Julie & the Phantoms ‘: revisión de televisión

Tengo la edad suficiente para que High School Musical haya sido una amenaza para mi dignidad personal. La megafranquicia infantil de Kenny Ortega, que se estrenó en enero de 2006, adquirió relevancia cultural justo cuando cumplí 17 años, francamente, solo tres años después de que Disney Channel dejara de ser el ruido blanco de mi existencia cotidiana. Vi vulgaridad en el funk plástico y el pop robótico de HSM , su romance sincero y la locura de seguir tus sueños. Verás, yo era demasiado madura y alternativa para los encantos vulgares de HSM . Recuerdo mucho poner los ojos en blanco mientras cuidaba a mis primitos el verano anterior al primer año de la universidad, soportando con valentía las omnipresentes repeticiones de cable de las películas.

Catorce años más tarde, este mismo mecanismo de retroceso aparentemente impulsa mi instintiva burla hacia el nuevo drama musical de fantasía de Ortega, Julie and the Phantoms , un espectáculo elevado (y a veces existencial) para preadolescentes que claramente tiene un amplio presupuesto para una cinematografía hábil, pero aún mantiene el sabor. de una trillada sitcom multicámara. De hecho, el programa de media hora, como sus tres fantasmas punk adolescentes encarcelados dentro de su propio CD de demostración de 25 años, es una comedia del mundo del espectáculo de Disney Channel atrapada dentro de un proyecto de prestigio de Netflix. Pero con una contagiosa banda sonora pop infundida con guitarras y un trío ridículo y lindo de los amables espíritus de Emo Ken para conducir la diversión, Julie and the Phantoms , de nueve episodios, pasa de ser una tontería para niños a un animado entretenimiento familiar.

A mediados de la década de 2000 se lanzó una oleada de televisión infantil centrada en las fantasías de la fama y el estrellato: Hannah Montana, Victorious, Shake it Up, Sonny with a Chance, Austin & Ally, iCarly, Bizaardvark, The Naked Brothers Band, School of Rock. , How to Rock, Big Time Rush, Jonas, Coop & Cami Ask the World, Game Shakers y True Jackson, VP , solo por nombrar a las principales. Esta obsesión por el éxito prematuro y la performatividad precoz, estimulada por el advenimiento en la vida real de los vlogging, las carreras musicales de bricolaje y los clics que aumentan la autoestima, hizo que la celebridad única en la vida fuera positivamente ordinaria para los espectadores jóvenes. Sin embargo, tal vez ya no sea suficiente ser una brillante estrella del pop adolescente, porque Julie and the Phantoms , adaptada de una serie infantil brasileña de 2011, tiene problemas más importantes con los que lidiar: a saber, la vida o la muerte.

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La cantautora adolescente con cara de bebé Julie (Madison Reyes) tiene el talento pero perdió el deseo. Desde que su madre murió no hace mucho tiempo, ha estado a la deriva en una niebla de dolor denso y una motivación desvanecida: hacer música era su pasión compartida, por lo que apenas puede abrir la boca, y mucho menos cantar. Recientemente expulsada del programa de música de su escuela secundaria por rescatar, una vez más, en una actuación pública, la retraída y malhumorada Julie está lista para eliminar la música de su vida por completo.

Pero mientras limpia el estudio de música de su madre, se topa por casualidad con un viejo CD de rock del que surgen tres adolescentes pop-punk muertos que croaron la noche antes de su gran debut en el Orpheum Theatre de Los Ángeles. (¿Sus asesinos? Tres perritos calientes contaminados que compraron en el baúl de un auto en un callejón). Los afables muchachos, tres cuartas partes de un equipo de Green Day-lite de los 90 llamado Sunset Curve, apenas se distinguen entre sí, pero sus bromas tontas combinan bien. con el desprecio hormonal de Julie.

Luke (Charlie Gillespie), el cantante moreno vestido de franela, es el rompecorazones ambicioso del grupo. El baterista rubio Alex (Owen Joyner), luciendo una melena de tipo surfista, es el más desconcertado por su ambiguo lugar en el más allá. El bajista con chaqueta de cuero Reggie (Jeremy Shada) no puede evitar escupir réplicas rápidas. ¿Roqueros alternativos vanguardistas de mediados de los 90? Difícilmente. Pero son una delicia. (Amigo, eres un fantasma, simplemente lárgate. ¡No me digas cómo ser fantasma!) Eventualmente, revigorizan la confianza de Julie y la invitan a unirse a la banda.

