, Cube se había separado de NWA debido a que Eazy-E y el gerente Jerry Hellers acapararon las ganancias del grupo, lo que desencadenó un conflicto que culminó con su famosa canción obscena de 1991, No Vaseline. Ese año también lanzó su carrera actoral con Boyz N the Hood; hoy es una de las principales estrellas de Hollywood ( 22 Jump Street ) y productor ( Friday , Ride Along , en la que también actuó). NWA se disolvió por completo cuando Dre se fue para fundar Death Row Records con Suge Knight, y vendió, según Nielsen Music, 5,7 millones de copias de su clásico de G-funk de 1992 The Chronic. Ahora, por supuesto, es uno de los magnates más ricos de la música, después de vender Beats, la empresa de auriculares y streaming que cofundó, a Apple en 2014. (El 7 de agosto, lanzó Compton, un álbum inspirado en la nueva película, con invitados incluidos Cube, Lamar y muchos otros). Yella, de 47 años, está haciendo ritmos nuevamente después de 12 años como productor de pornografía, y Ren, de 46 años, ha continuado como solista (Cube se unió a él en una pista en 2014). Los cinco ex miembros estaban al borde de la reconciliación cuando Eazy-E murió de SIDA.

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En 2011, Dre designó a Lamar como el nuevo rey de la Costa Oeste. El rapero infunde la política de NWA con un análisis de sus propios conflictos emocionales como artista negro que busca mantener la cordura en la América del siglo XXI. Es apropiado que la figura principal que impulsa el hip-hop hoy esté presente para ver a los miembros de NWA reunidos y hablando, como dice Dre, como si nos hubiéramos visto ayer. Escondido en la sala de conferencias con Dre, Cube, Ren y Yella, Lamar habla tan bajo que los hombres deben inclinarse para escucharlo. La conversación abarca desde los primeros días en el estudio con Eazy-E, la eterna mierda del negocio de la música y cómo NWA hizo posible South Park (y mucho más).

Estoy tropezando ahora mismo. Hombre, estoy molestando. Así que ten paciencia conmigo ¿Cuándo supiste por primera vez que eras más que estrellas locales?

Dr. Dre: ¡Cuando vi a Axl Rose con una gorra de NWA en uno de sus videos!

¿Cómo cambió NWA la historia de la música?

Ice Cube: No solo cambiamos la música, cambiamos la cultura pop en todo el mundo. Hicimos eso al hacer que todo fuera correcto para que los artistas fueran ellos mismos. Ya no tenías que estar absolutamente limpio. Abrimos las compuertas para los artistas que querían trabajar de este lado, artistas que querían ser crudos.

Dr. Dre: Y no te preocupes por estar en la radio.

Cubo de Hielo: Correcto. No hubo otros ejemplos de artistas que no lo hicieran de la manera correcta. Nos convertimos en ejemplos no solo para músicos, sino también para programas como South Park, incluso los programas de telerrealidad en los que emiten pitidos. Empezamos eso en la radio emitiendo pitidos, pero la crudeza no estaba en el mundo hasta que NWA dijo que estaba bien que fueras tú mismo. Está el mundo antes de NWA y el mundo después.

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¿Cómo crees que tu música cambió la forma en que el mundo veía nuestra cultura y nuestra comunidad?

Ice Cube: A menos que vengas de Compton, no es un mundo que conozcas. Nuestra música le permite visitar Compton desde una distancia segura.

Ice Cube de NWA fotografiado el 15 de julio de 2015 en Milk Studios en Los Ángeles. eric ray davidson

Dr. Dre: Les dimos a los niños de los suburbios la oportunidad de acercarse.

Ice Cube: Ahora te importa. Oíste lo que está pasando en el barrio y estás interesado. Ahora Compton significa algo para ti. Ahora presta atención. Pudimos arrojar luz sobre algunas de las tonterías que estaban sucediendo. Lo presentamos de una manera que pudieras digerir, comprender y simpatizar con lo que estábamos pasando.

Dr. Dre: Si lo hubiéramos hecho más suave, no habría llamado la atención. No hubiera funcionado.

