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El 4 de julio, Annie Clark, que actúa bajo el nombre de St. Vincent, retuiteó una pepita de sabiduría del pilar independiente John Darnielle de la banda Mountain Goats. En tu lecho de muerte, no dirás: Ojalá hubiera pasado más tiempo hablando de las redes sociales', publicó Darnielle en su cuenta (@mountain_goats) y Clark volvió a publicar en la de ella (@st_vincent). Y, sin embargo, las redes sociales son la fuerza impulsora detrás del lanzamiento del nuevo álbum de St. Vincent, Strange Mercy, que saldrá el 13 de septiembre en 4AD Records.

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A mediados de julio, Clark comenzó a promocionar el próximo lanzamiento, el tercero, casi exclusivamente a través del hashtag de Twitter #strangemercy. Durante los primeros tres días de la campaña, más de 5.000 seguidores pusieron el hashtag en sus tuits, impulsados ??por la promesa de que una vez que se alcanzara un determinado umbral de tuits que contuvieran la etiqueta, se desbloquearía y publicaría en la Web un nuevo sencillo de St. Vincent. El 22 de julio, se alcanzó ese umbral y la canción sintética Surgeon estuvo disponible en el sitio dedicado a St. Vincents Strange Mercy.

Aunque Annie tiene 400.000 seguidores en Twitter, realmente no sabías si iban a estar de acuerdo, porque Twitter no se había usado de esta manera antes, dice la desarrolladora web de Beggars Group, Naomi Scott. [Pero] los fanáticos se volvieron locos, era casi como si la gente estuviera tuiteando por turnos. No teníamos idea de cuál debería ser nuestro número objetivo de tweets [para desbloquear Surgeon], y lo fijamos tentativamente en 1,000. Habrían desbloqueado todo en cuestión de horas si lo hubiéramos mantenido allí.

Vídeo: Cruel, San Vicente

Scott predice que la estrategia digital, que continúa creando un evento viral en torno a Strange Mercy, alcanzará a otros artistas. Clark está de acuerdo, pero ve un límite en su vida útil. En un año, ese tipo de campaña será irritante, dice. Es una de esas cosas con las que tienes que entrar en la planta baja, como tener celebridades en tus videos musicales. Es genial, pero dentro de poco será demasiado común, así que será mejor que entres mientras puedas.

¿Celebridades en videos? He estado allí, hecho eso. Video de St. Vincents de 2010 para Laughing With a Mouth of Blood , de su álbum de 2009 Actor , que también apareció en Beggars 4AD , centrado en el comediante de Saturday Night Live Fred Armisen y la cantante de Sleater-Kinney Carrie Brownstein. De hecho, fue el dominio de los dos últimos del clip de parodia lo que, en parte, generó la serie de dúos IFC, Portlandia.

El equipo de St. Vincent and the Beggars ha adoptado un enfoque decididamente misterioso para el video de Strange Mercy. Una serie de teasers dirigidos por Alan Del Rio Ortiz (Sundance Channel, revista Vice) que muestran todo, desde madres felinas comiendo a sus gatitos para protegerse hasta declaraciones de amor duro de mujeres jóvenes y atractivas, también se han desbloqueado en StrangeMercy.com.

Me gusta la idea de hacer videos que se relacionen con el disco que no son musicales en sí mismos, dice Clark. Así que pensamos, OK, hagamos algunos riffs sobre esta idea de piedad extraña. Algunos de ellos deberían ser divertidos, algunos de ellos serán bastante oscuros, algunos deberían ser conmovedores y hermosos, todas estas diferentes formas en que puedes ver esta idea de misericordia extraña.

Vídeo: Strange Mercy Teaser 3, St. Vincent

En el tercer clip, Clark arrulla tímidamente, solo necesito estar solo en este momento, tal vez con alguien más, una línea que evoca el humor negro que colorea muchas de sus letras. Pero aunque hay oscuridad en su arte, Clark se ilumina cuando habla de giras. Comenzó su carrera como miembro de gira de la banda Polyphonic Spree y Sufjan Stevens y, a principios de octubre, emprendió una gira de dos meses por América del Norte y Europa.

He estado de gira básicamente durante mis 20 años, casi toda mi vida profesional adulta, así que las giras son una parte importante para mí, dice Clark, quien interpretó el segundo sencillo de Strange Mercy, Cruel, en Late Show With David Letterman el 29 de agosto. Seguro que hay grandes ventajas en vivir una vida estacionaria, pero la multitud es la gran recompensa, poder tocar música para la gente todas las noches.

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