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No hay mejor indicador del éxito del presidente/CEO John Esposito en la reconstrucción de Warner Music Nashville que los resultados de los Premios CMA del 13 de noviembre: Blake Shelton, el único artista que sigue en la lista de WMN desde que Esposito asumió el cargo en 2009, ganó el sencillo del año por País de Dioses. Dan + Shay, a quien WMN firmó en 2012, capturó el dúo vocal del año, y Ashley McBryde, quien lanzó su debut en el sello discográfico en 2018, se quedó con el premio al mejor artista nuevo.

El miércoles, el mismo trío de artistas obtuvo un total de cinco nominaciones al Grammy.

Las victorias se producen cuando Esposito firmó un nuevo contrato para continuar con la etiqueta durante varios años más. No especificó exactamente por cuánto tiempo, solo dijo que me quedaban un par de años de contrato y digamos que querían mantenerme por un par más.

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Esposito, conocido como Espo, se hizo cargo del sello Warner Music Groups Nashville en 2009, luego de siete años en WEA Corp., donde se desempeñó como presidente/CEO de la división de ventas y marketing de WMG, además de supervisar Alternative Distribution Alliance (ADA) e Independent. Grupo de etiquetas (ILG).

WMN ha llevado 16 álbumes al número 1 en la lista Top Country Albums de Nosotros bajo el reinado de Esposito y, según el sello, cuadriplicó su participación en la lista de reproducción al aire, ayudando a nueve artistas, incluidos Brett Eldredge, Dan + Shay, Cole Swindell y Chris. Janson, logra sus primeros números 1. En 2018, la superestrella Kenny Chesney firmó con WMN, dejando su antiguo hogar de Sony Music Nashville. En lo que va del año, la cuota de mercado del país de WMN es del 10,93 por ciento, según Nielsen Music.

En una amplia entrevista en su espaciosa oficina de WMN dos días antes de los Premios CMA, Esposito reflexionó sobre su primera década y miró hacia el futuro.

Cuando aceptó el trabajo, ¿esperaba estar aquí 10 años después?

Habría apostado por mí, pero dudo que hubiera muchos que hubieran apostado por mí: ¿Qué va a hacer el neoyorquino de Distribución sin saber hacer country probado? Pero amaba la ciudad y pensé que podríamos hacer heno si tuviera el equipo de A&R adecuado y gracias a Dios lo hice. Mi trabajo consistía en poner el resto del edificio en orden.

¿Qué pasos tomó para que la etiqueta siguiera su camino actual?

El primer paso fue decir A&R, Voy a vivir y morir por tus habilidades y les voy a decir a todos los demás que no tienen otra opción. Como me dijo mi amigo Lyor Cohen, A&R elige los singles porque si todos los demás lo hacen, no sé a quién disparar.

Lo segundo que tuve que hacer fue reemplazar a varias personas. Diez años después, solo hay tres personas que estaban aquí el día que llegué aquí: [sr. vp/radio & streaming] Kristen Williams, [vicepresidente ejecutivo, A&R/asesor creativo] Scott Hendricks y [vicepresidente ejecutivo, A&R] Cris Lacy.

Lo tercero que tenía que hacer era empezar a reponer el roster. Siempre éramos la última parada para cada visita de artista de todos los sellos de la ciudad. Tenía que cambiar eso dándoles la confianza de que podíamos ganar juntos. Y que Dios los bendiga, Brett Eldredge fue el primero que firmé.

¿Hubo un momento específico en el que sentiste que le habías dado la vuelta a la etiqueta?

No estoy seguro de sentirme así hoy. ¿Qué hay sobre eso? Tenemos más trabajo que hacer.

Dan + Shay, que firmaron hace siete años y han explotado en los últimos años, ahora tienen 10.000 horas con Justin Bieber. Hicieron una gira con la estrella del pop Shawn Mendes en Australia. Solía ??ser que la radio country a veces castigaba a un artista si intentaba hacer algo fuera del género. ¿Eso se ha ido?

No sé si podría decir que desapareció por completo, pero hay una diferencia en los primeros tres o cuatro años que yo [estaba] dirigiendo este sello y desde que Sam Hunt definitivamente permitió que este género se abriera con Body Like a Back Road, y FGL también lo hizo con Cruise y Nelly. Si es masivo, ¿por qué vamos a luchar contra él? Hay, curiosamente, alrededor de 10 reporteros que no están jugando 10,000 horas porque es demasiado popular, y mientras tanto es el número 14 en seis semanas, así que aplaudo que sean genios ( risas ). La buena música es todo lo que importa y Dan + Shay han sido claro como el agua que son artistas country. [Nota del editor: la canción ahora ocupa el puesto número 12 en la lista Country Airplay de Billboard].

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10,000 Hours estableció un récord para la canción country no festiva más alta en la historia de la lista Streaming Songs de Billboard, pero en general, el country va a la zaga de otros géneros principales en transmisión, representando solo el 5.7 por ciento del mercado de transmisión. ¿Qué necesitan hacer como sello discográfico y como comunidad para aumentar esos números?

