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Cuando el comité de selección de países para la 64.a entrega anual de los premios Grammy dictaminó la semana pasada que Kasey Musgraves Star-Crossed no era elegible para competir en la categoría de mejor álbum country en la entrega de premios de 2022, la decisión planteó dudas sobre el proceso.

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Cindy Mabe, presidenta de Universal Music Group Nashville (UMGN), cuyo sello MCA Nashville lanzó Star-Crossed en una nueva empresa conjunta con el sello pop Interscope Records, escribió una carta al director general de la Academia de Grabación, Harvey Mason Jr. condenando el fallo: Esta decisión del comité de país de no aceptar star-crossed en la categoría de álbumes de países es muy inconsistente y cuestiona las otras agendas que fueron parte de esta decisión.

Por sorprendente que haya parecido la decisión, dado que Musgraves se había llevado a casa el Grammy al mejor álbum country dos veces anteriormente y cinco de sus seis premios Grammy son en categorías country, los expertos revelaron a Nosotros los detalles de cómo se produjo la decisión de Musgraves.

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La Academia de Grabación comenzó los comités de selección en 1989 y ahora dice que tiene más de 350 expertos en varios géneros, incluidos rock, rap, jazz, música clásica, música latina y country, que se reúnen para asegurarse de que las entradas se hayan colocado en la categoría adecuada. . El propósito de las proyecciones no es emitir juicios artísticos o técnicos sobre las grabaciones, sino asegurarse de que cada entrada sea elegible y se coloque en su categoría adecuada, según el sitio web de los programas de premios.

El comité de país de este año incluyó a unos 15 ejecutivos y creativos de países, muchos de los cuales regresan cada año y cuyas identidades no se hacen públicas, según una fuente. A través de Zoom, durante dos días revisaron todas las presentaciones de países para determinar si se habían ingresado correctamente en las cuatro categorías de países: mejor interpretación country en solitario, mejor interpretación country en dúo/grupo, mejor canción country y mejor álbum country.

De acuerdo con las reglas y pautas publicadas para los Premios Grammy del 31 de enero y la definición utilizada por el comité, el campo country de los Grammy reconoce la excelencia en las grabaciones de música country que utilizan una intención estilística, estructura de canción, contenido lírico y/o presentación musical para crear una sensibilidad que refleja el amplio espectro del estilo y la cultura de la música country. La intención es reconocer la música country que sigue recordando el legado de su cultura y al mismo tiempo involucrar formas contemporáneas que superan los límites pero que aún son relevantes en la cultura colectiva de la música country. The Field incluye grabaciones y canciones que son de contenido country a diferencia de aquellas que pueden tener un sabor country, pero están dirigidas a la audiencia contemporánea o pop.

Para aquellas presentaciones en las que hubo desacuerdo sobre si se categorizó apropiadamente como país como Musgraves Star-Crossed , votaron para determinar si debería permanecer en el campo de país. Esto no es un problema de calidad. Solo tenemos que decir si es país o no es país, dice una fuente, quien dice que el número de entradas debatidas llegó a las pocas docenas. Con Star-Crossed , que debutó en el No. 1 en la lista Billboards Country Albums, los miembros del comité escucharon cada pista, evaluaron la instrumentación, el contenido lírico y la voz de Musgraves, entre otros criterios, y decidieron llamar a votación.

La mayoría de las principales etiquetas de los países tienen representantes en la reunión del comité y se les permite abogar por su entrada, en caso de que se cuestione.

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A diferencia de los comités de revisión de nominaciones ahora disueltos, las reglas de los Grammy no requieren que las partes interesadas en un proyecto se abstengan de votar en los comités de selección, pero a menudo los miembros del comité en la sala mencionarán su participación en el proyecto en aras de la transparencia.

Con Star-Crossed , dos miembros del comité, alguien de la UMGN y un editor que representaba a uno de los escritores, reconocieron que habían trabajado en el álbum, dicen las fuentes. Una fuente dice que no pueden recordar si los dos se recusaron o votaron, pero dice que sus votos no habrían cambiado el resultado. Otro dice que se les pidió a los dos que no votaran, pero no sabe si votaron o no. ( Nosotros se comunicó con los dos miembros del comité, pero no respondieron y Nosotros mantiene sus nombres en el anonimato). Sin embargo, la canción Camera Roll del álbum Musgraves fue presentada y aceptada en la categoría de mejor canción country.

En su carta, Mabe acusó a los miembros del comité de selección de jugar a la política y cuestiona todo el proceso: la idea de que un puñado de personas, incluidos los competidores, que se beneficiarían de que Kacey no esté en la categoría de país, están decidiendo qué es país. solo exacerba el problema. El sistema está roto y, lamentablemente, no solo para Kacey Musgraves sino para todo nuestro género debido a cómo se toman estas decisiones para el escenario más grande de la música. Construir obstáculos para los artistas que se atreven a luchar contra el sistema es muy peligroso y va en contra de todo lo que creo que representan los Grammy [sic]. Pero ahí es donde estamos hoy.

