John Berry rinde homenaje a sus raíces en «Thomas Road»: exclusivo

Todo el mundo ha oído el viejo adagio No puedes volver a casa otra vez. Afortunadamente, John Berry no escuchó. El veterano cantautor revisita sus raíces musicales en su atractivo nuevo EP Thomas Road, llamado así por la calle de Decatur, Georgia, donde sus ambiciones musicales comenzaron a tomar forma.

Lo que comenzó fue crecer en una gran calle pequeña con grandes amigos y todos amábamos la música, Berry le dice a Nosotros de Thomas Road , que se lanzará el 30 de noviembre. Recuerdo ir a la casa de mi amigo Jeff al otro lado de la calle y escuchar a Hank Williams con su papá. Los niños solíamos pasar el rato en el garaje de mi padre y escuchar [Atlantas] WQXI 79 AM y toda la música que solían tocar en esa estación. La música siempre estuvo presente.

Berry recuerda haber sido influenciado por cantantes y compositores legendarios como John Denver, James Taylor y Carole King. Vivía en Thomas Road cuando Carole King lanzó Tapestry , dice Berry sobre el icónico álbum de 1971 de King. Mi papá compró un estéreo y descubrí el dial FM. El tocadiscos estaba colocado encima de la mesa y los parlantes estaban en el piso, a cada lado de esa mesita. Recuerdo acostarme debajo de esa mesa y encender esos parlantes y acostarme aquí escuchando ese disco de Carole King. Es algo bastante increíble.

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Esas primeras influencias sentarían las bases de la carrera de música country de Berry. Comenzó a tocar la guitarra a los 12 años. Cuando cumplió los 13, su familia se mudó a otra casa en Jefferson Street y su padre ayudó al joven músico a construir un estudio en el sótano donde comenzó a grabar álbumes independientes. En la escuela secundaria me lo tomaba muy en serio y supongo que me metí porque no sabía nada mejor, dice Berry con una sonrisa. Nos instalamos en ese pequeño estudio en el sótano y grabamos canciones todo el tiempo tratando de averiguar qué estábamos haciendo. En algún momento alrededor de 1978 empezamos a juntar cosas. En septiembre del 79 teníamos un pequeño disco de vinilo y vinimos aquí a Nashville a la imprenta de Berry Hill y comprimimos 500 copias. Salió en septiembre del 79. Yo acababa de cumplir 20. Eso fue hace 40 años el próximo septiembre.

Este año, Berry marca 25 años desde que el debut homónimo de Berry en un sello importante fue lanzado en Liberty Records, generando Hot Country Songs No. 1 Your Love Amazes Me. A lo largo de los años, Berry ha poblado la radio country con éxitos como Kiss Me in the Car, You and Only You, Standing on the Edge of Goodbye y I Think About it All the Time, y su tenor suave y conmovedor ha sido anunciado como uno de los de las mejores voces de la música country.

Berry se encuentra actualmente en medio de su 22ª gira anual Christmas Songs and Stories, que comenzó el 16 de noviembre en Marietta, GA. Actuará en 21 fechas antes de terminar en Macon, GA el 22 de diciembre. Durante la primera parte de cada espectáculo, Berry interpretará éxitos anteriores y material nuevo, luego, después del intermedio, volverá al escenario para interpretar más de una hora de canciones navideñas. . Hay siete de nosotros en el escenario y se convirtió en un espectáculo realmente agradable, dice. Realmente tratamos de celebrar la Navidad y creo que se trata del nacimiento de Jesús. Celebramos la familia y todos esos aspectos de ella, pero en realidad todo se trata de Cristo.

A Berry siempre le gusta ofrecer canciones navideñas, y este año está igualmente entusiasmado por compartir nuevas canciones de Thomas Road. Berry coescribió tres de las canciones, incluida la canción principal, que celebra lo lejos que ha llegado desde que tomó una guitarra por primera vez en Thomas Road. Hablas de todos los lugares a los que vas y adónde te lleva la vida, pero nada te lleva a casa como la calle en la que creciste, dice, y los niños con los que creciste jugando a la pelota en la calle.

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Berry coescribió la conmovedora balada The Richest Man con Liz Hengber y Will Robinson. Tuve una idea sobre escribir una canción sobre mi papá, comparte Berry. Mucho de esto se trata de cosas que nos enseñó a mi hermano, a mi hermana ya mí. Muchas de las cosas que nos enseñó en la vida no tenían nada que ver con el dinero, más importante aún, tenían que ver con el corazón y de ahí viene esta canción. Al hablar con Liz y Will y armar esto, se formuló en una idea realmente buena. La gente realmente se ha sentido conmovida por la canción en los espectáculos cuando la hemos estado interpretando. Ha sido agradable de ver.

