José Feliciano reflexiona sobre 44 años de «Feliz Navidad»

Es diciembre, lo que significa que es un mes ajetreado para el hombre que le enseñó al mundo a decir Feliz Navidad en español.

Cada año, se vuelve más y más grande, dice Jos Feliciano, quien se presentará en el BB Kings de Nueva York esta noche (5 de diciembre), donde la audiencia navideña sin duda estará impaciente por escuchar Feliz Navidad. Por lo general, las canciones se desvanecen después de un tiempo. Pero esta canción, cada diciembre, ahí está.

Feliz Navidad es actualmente el número 2 en Billboards Latin Digital Songs, donde alcanzó la primera posición en diciembre de 2013. Se encuentra en el no. 4 en la lista Holiday Airplay de esta semana.

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Nunca hubiera pensado que iba a crear un monstruo con esta canción, dice Feliciano por teléfono desde su casa en Connecticut. Pasará la Nochebuena actuando con el coro en una iglesia local, una tradición festiva personal. Ojalá estuviera tan ocupado en otros momentos como lo está ahora, pero lo disfruto.

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Feliz Navidad pasa a ser una de esas canciones que no es exclusivamente para latinos, está en inglés y en español y creo que eso es una ventaja, comenta el artista puertorriqueño, quien escribió la canción para su álbum navideño de 1970 del mismo nombre, que él mismo llama el mejor álbum de Navidad de todos los tiempos.

Quería hacer un disco de instrumentales para Navidad sin los coros almibarados, recuerda.

En ese momento, el cantautor ya era conocido como un revolucionario musical. Obtuvo un éxito cruzado con su versión con tintes latinos de Light My Fire, y generó controversia cuando interpretó su propia versión de guitarra maravillosa del Himno Nacional en un juego de la Serie Mundial de 1968 en Detroit, lo que resultó en que sus canciones fueran eliminadas de las estaciones de radio. .

Cuando escribió Feliz Navidad poco después, sabía que una canción navideña con letra en español también podría alienar a los programadores de radio estadounidenses, por lo que hizo la canción bilingüe.

Si lo hubiera dejado solo en español, entonces sabía que las estaciones en inglés podrían no reproducirlo, así que decidí escribir una letra en inglés, quiero desearles una feliz Navidad. Y luego no había forma de que las estaciones pudieran bloquear esa canción fuera de la programación.

Feliz Navidad ha sido versionada por artistas como Michael Buble y Celine Dion y, en la versión favorita de Feliciano, por The Three Tenors. Se realizó en Glee . Se ha utilizado en comerciales de Hyundai y JC Penny, entre otros.

Todos quieren un pedazo de Feliz Navidad de una forma u otra, dice Feliciano.

Durante las próximas semanas, Feliciano actuará en Salzburgo, Austria, en un especial de televisión, dará un concierto en Florida y participará en Navidad en Jackson Square en Nueva Orleans , que se grabará para un programa posterior de PBS. Participará en la transmisión navideña de la cadena en español Telemundos y luego aparecerá en Live From Daryls House , serie web de Daryl Halls.

La producción de Felicianos desde Feliz Navidad, por supuesto, ha sido prolífica y de gran alcance. Su último álbum, The King de 2012, incluye versiones de sus canciones favoritas de Elvis Presley. Acaba de regresar de Viena, donde grabó un conjunto inesperado de arias de Mozart para castrati, que transcribió e interpretó con la guitarra para un álbum que saldrá en 2015.

Feliciano revela que le gustaría grabar un nuevo álbum navideño a tiempo para la Navidad del próximo año, aunque no dice si incluirá una nueva versión de Feliz Navidad.

Lo más importante es que a la gente le importe; los niños la cantan en las escuelas. Nunca pensé que una de mis canciones obtendría ese tipo de reconocimiento. Está en el Salón de la Fama de los Grammy, por lo que estoy muy emocionado.

Si trae alegría a tu corazón, la canción ha hecho lo que se supone que debe hacer, agrega Feliciano.

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