Espera, ¿qué? Las reglas del concepto: solo Julie puede ver a los niños, excepto cuando están tocando música juntos. Inmediatamente, las mansas actuaciones en solitario de Julie se convierten en espectáculos jubilosos (con, supongo, instrumentos fantasmas) hasta el momento en que terminan las canciones, cuando los chicos desaparecen de la vista de todos los demás nuevamente. Ella los explica como su banda de hologramas. Luke, Alex y Reggie tienen una habilidad táctil limitada en el mundo real, pero por lo demás, una buena parte de los humores de los espectáculos provienen de personas que, sin saberlo, caminan a través de sus cuerpos efímeros. Como era de esperar, estas leyes metafísicas solo benefician a la trama y no sirven a un propósito narrativo o temático más amplio.

Se producen travesuras, naturalmente. Alex pronto conoce a un simpático patinador fantasma/interés amoroso (Booboo Stewart) que casi trafica con Sunset Curve a un siniestro mago espectral (Cheyenne Jackson) que busca esclavizarlos en su club nocturno sobrenatural. Mientras tanto, los chicos persiguen su inevitable asunto pendiente: aquí, su cuarto miembro vivo de la banda, que impulsó una popular carrera musical plagiando las canciones originales de Luke. Mientras tanto, Julie lidia con enamoramientos vacíos y mejores amistades frágiles. (En términos de realismo, estaba más incrédulo de que la escuela secundaria ofrece un sinfín de conciertos para que Julie y su aspirante a estrella del pop compitan por ellos que los conciertos de fantasmas literales).

Sin la partitura burbujeante de pop-rock de compositores como Doug Rockwell y Tova Litvin, entre otros, no sé si Julie and the Phantoms superaría a sus predecesores fantasmales como el fiasco de TGIF de 1997, Teen Angel , sobre un niño cuyo mejor amigo muerto sirve como su ángel guardián. (¿Hay mucha diferencia funcional entre un ángel y un fantasma?) El mundo de Julie está ligeramente esbozado en lugar de completamente dibujado: su mejor amiga Flynn (Jadah Marie) es simplemente una mujer exagerada; su papá (Carlos Ponce) apenas está presente; su contraste (Savannah Lee May) es otro estereotipo de chica mala. Pero es difícil ser escarpado viendo al recién llegado Reyes tocar una balada de percusión y guitarra. Su voz prodigiosa te mantiene bailando, incluso si las travesuras comienzan a arrastrarse.

Una de las mejores secuencias del programa presenta a Jackson intentando atraer a Sunset Curve a la esclavitud con un deslumbrante número de big band The Other Side of Hollywood, completo con coristas emplumadas y pavoneo siniestro. Jackson combina de manera experta lo camp, lo espeluznante y el entusiasmo genuino en su papel como un showman llamativo. Él, junto con Reyes, que todavía está desarrollando sus habilidades de actuación pero domina los arreglos musicales, ambos le dan seriedad a la comedia de situación. En el alegre I Got the Music, con infusión de tambores, los rizos de Reyes vuelan libres mientras galopa por la escuela durante un número de fantasía, la introvertida Julie se imagina a sí misma en un arcoíris de lentejuelas y confeti bailando con sus adorables compañeros de clase.

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Los niños pasan algún tiempo confrontando su mortalidad pasada, pero el dolor de Julie por la muerte de su madre ancla la historia más que las muertes prematuras de sus personajes reales en pantalla. Por lo tanto, el patetismo queda como mero sentimentalismo. ¡No tengo mucha paciencia para que Dusty se mantenga erguido! tópicos, pero los perritos calientes McGuffins siempre me atraparán.

Reparto: Madison Reyes, Charlie Gillespie, Owen Joyner, Jeremy Shada, Jadah Marie, Booboo Stewart, Cheyenne Jackson, Carlos Ponce, Savannah Lee May
Creador: Kenny Ortega
Productores: Dan Cross y David Hoge
Estrenos: jueves 10 de septiembre (Netflix)

Este artículo apareció originalmente en The Hollywood Reporter.

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