Berry coescribió Don't Think I Aint Country con el miembro del Salón de la Fama de la Música Country, Bill Anderson. Estaba en camino para escribir con THE Bill Anderson y estaba pensando, necesito algo. Voy a escribir con Bill. No necesito entrar con las manos vacías. Y mientras bajaba por la I-65, esta camioneta grande y vieja me pasa volando, una de esas en las que tienes que subir con una escalera y me refiero a que pasa volando a mi lado como si estuviera sentado quieto. Lo señalé con el dedo y dije: ¿No crees que no soy country porque no tengo un camión grande y viejo como ese? Y pensé para mis adentros, no creas que no soy country y comencé a cantar líneas. Iba conduciendo y no tenía nada sobre lo que escribir. No tenía una grabadora a mano y ni siquiera pensé en agarrar mi teléfono para grabar nada. Llegué a la oficina de Bills y dije: No me hables. Tengo que escribir esto. Cogí una guitarra y me dijo: Oh, Dios mío. Empecemos con eso, así que nos lanzamos y escribimos Don't Think I Aint Country. Solo está hablando de todas las cosas que ese país es más quién eres que lo que tienes o lo que no tienes. Es solo quien eres en tu corazón y alma.

El nuevo EP fue producido por Chuck Howard, el productor que dirigió los primeros éxitos de Berry, incluidos Your Love Amazes Me y Barry Weeks. Se volvió a conectar con Howard cuando él y Weeks hicieron Beautifully Broken, una canción que Berry grabó para la película del mismo nombre protagonizada por Eric Roberts, Scott William Winters y Benjamin A. Onyango. Después de una carrera teatral, Beautifully Broken llega a Netflix el 4 de diciembre.

Berry incluye Beautifully Broken en Thomas Road . Todo el mundo se ha roto. Es tan simple como eso. Todo el mundo sabe cómo se siente el quebrantamiento, dice Berry sobre el atractivo de las canciones. La historia de la película se volvió aún más emotiva para Berry después de que él y su esposa, Robin, hicieran un viaje misionero a Ruanda durante el verano. Estuvimos allí durante aproximadamente una semana y media y fue bastante notable ver cómo estas personas aún viven después de miles de años. Muchas cosas no han cambiado, dice. Robin y yo hicimos música para la escuela bíblica de vacaciones. Es una forma de vida completamente diferente. Tenemos que ir al Museo del Genocidio. De eso se trata Beautifully Broken o en lo que se inspiró. Se trata de tres familias y el tapiz que Dios teje para estas personas que salvan vidas unos a otros.

Una de las nuevas canciones favoritas de Berry es Why Didnt I. Escrita por Weeks y Michael Boggs, la letra habla de vivir la vida al máximo sin remordimientos. Como alguien que sobrevivió al atropello de un automóvil cuando tenía 21 años y se sometió a una cirugía por un tumor cerebral el mismo día que Your Love Amazes Me llegó a la cima de la tabla, Berry ha lidiado con muchos altibajos. Puede pensar que es tan duro como las uñas, pero no lo es. Somos seres frágiles. Una ampolla más pequeña que la punta de mi dedo cambió todo mi todo, dice sobre el tumor cerebral que cambió su personalidad y cambió su vida. No era canceroso. Fue esta pequeña cosa la que bloqueó el drenaje de líquido por la columna vertebral y me convirtió en otra persona. Empiezas a darte cuenta de lo frágiles que somos. Tenemos una esperanza de vida. Tenemos fecha de caducidad. No sabemos cuál es esa fecha y tenemos la oportunidad de vivir nuestras vidas sin preguntar, ¿por qué no lo hice?

Berry planea lanzar música con más frecuencia en los próximos años y está satisfecho con Thomas Road. Una cosa sobre este pequeño proyecto que hemos creado es que nadie puede acusarme de hacer lo mismo otra vez. Nadie puede decir oh, solo está repitiendo ese último disco. Eso no está pasando, sonríe. No hay mucho aquí que haya hecho antes. Por qué no lo hice es una verdadera exageración. Es muy pop, pero es muy yo. No hay nada allí que digas, ¡Oh, eso no suena como John Berry! Todo lo hace, pero hay un montón de diferentes.

Después de casi 40 años de hacer música, Berry aprecia la longevidad de su carrera y lo lejos que ha llegado desde Thomas Road. Mucho de esto es supervivencia. Cuanto tiempo te puedes quedar? ¿Cuánto tiempo puedes sentarte en una mesa de póquer? él dice. ¿Cuánto tiempo y dinero tienes para sentarte? Tarde o temprano tu oportunidad va a llegar. Permanece en el juego, pero si te alejas del juego y no juegas, no puedes ganar. Si puedes, quédate en la mesa. Y hemos estado en la mesa durante 25 años.

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