Les diré que es frustrante para nosotros porque deberíamos estar de vuelta en el lugar que nos corresponde del 11 al 12 por ciento del mercado [general] en el que este género funcionó durante mucho tiempo. Hace diez años, lo físico todavía representaba casi el 70 por ciento del negocio y, para nosotros, será el 3 por ciento de nuestro negocio el próximo año. Estamos viendo señales de que hay dos formas de aumentar ese número de transmisión: una es que tenemos más cosas que pueden atraer internacionalmente porque ese número de participación de mercado no reconoce que si bien tenemos 100 millones de transmisiones de Dan + Shay, que por sí solo es un número extraordinario , 250 millones vienen de fuera de los Estados Unidos.

Y vemos que el creciente grupo demográfico mayor ahora paga por suscripciones, lo que está impulsando nuestro catálogo, como el catálogo de Blake Shelton. No significa que no esté ansioso por eso y que quiera seguir presionando para que lleguemos allí. Estamos creciendo más rápido que el resto del mercado de transmisión, pero el pastel se ha vuelto mucho más grande, es más difícil para el país tener esa participación hoy.

Gods Country, Sheltons 26th No. 1 en nuestra lista Country Airplay, parece haber puesto un nuevo viento en sus velas. ¿Cuál es el impacto de esas canciones en su carrera?

Tenemos la bendición de un formato donde los artistas pueden tener carreras muy largas, pero lo que viene con eso, porque todos todavía quieren estar en la radio, es la necesidad de reinventarse, la necesidad de [ellos mismos]. frustración porque su último sencillo no llegó a lo más alto de las listas pasó por un [período] de, no sé si ya les importo, a lo que le dije en una cena, Eso es una locura. Ellos se preocupan por ti.

Se motivó y empezó a aceptar canciones de Scott Hendricks para escuchar. Cuatro días antes de ir al estudio, el editor envió Gods Country y puso todo nuestro mundo patas arriba.

Blake es el hijo de puta más divertido del planeta tierra. Está enviando los mensajes de texto más asombrosos: Quiero volar una mierda. ¡Estas cosas me hacen sentir increíble! Y se convirtió en la primera canción que grabamos ese lunes.

¿Cuándo te diste cuenta de que uno de tus artistas, Devin Dawson, era coguionista?

Al día siguiente lo escuché. Scott dijo: No lo creerás, pero Devin es coguionista. Y dije, Devins va a recibir dinero del buzón. Tuvo el efecto de rejuvenecer a Blake de una manera maravillosa.

Con Devin y especialmente con Ashley McBryde, su lista incluye artistas cuyo éxito inicial no ha dependido de la reproducción en la radio. ¿Eso ha cambiado a quién firmas en la lista?

La respuesta muy sencilla es no. A&R está tratando de fichar genios. Demonios, firmar a Devin no fue pan comido. Sin duda Ashley. Probablemente pueda señalar una cantidad de [artistas] en nuestra lista que creemos que son genios y si tenemos la compañía de gestión adecuada, que en ambos casos tenemos, que sabe cómo ponerlos en el camino y vender boletos duros. , iban a construir una audiencia. Puede tomar un poco más de tiempo. Pero espero que todos los artistas de la lista puedan tener éxito en la radio. Eso no significa necesariamente discos No. 1, [pero] no le voy a decir a A&R que está bien ahora firmar a alguien que nunca podría imaginar en la radio porque nuestra esperanza es que sigamos expandiendo los límites de la radio.

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A principios de este año, ascendió a Ben Kline a vicepresidente ejecutivo/gerente general ya Cris Lacy a vicepresidente ejecutivo/A&R. ¿Estás pensando en un plan de sucesión?

La respuesta a eso es sí, y soy muy claro y estoy poniendo todo tipo de peso sobre sus hombros. Y la gran noticia es que desde que hicimos esa promoción, ambos han subido a un nivel aún más alto. Y ya estaban operando a un nivel impresionante. Pero no he terminado y estoy jodidamente feliz. Estoy feliz de saber que puedo darles mucho que hacer para que puedan convertirse en la cara de la etiqueta como yo. Y eso me ha quitado un peso de encima. Si entro en la sala, [la gente] asume que puedo tomar la decisión final. Ahora saben que cualquiera de ellos puede tomar una decisión [también]. Es un lugar muy reconfortante y maravilloso para estar.

¿Así que este puede no ser el último contrato para ti?

En última instancia, no quiero interponerme en el camino de la gente, pero tengo que estar involucrado en el negocio del entretenimiento hasta el día de mi muerte porque me gusta la acción. Otro comentario de Lyor: fue mi jefe durante 20 años y aprendí lo mejor de él: he trabajado toda mi vida por un pase de backstage de acceso total. No estoy dispuesto a rendirme.

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