Jazmine Sullivan: entrevista de ‘Heux Tales’

En el nuevo álbum de Jazmine Sullivan, Heaux Tales , la 12 veces nominada al premio Grammy lleva a ebullición la narrativa que comenzó en su debut de 2008, Fearless , en el que abrazó el empoderamiento personal en términos inequívocos. He estado conduciendo a esto toda mi vida, dice el nativo de Filadelfia de 33 años.

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Jazmine Sullivan

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El primer lanzamiento de Heaux Tales Sullivan desde 2015, lanzado el 8 de enero en RCA, está lleno de historias extraídas de conversaciones femeninas de la vida real que no se disculpan en su mensaje y actitud: Antoinettes Tale disecciona sin rodeos la sexualidad y la política de género, mientras que Sullivan ofrece opiniones opuestas, pero igualmente abrasador, aborda el final de las relaciones con Lost One y Pick Up Your Feelings. Se asoció con el dúo de producción femenino Nova Wav para este último y eligió a HER para el sencillo actual Girl Like Me. Ari Lennox y Anderson .Paak también hacen apariciones especiales.

Sullivan ya está ansiosa por comenzar a trabajar en su próximo álbum de estudio, prometiendo: Prometo que no tomará otros cinco años.

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Seguiste una pausa anterior de grabación de tres años con un interludio de cinco años. ¿Estos descansos son intencionales o casuales?

En cuanto a la cantidad de tiempo, no es realmente intencional. Me relajaré por un segundo y luego un pequeño descanso se convierte en un descanso más largo. Pero mientras resulte ser así, creo que los descansos son necesarios. Tomar descansos cuando eres más joven se siente diferente que cuando eres mayor. Por un lado, volver a estar en el ritmo de las cosas es diferente, tanto física como vocalmente. Estoy empezando a entender eso ahora. Es un tipo diferente de volver a construir a medida que envejeces, incluso cosas como levantarse más temprano y hacer entrevistas.

¿Cómo ha inspirado y desafiado la pandemia su canto y composición?

Estoy sorprendido de que la gente me diga que sueno más fuerte y con más confianza en este proyecto. Luché conmigo mismo para sentirme seguro de quién soy desde que era un niño, y todavía estoy trabajando en eso. Entonces [estas canciones] eran inevitables, y los cuentos son simplemente conversaciones que he tenido con mis amigas desde siempre sobre la vida cotidiana; cosas que he estado escuchando y hablando desde que estábamos en la escuela secundaria. Ahora me alegro de que la gente pueda escucharlos y, con suerte, relacionarse con ellos de alguna manera.

¿Cuál fue la primera canción que consolidó tu camino hacia el tema de empoderamiento femenino de Heaux Tales ?

Este proyecto fue diferente en el sentido de que en realidad solo estaba escribiendo piezas de canciones en ese momento; Haría tal vez un verso o un gancho, luego lo guardaría y no pensaría en ello por un tiempo. Así que realmente no puedo decir que hubo una primera canción en particular, pero la primera canción que me encantó una vez que la completé fue Lost Ones. Mi mamá me animó a seguir escribiendo y terminarlo. Es muy honesto, muy emotivo y diferente en cuanto a mi enfoque de la escritura y el canto. Por lo general, cuando hago una balada, hago todo lo posible con la producción vocal. Estaba realmente preocupado porque la canción está vacía en ese aspecto.

¿Cómo habla Heaux Tales de los problemas actuales de la industria y la sociedad con el sesgo sistémico y la inclusión femenina?

Sentirse subestimado, despreciado y pasado por alto, incluso cuando trabajamos más duro, siempre está en el fondo de la mente de las mujeres. Este proyecto se trata de ocupar este espacio y hacerlo de la manera que elijas, no porque los hombres o la sociedad te digan cómo hacerlo. Cómo me presento es cómo elijo hacerlo, y tú lo vas a aceptar. Las mujeres realmente tienen confianza y poder ahora, y quería agregar eso de esta manera. Lo veo mucho en los nuevos artistas y otras mujeres que están brillando ahora. Me enorgullece.

Has hablado de salir de tu zona de confort para este proyecto. ¿Cuál es otro ejemplo de eso?

Por lo general, voy al estudio con un ingeniero, obtengo una pista y trabajo así. Debido a que había trabajado tanto en casa, decidí ir a Los Ángeles por una semana y trabajar con otros compositores por primera vez. Fue entonces cuando conocí al [dúo de compositores/productores] Nova Wav. No salió nada de esas sesiones en particular, pero algún tiempo después, Nova Wav se acercó y dijo que tenían una canción que pensaban que sería genial. Sonaba R&B real, algo que sentí que faltaba en este proyecto: una balada central de R&B destacada que la gente está acostumbrada a escucharme hacer. Así fue como llegué a grabar Pick Up Your Feelings. Quiero trabajar más con otros artistas y escritores dope para ver qué podemos crear.

¿Por qué quisiste trabajar con ELLA para Girl Like Me?

Ella es el verdadero negocio: toca todos los instrumentos, es una bestia vocal que canta a sus espaldas y puede escribir. Lo hicimos rápidamente sin problemas ni nada, casi sin hablar con el gerente. Le envié un mensaje de texto; ella dijo que era droga. Fue tan fácil y refrescante no tener que pasar por las cosas de la industria.

¿Cómo reaccionó al escuchar su canción de 2010 Holding You Down (Goin in Circles) muestreada en Megan Thee Stallions Circles?

Estaba emocionada y también sorprendida de que me conociera. Realmente siento que soy mucho mayor que muchos artistas ahora. Pero me di cuenta de que tiene poco más de 20 años, más o menos la misma edad que yo tenía cuando salí del armario. Sin embargo, ella es genial, y la muestra es genial. Es interesante cómo lo volteó y lo hizo suyo. Nunca hubiera pensado en algo así.

¿Por qué crees que tu música todavía resuena entre los fans y los recién llegados como Megan?

La gente quiere escucharse a sí misma cuando escucha la música de un artista. Y para mí, la música sigue siendo terapéutica. Sigue siendo mi forma de comunicarme. Encontrar las palabras adecuadas para expresarme es libertad mientras trabajo para sacar todo lo que está atrapado dentro de mí.

¿Cuál es tu opinión sobre el estado actual del R&B?

Entre SZA, HER, Ari Lennox y otros, escuché que está en un lugar increíble. Estas mujeres poseen sus propias identidades y no se parecen entre sí. Todo el mundo está haciendo lo suyo.

Una versión de este artículo apareció originalmente en la edición del 16 de enero de 2021 de Billboard.

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