DJ Yella: La verdad es que no había mucha competencia. Existía el Este y el Oeste, pero en realidad no había ningún Oeste antes que nosotros. Entramos tan diferentes, tan reales, que inmediatamente nos escucharon.

DJ Yella, MC Ren, Eazy-E y Dr. Dre de NWA en 1990. Corbis

En ese entonces, ¿cuál era tu relación con los chicos de A&R?

Ice Cube: No teníamos chicos de A&R.

MC Ren: Fue como, ¿cuántas veces podemos decir na?

Dr. Dre: Diríamos, Necesitamos más fs en este disco.

¿Tuviste alguna duda de que serías aceptado?

MC Ren: No creo que realmente nos importara.

Dr. Dre: No teníamos ni idea de que volaríamos esta carrera. Verás, cada vez que íbamos al estudio, solo intentábamos hacer pistas que sacudieran a nuestro vecindario. Nuestro objetivo era ser estrellas locales.

Ice Cube: No creíamos que al mundo le importaran las pandillas y el tráfico de drogas en Los Ángeles, Compton, South Central, Long Beach y Watts. El centro del hip-hop era el Bronx, Brooklyn y Harlem. Estábamos en los márgenes. Y eso estuvo bien con nosotros.

Dr. Dre: Imagínese esto: Hicimos Straight Outta Compton en seis semanas, y eso sin trabajar los fines de semana. Veinticinco años después, aquí hay una gran película de Hollywood que lleva el mismo nombre. Es increíble.

Dr. Dre de NWA fotografiado el 15 de julio de 2015 en Milk Studios en Los Ángeles. eric ray davidson

¿Cuál fue la parte más difícil cuando eras joven y te familiarizaste con el juego por primera vez?

DJ Yella: ¡Publicación! No sabíamos nada acerca de la publicación. La primera vuelta no hicimos ni un centavo.

Dr. Dre: Solo éramos un grupo de chicos creativos que se juntaron e hicieron algo increíble, pero no tenían ni idea de negocios.

Ice Cube: Los negocios son la parte más harta. Siempre es incómodo. Es divertido hacer discos, divertido estar en el estudio con tus amigos, divertido subir al escenario. Pero la parte comercial apesta. Siempre es algo de lo que estás listo para deshacerte para poder volver a ser creativo.

Dr. Dre: Se trata de volver a ese estudio.

El estudio es como una droga. Es difícil para algunas personas a mi alrededor entender que la música es todo en lo que pienso. Es como si estuviera poseído.

Dr. Dre: No puedes explicar ese sentimiento. Es una obsesión. Pero es lo que te hace real.

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Como uno de tus descendientes, todo lo que hago proviene de lo que ustedes han hecho antes que yo. Tengo curiosidad por saber cómo te sientes acerca de mi generación de artistas.

MC Ren: Me gustan algunos. Me gustas.

Dr. Dre: Eres el número 1 en mi lista debido al cuidado y la atención que brindas a tus pistas y la precisión que brindas a tu sonido. Hay algunas personas que escucho y respeto.

MC Ren: Pusha T.

Dr. Dre: Definitivamente Pusha T.

MC Ren: No digo esto porque estés aquí, Kendrick, pero me gusta tu canción Cut You Off. Te he estado escuchando durante un minuto.

Gracias. Ahora me pregunto, ¿hay algo en lo que mi generación deba construir y traer de vuelta al juego?

Ice Cube: Eso es complicado, hombre. Un artista tiene que hacerlo como él lo siente, no porque debería, o alguien más dice que debería hacerlo. El hip-hop se centró demasiado en los resultados y las ventas récord. Las ventas no tienen nada que ver con el arte que creas en el estudio.

Dr. Dre: Cuando empezamos, no fue por dinero. Fue por amor a la música. La tratas bien y ella te trata bien. Si tu único objetivo es el dinero, tu tiempo será limitado.

DJ Yella: Simplemente entramos e hicimos lo que queríamos.

Todos ustedes han pasado por tantas eras y etapas de éxito. ¿Cómo te las has arreglado para mantener la cordura?

Dr. Dre: El amor por la música. Se trata de mi pasión por esto del hip-hop. No puedo dejar que nada se interponga en el camino de eso. Es mi primer amor.