Alguien tiene que tomar estas decisiones cualitativas, dice una fuente, pero los miembros del comité tienden a criticarse entre sí si ven que alguien tiene una agenda. ¿No preferirías que los expertos de la industria vivan esto todos los días y tomen estas decisiones que el personal de [Recording Academy]?

Aunque se supone que la comercialización de un álbum no afectará las decisiones de los comités, este es el primer álbum de Musgrave lanzado junto con Interscope y no ha tenido ningún sencillo en la radio country. Justified from Star-Crossed se ha convertido en el sencillo de mayor audiencia de Musgrave en dos de las listas de radio orientadas al pop de Nosotros : sube al n. por debajo del umbral de la lista Pop Airplay. Después de alcanzar el puesto 22 en la lista Hot Country Songs de Billboard, Justified se encuentra en el puesto 32 esta semana, mientras que otra canción del álbum, Breadwinner, ocupa el puesto 48 en la misma lista.

Luego de su votación, el comité del país entregó la presentación al comité de selección de música pop, que la aceptó como candidata a mejor álbum pop vocal. Pop se toma la proyección muy en serio y no quiere ser un cajón de sastre, dice una fuente. Ellos son conscientes de eso. Dieron la bienvenida al álbum.

Cualquier disputa entre los comités de género es resuelta por el comité principal de los Grammy, que suele ser un grupo de 40 o más creadores de música y representantes de la industria, incluidos generalistas y especialistas de una variedad de géneros. Con Star-Crossed , un representante de Interscope solicitó que el comité central revisara la decisión de pasar el álbum al pop, pero después de una discusión completa, que incluyó un informe que relataba el proceso de los comités de países y una sesión de escucha, el comité central votó que pertenecía en la categoría de álbum vocal pop. Fue un proceso muy democrático y justo, dice una fuente. No está claro cuántos especialistas de países, si es que hubo alguno, estaban en el comité central de este año y la academia se negó a comentar.

No tiene precedentes que los artistas sean nominados y ganen en diferentes géneros en diferentes años en función de dónde aterriza la entrada, ya sea que se haya presentado originalmente en ese género o movida por los comités. Beck ganó el premio al mejor álbum de música alternativa en 1997, 2000 y 2019, pero ganó el premio al mejor álbum de rock en 2015. Taylor Swift ganó la canción country en 2012 y el álbum vocal pop en 2016 (aunque para entonces ya había declarado su intención de pasar del country al pop). . Emmylou Harris ganó en country, folk y americana, mientras que la banjoista Bela Fleck ganó en todo, desde folk hasta world music contemporánea, country y crossover clásico.

Después de las tres revisiones y votaciones de los comités de país, población y núcleo, la decisión sobre el cambio de país a población de Star-Crossed es definitiva. Los escritos tampoco están permitidos en la boleta.

El álbum fue escuchado, evaluado, discutido y votado de manera exhaustiva y cuidadosa por tres comités separados, que estaban todos en un acuerdo firme, dice una fuente. Además de mejor álbum pop vocal, Star-Crossed también será elegible para álbum del año.

Si bien los miembros del comité de los Grammy han hablado, Musgraves y sus compañeros artistas también se han pronunciado: Musgraves publicó una historia de Instagram el jueves en la que aparecía como una niña con un sombrero de vaquero rosa y la subtituló: Puedes sacar a la niña del país ( género), pero no puedes quitarle el país a la chica. Lo siguió con una serie de fotos de ella con leyendas del country como Loretta Lynn, Dolly Parton, George Strait y Reba McEntire, etiquetando a cada artista en la foto y agregando un comentario, como Aint that right, Loretta Lynn, o What about ¿tú, muñequita? Terminó la publicación con una foto de su actuación, extendiendo sus dos dedos medios en el aire. Varios de los artistas etiquetados volvieron a publicar y respondieron, incluido Strait, quien escribió, Kacey, tienes mi voto.

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Mabe no estuvo disponible para hacer más comentarios. El gerente de Musgraves, Jason Owen, le dijo a Nosotros : No creo que pueda articular nada mejor que la carta de Cindy. Lo dice todo y lo dice perfectamente. La Academia de Grabación e Interscope no respondieron a la solicitud de comentarios.

Aunque Musgraves puede sentir que Star-Crossed ha sido tratado injustamente, ella puede ser la ganadora final, dice una fuente, dada la exposición adicional que la controversia ha traído al proyecto poco antes de que las boletas de la primera ronda lleguen a las bandejas de entrada de los votantes y se anuncien las nominaciones el 23 de noviembre. Ahora todo el mundo habla del disco.

(Nota del editor: Melinda Newman participó en el comité central varias veces como periodista independiente antes de regresar a Nosotros en 2017).

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