Javier Bardem habla interpretando a Desi Arnaz en «Ser el Ricardos»

Antes de ser elegido para interpretar a Desi Arnaz en la fascinante Siendo los Ricardos, Javier Bardem nunca había visto un episodio de I Love Lucy .

El programa no era popular en España, dice Bardem, hablando en español un sábado reciente por la mañana desde su casa en España. Fue solo cuando Bardem comenzó a profundizar en la historia que comprendió completamente el vasto alcance de Lucille Ball y Desi Arnaz, su esposo y socio comercial nacido en Cuba.

Cuanto más leía, más grande y más icónico se volvía el hombre, dice Bardem. Este hombre trajo el sabor cubano a la cultura popular estadounidense. Tomó lo que sabía, hizo un remix, lo presentó al público americano y el público americano se volvió loco con la conga. Y eso es solo una cosa. Lo que hizo en cuanto a producción es hermoso y muy épico. El hecho de que una productora tan fuerte estuviera dirigida por una mujer y un inmigrante en los años 50 y 60 dice mucho de ambos, de su calidad y capacidad para hacer frente a tanta adversidad.

Aunque Bardem reside en su España natal, su ascenso a la cima de su profesión (tres veces nominado a los Premios de la Academia, Bardem ganó un Oscar y un Globo de Oro al mejor actor de reparto por No Country For Old Men de 2007) como actor extranjero con un acento de alguna manera refleja la notable historia de inmigración de Arnaz.

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El director de orquesta nacido en Cuba también se abrió camino en el cine y la televisión, casándose con la prometedora actriz Lucille Ball, con quien eventualmente crearía la productora Desilu y la comedia de situación I Love Lucy , donde interpretó a su marido también director de orquesta cubano. El programa se convirtió en la comedia de situación más exitosa de Estados Unidos, visto por más de 60 millones cada semana en la década de 1950. Arnaz, sin ayuda de nadie, introdujo la música cubana en la corriente principal estadounidense.

Being The Ricardos , producida por Amazon Studios y dirigida por Aaron Sorkin, es una mirada matizada y de múltiples capas a la compleja relación profesional y romántica entre Arnaz y Ball, interpretada por Nicole Kidman (quien ya ganó un Globo de Oro a la Mejor Actriz en una Cine, Drama).

Al interpretar a Arnaz, un papel que obtuvo después de que los productores audicionaran a varios otros actores, Bardem hace su propio remix. En un tiempo asombroso de seis semanas, adoptó un acento cubano y tomó lecciones de canto, guitarra, conga y baile para poder llevar su versión de Arnaz a la pantalla.

Aquí nos cuenta cómo lo hizo, desde bailar antes de cada escena hasta hablar con el propio Arnaz.

Javier Bardem protagoniza Ser Los Ricardos. SERVICIOS DE CONTENIDO DE AMAZON LLC

Mientras vives en España, estás haciendo cine comercial, lo que no es fácil para un extranjero. Al igual que lo hizo Arnaz, ¿verdad?

Él era un inmigrante, y yo no. Pero había cosas que reconocía porque las había vivido. Como ganarse el respeto. Ser juzgado por lo que puedes ofrecer, por lo que traes a la mesa, en lugar de ser juzgado por tu acento o tu origen, lo que me ha pasado. Pero también soy una persona muy afortunada, al igual que Desi. Por supuesto, aparte de la suerte, necesitas talento y debes demostrar tu valía. El lo hizo. No sé si lo he hecho, pero he tenido suerte. Lo cierto es que ser inmigrante en aquel entonces tenía dificultades diferentes a las de hoy. En cierto modo era más complicado, porque era más una novedad pero las políticas de inmigración de hoy en día son muy duras.

Tengo entendido que varios actores habían hecho una audición para el papel antes de que tú lo consiguieras. Y luego, fue un apuro para prepararse. Cuéntanos ¿cómo lo hiciste?

Estaba trabajando en otra película. Empecé a estudiar y leer la autobiografía [de Arnaz], que se titula Un libro . Vi la serie, vi entrevistas y cuanto más leía y veía, más grande se hacía este personaje. Al mismo tiempo, como solo tenía un mes y medio para prepararme, me ayudó a concentrarme y entender que necesitaba acercarme lo más posible a él, pero entendiendo que no debía imitarlo o personificarlo, sino más bien reconocer la esencia del personaje y acercarse al espíritu de esta persona y lo que representó. Su energía: Carismático, atractivo, musical, divertido, obstinado, dinámico. Muchas cosas vienen a la mente.