Ice Cube: Cuando era joven, me prometí a mí mismo que no dejaría que el juego me cambiara. Desde la casa club hasta la sala del tribunal, iba a ser yo mismo sin importar nada. Deja que las fichas caigan donde puedan.

Dr. Dre: Fue algo tácito para todos nosotros. Íbamos a permanecer centrados en nosotros mismos.

MC Ren: He tratado de poner a Dios primero. No te tomes todo tan en serio. Deja que todo caiga donde quiera que caiga.

DJ Yella: Me quedé igual. Dre y yo nos remontamos hasta hace 30 años, incluso antes de NWA. La forma en que nos hablamos ahora es la misma forma en que hablamos cuando nos conocimos. Sin cabezas grandes, sin cosas del ego.

¿Cómo compaginas tu estilo de vida profesional con tu familia?

MC Ren: Mantengo los dos separados. Hay demasiadas falsificaciones en el juego y trato de mantener a mi familia alejada de eso. Próximamente, todos pasamos por todos los personajes sombríos.

Ice Cube: El tiempo en familia es tiempo en familia y el trabajo es trabajo. A medida que mis hijos crecían, querían ser parte del negocio y ayudé a crear una avenida. Mi hijo, OShea Jr., está interesado en la actuación. Él me interpreta en la película. Mi otro hijo está en la producción. Todo se reduce a su talento y hambre.

Dr. Dre: Protejo a mi familia y los mantengo alejados de las tonterías, pero al mismo tiempo me apoyan en lo que hago. Entienden cuánto amo esta música, y me empujan e inspiran.

MC Ren y Eazy-E. de NWA se presenta durante la gira "Straight Outta Compton" en Kemper Arena en Kansas City, Missouri en 1989. Raymond Boyd/Michael Ochs Archives/Getty Images

Fácil E. ¿Cómo fue esa relación?

MC Ren: Genial. Solo un hermano genial.

DJ Yella: Un adelantado a su tiempo.

Ice Cube: Directo visionario.

Dr. Dre: Tomó ese conocimiento de la calle y lo trajo a esta cosa. Gato súper inteligente.

MC Ren: En las primeras entrevistas, Eazy nos llamaba un grupo de estrellas, y esto antes de que nadie nos conociera. Pero él lo supo antes de que nosotros lo supiéramos.

Ice Cube: Lo de Eazy fue, quiero la música fuerte, fuerte, fuerte. Quería la mierda dura y dura que no podía ser comprometida.

¿Cómo era la energía en el estudio?

Dr. Dre: La energía era una locura. Libre. Divertida. Eazy está pagando por ello, y simplemente estaban sentados allí creando.

Ice Cube: con todos los personajes del vecindario pasando. Esa fue la parte divertida.

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¿Alguna vez chocaste cabezas creativamente?

Dra. Dre: Todo el tiempo. Discutido noche y día. Pero siempre por respeto mutuo. Siempre con el afán de conseguir lo mejor. Y siempre se resolvió con un compromiso genial.

Resumiendo, ¿qué ves como legado de NWA?

Ice Cube: el grupo más peligroso del mundo, un grupo que logró que los artistas fueran totalmente ellos mismos.

Dr. Dre: Un legado de inspiración, porque venimos de la nada.

DJ Yella: Suciedad nada.

Ice Cube: Un legado que dice que aunque vivíamos en un barrio destructivo, pudimos hacer algo constructivo.

Parece que hoy tienen el mismo vínculo que tenían cuando comenzaron.

Ice Cube: Tenemos un bono que no puedes comprar ni fabricar. Nos miramos y sabemos por lo que pasamos para llegar aquí. Los obstáculos. los censores C. Dolores Tucker. Volquete Gore. El FBI Hombre, nos estábamos enredando con algunas de las entidades de poder más grandes que existen. Y aún así no nos desmoronamos.

MC Ren: Solo nos hicimos más fuertes. Ahora nuestra esperanza es que esta película haga que algunos jóvenes salgan y hagan lo que hicimos, algo nuevo, algo fresco.

Dr. Dre: La inspiración que excitamos en los demás no se trata solo de la música. Se trata de toda la vida. Sigue empujando. Sigue rompiendo. Mantenerte fuerte.

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