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El gigante de los medios canadienses Jay Switzer, ex director ejecutivo de CHUM que ayudó a lanzar el primer canal nacional de videos musicales MuchMusic del país en 1984 y más recientemente cofundó la plataforma de películas clásicas Hollywood Suite, murió hoy (29 de enero) en Toronto de cáncer cerebral, su familia a su lado Tenía 61 años.

En diciembre, la leyenda de la radiodifusión nacida en Calgary y radicada en Toronto recibió la insignia de Miembro de la Orden de Canadá en una ceremonia privada en Toronto. Es el segundo honor más alto del país otorgado a un ciudadano.

David Kines, cofundador y presidente de Hollywood Suite, y exejecutivo de Much MTV Group, dijo en un comunicado: En nombre del personal, directores e inversores de Hollywood Suite, queremos expresar nuestras más sentidas condolencias a la esposa de Jay, Ellen Dubin y la familia Switzer.

Kines había trabajado con Switzer desde 1984, cuando era editor de The New Music en CITY-TV y Switzer era gerente general de CITY-TV. Jay fue un líder solidario y alentador cuyo compromiso y creencia en la misión y la gente de Hollywood Suite nunca flaquearon, a pesar de los muchos obstáculos que enfrenta el negocio de la transmisión, agregó. Tanto yo como el personal y nuestra industria extrañaremos mucho su certeza en nuestro éxito.

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Ambos padres suizos, Israel (Sruki) y Phyllis, fueron pioneros en la industria de la televisión canadiense. Phyllis cofundó la estación de televisión de Toronto CITY-TV en 1972 y le pidió a su hijo de 13 años que asistiera a una audiencia de la CRTC en Trois Rivires, Quebec, y trajera un informe para su boletín regulatorio. A los 16 años, su primer trabajo de tiempo completo fue en la centralita de las estaciones.

En 1978, CHUM Limited adquirió CITY-TV y, después de que Switzer obtuviera su maestría en administración de empresas en la Ivey School of Business de la Universidad de Western Ontario, regresó a la estación para trabajar a tiempo completo como gerente de programas de CITY-TV y MuchMusic, y trabajó estrechamente con Moses Znaimer en la programación nacional y extranjera de ambas compañías, incluidos MuchMusic, Bravo!, FashionTelevision y muchos otros canales de CHUM. En 1983, escribió la aplicación original MuchMusic CRTC.

De 1988 a 1995, se desempeñó como gerente y director de CITY-TV, MuchMusic y CHUM TV, luego fue vicepresidente de programación de CHUM TV hasta 2000. Ese año, fue nombrado vicepresidente senior y gerente general de toda la televisión y servicios relacionados en operación de CHUM en Toronto y, a finales de año, presidente de CHUM Television.

En 2001, fue parte integral del trato que llevó a CKVU Vancouver al redil de CHUM, y en noviembre de 2002 fue ascendido a presidente y director ejecutivo de CHUM Limited. Cuando el fundador de CHUM, Allan Waters, renunció en 2002, Switzer se convirtió en director ejecutivo.

Antes de su venta en 2006 a CTVglobemedia, CHUM Limited era una de las principales empresas de medios y proveedores de contenido de Canadá, cuyos activos incluían 34 estaciones de radio, 23 redes nacionales especializadas (por cable) y 12 estaciones de televisión convencionales locales. La empresa tenía más de 3000 empleados en ese momento e ingresos anuales superiores a los 620 millones de dólares canadienses (502 millones de dólares). El junio siguiente, Switzer dejó CHUM.

En 2010, la CRTC aprobó las solicitudes de Switzers para cuatro nuevos canales de películas especiales HD de Categoría 2. Le dieron 36 meses para lograr los compromisos suficientes de las empresas de cable y satélite para llevar los canales y ponerlos en funcionamiento. Se lanzaron el 23 de noviembre de 2011 bajo Hollywood Suite, con Switzer como presidente.

Además del nombramiento de la Orden de Canadá, Switzer recibió el premio Friend of Women in Film and Television (Toronto) (1994), la Medalla del Jubileo de Queens (2002) y el Premio de Relaciones Humanas (2005) del Centro Canadiense para la Diversidad.

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Fue miembro activo de la junta de la Asociación Canadiense de Locutores, el Festival de Televisión de Banff, la Asociación Nacional de Ejecutivos de Programas de Televisión y la Junta de Cine de Toronto. Se desempeñó como presidente de la junta directiva de GlassBOX Television de 2009 a 2011 y, más recientemente, formó parte de las juntas directivas de: OUTtv; Shaftesbury Films Inc.; y Comweb Corporation. También apoyó durante mucho tiempo a la Universidad de Ryerson y formó parte del Consejo Asesor de la Facultad de Artes de Radio y Televisión desde 2012.

Los detalles del servicio funerario estarán disponibles aquí. En la primavera se llevará a cabo una celebración pública de la vida. Los detalles se anunciarán en una fecha posterior.

Las donaciones en memoria de Switzers se pueden hacer a The Canadian Film Center (o llame al 416-445-1446, x227) o al fondo The Phyllis Switzer Memorial en la Universidad de Ryerson (o llame al 416-979-5000, x6516).

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