Entonces, ¿cuál era tu tarea?

La tarea era: estaba filmando una película durante 10, 12 horas al día. Y antes o después de filmar, tomaba una hora de clases de canto, una hora de guitarra, una hora de conga, una hora de acento cubano, una hora de inglés. No dormí más de cuatro horas por noche durante un mes y medio.

No eres músico, y lo máximo que habías hecho era tocar la batería cuando eras niño. Debe haber sido intimidante que te digan, tienes que cantar, tocar la percusión y dirigir una orquesta.

Es mucho. Para mí la música es la expresión artística más completa, sin duda. Es inmediato, es emocional, intelectual, físico, sensible y dura para siempre. Escuchas una canción cada vez como si fuera la primera vez. Es extraordinario.

¿Cómo están tus habilidades para el canto?

Mis habilidades para el canto son inexistentes. [ Risas .] Tuve una excelente entrenadora vocal llamada Fiona McDougal, que ha hecho mucho teatro musical y cine musical. Los primeros días abría la boca y no me salía nada. Y Fiona, con mucha paciencia, decía: Es cuestión de tiempo.

Para mí, no hay nada más intimidante que cantar. La exposición de una persona que abre la boca y comparte un sonido en público no es comparable con ninguna otra cosa. Pero cuanto más practicaba y trabajaba mis cuerdas vocales, mi voz comenzó a salir. Empecé a cantar en casa, en mi camerino, durante mis clases. De repente había abierto un medio de comunicación que no conocía pero que me gustaba mucho.

Cantaste todas tus partes de canto. ¿Qué tan desafiante fue tocar con una banda? ¿Fue más difícil o, por el contrario, te sentiste más respaldado?

Cuando llegué al set de Ciros que construimos en el Queen Mary hasta ese momento yo estaba tocando Babalu y tocando la conga solo en mi casa. Y de repente hay chicos de 20 y tantos. Los grandes musicales se rodaban en un solo día. fue muy rápido

¿Te preocupaba que la orquesta pensara que eras un impostor que no era músico?

[ Risas. ] ¡Por supuesto! Como actor siempre estoy preocupado por eso. De la banda a los productores. Siempre llevo esa inseguridad conmigo. Ese día, haciendo Babal y Cuban Pete, especialmente Babal, que es una marca registrada de Desi Arnaz, estaba frente a la banda, el elenco, la producción, había fácilmente 150 personas en la audiencia. Tocaba ese tambor en vivo, cantaba en vivo, y tenía que hacerlo una y otra vez. Eso fue duro, pero como estaba muy bien preparado, hubo un momento en que todo encajó. Estar en un escenario, cantar, hacer música, es algo que no se puede comparar con nada más.

Estuviste en la piel de Desi Arnaz, por así decirlo, durante varias semanas. ¿Cómo lo describirías como artista?

Creo que encontró el equilibrio perfecto entre ser animador y músico; esa era su marca. Ser capaz de hacer ambas cosas brillantemente. Era un hombre tremendamente musical y esa es una de las cosas en las que trabajé en la película. Aunque estuviera sentado, o simplemente hablando con mi mujer, quería tener el cuerpo de alguien que baila, que se mueve, que siente, que tiene la cabeza suelta, que no está quieto. Nunca estuvo quieto. Soy una persona grande, y antes de filmar cualquier escena, incluso una escena dramática, bailaba, bailaba, bailaba. Bailaba rumba, conga, movía las caderas y entraba en escena con la música adentro.

Y por supuesto, ¿también tomaste clases de baile?

Sí, pero tuvimos que esperar hasta que llegué a Los Ángeles, porque ¿clases de baile por Zoom? Lo hice una vez y dije: Alto. Es absurdo rumba sin pareja, frente a un video. Terminaron siendo cuatro clases de una hora, que no es mucho. Por eso digo, él me ayudó, desde donde estaba. Sé que le gusta la película porque sabe que se hizo con mucho respeto. Siempre hablé con él. Creo mucho en eso. Si obtuve el papel después de que otros audicionaron, es porque él me eligió a mí.

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